Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

Beberapa di kursi roda, yang lain di tongkat, ratusan orang Afrika Selatan baru-baru ini menunggu di lereng garasi parkir terbuka Johannesburg untuk mendapatkan suntikan vaksin COVID-19 mereka. Terlepas dari topeng, jarak sosial, dan cuaca berangin di musim dingin Belahan Bumi Selatan, suasana perayaan tetap ada.

"Apa yang lega!" kata Vincent Damon, teknisi listrik berusia 63 tahun, setelah mendapatkan dosis keduanya. “Dalam empat hari terakhir, saya kehilangan empat teman. Semuanya berusia di bawah 60 tahun. Pandemi ini semakin parah. Ini menakutkan.”

Infeksi baru di Afrika Selatan naik ke tingkat rekor dalam beberapa hari terakhir, bagian dari peningkatan pesat di seluruh benua, dan para ahli mengatakan lonjakan di sini belum mencapai puncaknya. Untuk melawan gelombang baru, Afrika Selatan menerapkan kembali beberapa pembatasan, termasuk menutup restoran dan bar dan membatasi penjualan alkohol—dan upaya vaksinasinya mulai berjalan setelah beberapa kali tersandung.

Tetapi bahkan ketika kampanye semakin cepat, para ahli mengatakan sudah terlambat untuk mengurangi dampak mematikan dari lonjakan saat ini. Sebaliknya, Afrika Selatan sekarang bergegas untuk memvaksinasi 60 juta penduduknya untuk menumpulkan dampak dari lonjakan tak terelakkan berikutnya.

“Kampanye vaksinasi kami sedang mengumpulkan momentum, tetapi jelas sudah terlambat untuk berbuat banyak dalam hal mengurangi dampak dari kebangkitan yang kita alami saat ini, yang bagaimanapun juga akan benar-benar mengerdilkan apa yang kita alami baik di gelombang pertama atau kedua. di Afrika Selatan,” kata Shabir Madhi, dekan ilmu kesehatan dan profesor vaksinologi di Universitas Witwatersrand.

Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

Afrika Selatan menyumbang lebih dari 35% dari 5.8 juta kasus yang dicatat oleh 54 negara Afrika, meskipun merupakan rumah bagi lebih dari 4% populasi benua itu. Rata-rata kematian harian selama tujuh hari di negara itu meningkat lebih dari dua kali lipat selama dua minggu terakhir menjadi lebih dari 360 kematian per hari pada 9 Juli.

Masalahnya mencerminkan tren yang lebih luas. Negara tetangga Zimbabwe kembali dikunci pada 6 Juli, dan Kongo, Rwanda, Senegal, dan Zambia termasuk di antara 16 negara Afrika yang memerangi gelombang infeksi baru yang melanda seluruh benua.

“Afrika baru saja menandai minggu pandemi paling mengerikan di benua itu. Tetapi yang terburuk belum datang karena gelombang ketiga yang bergerak cepat terus mendapatkan kecepatan dan landasan baru,” kata Dr. Matshidiso Moeti, direktur regional Organisasi Kesehatan Dunia untuk Afrika.

Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

“Akhir dari kenaikan tajam ini masih beberapa minggu lagi. Kasus meningkat dua kali lipat sekarang setiap 18 hari, dibandingkan dengan setiap 21 hari hanya seminggu yang lalu, ”tambahnya Kamis.

Peningkatan saat ini terjadi ketika tingkat vaksinasi di benua itu sangat rendah: Hanya 16 juta, atau kurang dari 2%, dari 1.3 miliar orang Afrika sekarang sepenuhnya divaksinasi, menurut WHO.

Lebih dari 4 juta orang Afrika Selatan, atau sekitar 6.5%, telah menerima setidaknya satu dosis, dengan 1.3 juta divaksinasi penuh, menurut angka pemerintah Sabtu. Namun, drive tersebut menambah kecepatan setelah kampanye bergelombang sejauh ini, ditandai dengan salah langkah dan nasib buruk.

Meskipun Presiden Afrika Selatan Cyril Ramaphosa dengan cepat menanggapi COVID-19 dan menempatkan negara itu ke dalam salah satu penguncian paling ketat di dunia pada Maret tahun lalu, para pejabatnya lambat untuk memesan vaksin, kata para kritikus.

Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

Hal ini tampaknya teratasi ketika pengiriman vaksin pertama di Afrika Selatan—1 juta dosis AstraZeneca—tiba pada bulan Februari. Sama seperti pemerintah yang akan mulai memberikan suntikan kepada petugas kesehatan garis depan, sebuah penelitian kecil menunjukkan bahwa AstraZeneca memberikan perlindungan yang rendah terhadap varian beta, yang dominan di Afrika Selatan pada saat itu. Vaksin AstraZeneca dibatalkan, dan Afrika Selatan dengan cepat beralih ke Johnson & Johnson, yang masih dalam pengujian tetapi tampaknya menunjukkan perlindungan terhadap mutasi.

Pada awalnya, Afrika Selatan menerima kiriman kecil dari dosis J&J sehingga kampanyenya meluncur dari minggu ke minggu. Tetapi kemudian sebuah perusahaan farmasi Afrika Selatan dikontrak oleh J&J untuk memproduksi vaksinnya, menggunakan sejumlah besar bahan yang dikirim dari AS. Perusahaan Afrika Selatan, Aspen Pharmacare, memiliki kapasitas untuk merakit dan mengemas lebih dari 200 juta dosis vaksin J&J per tahun, salah satu dari sedikit perusahaan di seluruh Afrika dengan kemampuan itu.

Tetapi ketika 2 juta dosis J&J pertama yang diproduksi oleh Aspen akan digunakan untuk memulai upaya vaksinasi sputtering Afrika Selatan, regulator obat AS merekomendasikan jeda dalam distribusi vaksin karena kekhawatiran tentang pembekuan darah yang langka. Penangguhan itu singkat, tetapi Afrika Selatan akhirnya harus membuang dosisnya karena dibuat dengan bahan yang disediakan oleh pabrik AS di mana ada kekhawatiran tentang kontaminasi.

Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

Hambatan lebih lanjut datang ketika Menteri Kesehatan Zweli Mkhize diskors di tengah skandal korupsi di mana anggota keluarganya dituduh mengambil keuntungan dari kontrak pemerintah yang meningkat.

Ini semua berdampak pada upaya vaksinasi Afrika Selatan. Pada pertengahan Mei, negara itu telah menginokulasi hanya 40% dari 1.25 juta pekerja perawatan kesehatannya—segmen dari populasi yang diharapkan selesai divaksinasi pada saat itu sebelum beralih ke masyarakat umum.

Dalam beberapa minggu terakhir, masalah pasokan telah mereda: Pengiriman besar tiba setiap minggu dari 40 juta dosis Pfizer yang dibeli Afrika Selatan. Negara ini mendapatkan 31 juta vaksin J&J lainnya, sebagian besar dirakit di Afrika Selatan. Vaksinasi dimulai untuk mereka yang berusia 60 tahun ke atas pada akhir Mei, dan guru sekolah serta petugas polisi memenuhi syarat untuk mendapatkan vaksin pada bulan Juni. Pada awal Juli, bidikan dibuka untuk mereka yang berusia 50 tahun ke atas, dan akhir bulan ini kelayakannya akan diperluas ke mereka yang berusia 35 tahun ke atas.

  • Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini
  • Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini
  • Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini
  • Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini
  • Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini
  • Afrika Selatan meningkatkan upaya vaksin, terlambat untuk lonjakan ini

Tempat vaksinasi telah berlipat ganda dari beberapa lusin menjadi beberapa ratus, dan negara itu segera berharap untuk segera menginokulasi dua pertiga populasinya pada akhir Februari.

Peningkatan pasokan dapat dilihat di pusat vaksin di atas garasi parkir Johannesburg. Itu mulai memberikan sekitar 200 tembakan per hari ketika dibuka pada bulan Mei. Pada minggu pertama Juli mencapai 1,000 per hari dan minggu lalu menusuk 2,000 per hari, menurut pekerja di lokasi sibuk.

Bahkan jika negara itu bisa mendapatkan sekitar setengah dari populasi di atas 40 yang divaksinasi dalam beberapa bulan mendatang, pakar Salim Abdool Karim mengatakan dia pikir itu akan menumpulkan dampak dari lonjakan lain.

“Kami pada dasarnya dapat mencegah gelombang keempat yang signifikan, mungkin hanya gelombang keempat yang kecil,” kata Abdool Karim, direktur Pusat Penelitian Program AIDS di Afrika Selatan. “Tapi itu bergantung pada satu hal: bahwa kita tidak harus melawan varian baru. Seperti yang telah kita lihat dengan varian beta dan delta, yang baru bisa mengubah segalanya.”

Detonic