Membaca, menulis, dan bermain game menunda Alzheimer hingga 5 tahun

Sebuah buku dengan halaman terbuka tertiup angin

  • Sebuah penelitian telah menyelidiki hubungan antara aktivitas stimulasi kognitif dan timbulnya penyakit Alzheimer.
  • Hasilnya menunjukkan bahwa berpartisipasi dalam aktivitas, seperti membaca, menulis, dan bermain game, dapat membuat otak lebih tahan terhadap kondisi tersebut.
  • Para peneliti mengatakan bahwa orang dewasa yang lebih tua yang berpartisipasi dalam kegiatan ini dapat menunda timbulnya Alzheimer hingga 5 tahun.

Penyakit Alzheimer (AD) adalah gangguan neurologis. Pada tahun 2020, sekitar 5.8 juta orang di Amerika Serikat hidup dengan kondisi tersebut, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC).

Gejala awal termasuk masalah memori dan kebingungan, sementara gejala yang lebih parah termasuk ketidakmampuan untuk berkomunikasi dan kejang. Tidak ada cara untuk mencegah, menyembuhkan, atau menghentikan perkembangan DA.

Studi sebelumnya telah menemukan bahwa aktivitas yang merangsang kognitif, seperti membaca, memiliki hubungan dengan risiko penurunan kognitif yang lebih rendah. Beberapa mengatakan kegiatan ini menunda timbulnya gejala kognitif yang terkait dengan AD dengan meningkatkan cadangan kognitif - cadangan kemampuan berpikir, yang berbeda antara individu, dikembangkan selama masa hidup.

Para ilmuwan telah mencatat hubungan antara tingkat aktivitas kognitif yang lebih tinggi dan risiko AD yang lebih rendah untuk beberapa waktu. Namun, seberapa kuat tautannya dan alasan di baliknya masih belum jelas.

Baru-baru ini, para ilmuwan dari Rush University Medical Center di Chicago melakukan penelitian yang menyelidiki hubungan antara tingkat aktivitas kognitif dan usia onset AD, di samping berbagai faktor lainnya.

“Saya yakin bahwa aktivitas kognitif yang lebih tinggi akan dikaitkan dengan onset demensia di usia lanjut, tetapi saya tidak yakin dengan ukuran asosiasi tersebut,” Dr. Robert Wilson, penulis utama makalah tersebut, mengatakan kepada "Detonic.shop".

“Studi ini menunjukkan bahwa gaya hidup yang aktif secara kognitif dapat mencegah gejala kognitif penyakit Alzheimer dan gangguan terkait selama beberapa tahun dan dengan demikian sangat mengurangi berapa banyak masa hidup seseorang yang dihabiskan dalam keadaan cacat kognitif. Kami bertanya tentang aktivitas merangsang kognitif sehari-hari, seperti membaca koran atau buku atau mengunjungi perpustakaan; itu adalah aktivitas kognitif di usia tua yang paling protektif,” lanjutnya.

Para ilmuwan menerbitkan studi mereka di Neurology.

Pemeriksaan klinis

Para peneliti memeriksa data dari 1,903 orang dengan usia rata-rata 79.7 tahun yang terdaftar di Rush Memory and Aging Project, sebuah studi longitudinal tentang penuaan dan demensia.

Tak satu pun dari peserta memiliki diagnosis demensia pada awal penelitian.

Setelah pendaftaran, para peserta menjawab tujuh pertanyaan untuk menilai tingkat aktivitas kognitif mereka. Ini termasuk pertanyaan tentang berapa banyak waktu yang mereka habiskan untuk membaca setiap hari, seberapa sering mereka menulis surat, dan seberapa sering mereka bermain game seperti kartu, catur, dan teka-teki.

Tim juga mengumpulkan informasi tentang aktivitas kognitif sejak dini, kesepian, dan partisipasi dalam aktivitas sosial, termasuk mengunjungi teman atau kerabat.

Setiap peserta selanjutnya menyetujui evaluasi klinis tahunan, termasuk penilaian riwayat medis, pemeriksaan neurologis, dan satu set 19 tes kognitif, serta otopsi otak setelah kematian.

Tim mengikuti mereka selama rata-rata hampir 7 tahun. Secara keseluruhan, para peneliti mengotopsi 695 otak peserta setelah kematian.

Pada akhir penelitian, 457 peserta mengembangkan AD. Mereka cenderung lebih tua pada awal penelitian dan memiliki tahun pendidikan yang sedikit lebih sedikit daripada peserta lain.

Mereka dengan tingkat aktivitas kognitif tertinggi di usia tua mengembangkan AD pada usia rata-rata 93.6 tahun. Sebaliknya, mereka yang memiliki tingkat aktivitas kognitif terendah di usia tua mengembangkan kondisi tersebut pada usia 88.6 tahun.

Para peneliti melakukan analisis lebih lanjut dan menemukan bahwa tingkat pendidikan, jenis kelamin, aktivitas kognitif awal kehidupan, kecenderungan genetik untuk AD, aktivitas sosial, dan kesepian memiliki sedikit atau tidak ada pengaruh pada kejadian AD. Hal ini menunjukkan bahwa aktivitas kognitif selama usia tua adalah faktor yang paling signifikan dalam mengembangkan kondisi tersebut.

Membuat otak lebih tangguh

Para peneliti mengatakan bahwa mekanisme di balik hubungan antara aktivitas kognitif dan AD tetap tidak pasti. Sebelum menyelesaikan studi mereka, mereka menduga bahwa tingkat aktivitas kognitif yang rendah mungkin merupakan tanda awal AD.

Jadi, alih-alih penurunan aktivitas kognitif yang meningkatkan risiko demensia, seperti yang dijelaskan oleh penulis, "ada kemungkinan bahwa aktivitas kognitif tingkat rendah adalah tanda awal penyakit yang mendasarinya daripada faktor risiko sebenarnya."

Namun, ketika menganalisis otopsi otak, mereka menemukan bahwa aktivitas kognitif tidak terkait dengan penanda postmortem AD.

Para peneliti mengatakan penjelasan yang lebih mungkin adalah bahwa aktivitas stimulasi kognitif menyebabkan perubahan struktur dan fungsi otak yang meningkatkan cadangan kognitif. Keterlibatan berulang dalam aktivitas ini dapat meningkatkan sistem saraf tertentu sehingga diperlukan lebih banyak kerusakan sebelum mereka berhenti bekerja.

“Anda mungkin mengatakan bahwa aktivitas kognitif sepanjang hidup menunda gejala tetapi tidak menghentikan penyakit yang mendasarinya (patologi). Dengan kata lain, aktivitas memberi Anda 'cadangan' yang membuat Anda 'tahan' terhadap keberadaan patologi Alzheimer di otak, memungkinkan Anda berfungsi lebih baik lebih lama," James Rowe, Profesor Neurologi Kognitif di Universitas Cambridge , Inggris, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan kepada MNT.

Para ilmuwan menyimpulkan bahwa gaya hidup yang aktif secara kognitif di usia tua dapat menunda timbulnya AD hingga 5 tahun.

Keterbatasan utama dari penelitian ini adalah bahwa tim melakukan penelitian pada kelompok terpilih yang sebagian besar terdiri dari peserta berkulit putih dan berpendidikan tinggi. Para ilmuwan menyarankan bahwa penelitian di masa depan harus menyelidiki apakah temuan ini juga berlaku untuk kelompok orang yang lebih beragam dengan pengalaman kognitif yang lebih luas.

“Bukti yang berkembang menunjukkan keterlibatan kognitif mungkin merupakan faktor risiko yang dapat dimodifikasi untuk demensia,” Claire Sexton, D.Phil., Direktur Program Ilmiah dan Penjangkauan di Asosiasi Alzheimer, mengatakan kepada MNT. “Dan penelitian ini menambah literatur dengan menunjukkan bahwa menjaga otak tetap aktif dengan aktivitas yang menantang dapat menunda usia di mana demensia berkembang.”

“Studi intervensi lebih lanjut diperlukan dalam populasi yang beragam yang menjelaskan berbagai tingkat pendidikan. Pekerjaan ini sudah terjadi — stimulasi kognitif adalah salah satu intervensi yang akan dipelajari sebagai bagian dari uji klinis US POINTER dari Asosiasi Alzheimer,” katanya.

“[Para peneliti] menunjukkan bahwa meskipun aktivitas kognitif tidak mengubah keberadaan atau keparahan perubahan otak Alzheimer, otak Anda mengelola lebih baik untuk mengatasi patologi. Konsekuensinya adalah penurunan fungsional Anda (yaitu, kehilangan memori hingga tingkat keparahan yang mengganggu kehidupan sehari-hari) tertunda,” jelas Prof. Rowe.

“Mereka menunjukkan dengan jelas bahwa aktivitas kognitif baik untuk Anda dan kesejahteraan Anda di kemudian hari, dan itu adalah pesan penting untuk disampaikan. Ini bukan tentang apa yang harus dilakukan setelah Anda mendapatkan gejala memori atau demensia, tetapi bagaimana mencegah demensia dengan aktif lebih awal dalam hidup - bagian dari pergeseran yang lebih besar dari hanya mengobati demensia untuk menjaga kesehatan otak, ”tambahnya.

Detonic