'Ini limbo': Orang tua terjebak di antara dua dunia COVID saat anak-anak kecil tetap tidak divaksinasi

Ketika dunia kembali normal, orang tua yang divaksinasi penuh merasa tertinggal dengan anak-anak mereka yang tidak terlindungi dari virus corona.

Ilustrasi oleh Veronica Bravo, AS HARI INI

Cengkeraman Daniel Horowitz mengencang di tangan anak-anaknya saat dia memandang lautan orang dengan ngeri. Tidak ada yang memakai topeng.

Situs web taman hiburan mengatakan setiap pengunjung yang tidak divaksinasi diharuskan mengenakan penutup wajah, tetapi tidak butuh waktu lama bagi ayah berusia 42 tahun untuk menyadari bahwa aturan ini tidak ditegakkan. 

Ini bukanlah musim panas yang aman dan menjauhkan diri secara sosial yang ada dalam pikiran Horowitz.

Meskipun ayah dari Wilmington, Delaware, telah divaksinasi lengkap, putrinya yang berusia 8 tahun, Emily, dan putranya yang berusia 4 tahun, Adam, masih belum terlindungi. Horowitz bersemangat untuk memberi mereka musim panas yang hilang tahun lalu, tetapi dia mengatakan kurangnya perhatian terhadap anak-anak yang tidak divaksinasi membuat mereka berisiko.

Potret keluarga -- diambil oleh fotografer sosial -- Daniel Horowitz bersama istrinya, Dana Horowitz, putrinya, Emily, dan putranya, Adam, pada 5 Mei 2020.

“Sepertinya mereka tidak terlalu memperdulikan anak-anak dalam membuat peraturan ini,” katanya. “Kami ingin anak-anak kami melakukan hal-hal yang menyenangkan, tetapi kami berharap itu lebih aman bagi mereka.”

Ketika negara itu melanjutkan langkahnya, orang tua yang divaksinasi penuh merasa tertinggal, dengan anak-anak mereka tidak divaksinasi dan tidak terlindungi dari virus corona. 

Penelitian telah menunjukkan anak-anak lebih kecil kemungkinannya untuk terinfeksi dan mengembangkan penyakit parah dari COVID-19, tetapi penelitian ini dilakukan selama mandat masker dan jarak sosial, dan sementara negara tersebut memiliki pengujian yang kuat. Beberapa orang tua merasa Pusat Pengendalian dan Perlindungan Penyakit harus menawarkan panduan yang lebih spesifik untuk menavigasi normal baru dengan anak-anak mereka yang tidak divaksinasi.

“Sulit untuk mengambil tindakan ketika informasinya sangat kabur,” kata Tawny Ochoa, seorang ibu berusia 41 tahun dari Whittier, California. "Kamu hanya mengambang tergantung di limbo."

Anak-anak yang terinfeksi virus lebih cenderung tidak menunjukkan gejala daripada orang dewasa yang terinfeksi, sehingga sulit untuk mengumpulkan informasi pada transmisi. Namun dari sedikit data yang ada, para ahli kesehatan mengatakan cara terbaik untuk melindungi anak dari COVID-19 adalah dengan melakukan vaksinasi kepada orang tua. 

Lebih dari 4 juta anak telah dites positif COVID-19 di AS, menurut American Academy of Pediatrics. Anak-anak mewakili 2.2% dari total rawat inap COVID-19 dan 07% dari total kematian. 

Sejak awal pandemi, lebih dari 4,000 anak telah dirawat di rumah sakit dengan sindrom inflamasi multisistem – kondisi langka namun berbahaya terkait dengan COVID-19 yang menyebabkan berbagai bagian tubuh menjadi meradang.

Meskipun anak-anak lebih kecil kemungkinannya untuk meninggal akibat COVID-19 dibandingkan dengan orang dewasa, penyakit ini lebih mematikan daripada penyakit anak lainnya, menurut data yang disajikan di jurnal baru-baru ini. Simposium John Hopkins.

Anak-anak di bawah 12 tahun tahu tentang vaksin COVID meskipun mereka tidak bisa mendapatkannya Anak-anak di bawah usia 12 tahun yang tidak dapat divaksinasi mungkin tahu lebih banyak daripada yang Anda pikirkan tentang COVID-19 dan vaksinnya.Alia Wong, AS HARI INI

Lebih banyak anak dirawat di rumah sakit karena influenza selama musim flu normal daripada COVID-19, dengan 32 hingga 92 rawat inap per 100,000 kasus flu, dibandingkan dengan 22 rawat inap per 100,00 kasus COVID. Namun, kematian akibat flu lebih sedikit. Musim flu yang normal memiliki sekitar 110 hingga 192 kematian akibat influenza pada anak-anak, sedangkan lebih dari 300 anak telah meninggal karena COVID-19.

“Anak-anak muda yang sehat tidak seharusnya mati,” kata Direktur CDC Dr. Rochelle Walensky selama simposium 30 Juni.

Data dari sekolah yang dibuka kembali pada tahun 2020-21 menunjukkan bahwa anak-anak bukanlah penyebar super dari virus corona asli. Lebih banyak infeksi yang dilacak di sekolah ditularkan di antara orang dewasa. Tetapi ketika sekolah mengikuti praktik mitigasi yang ketat, seperti pemakaian masker yang konsisten dan jarak sosial, penularan dapat diabaikan, beberapa penelitian menunjukkan.

Perkemahan siang hari, membayar remaja untuk belajar: Sekolah musim panas terlihat berbeda. Apakah itu akan membantu anak-anak mengejar ketinggalan?

“Berdasarkan data yang tersedia, pembelajaran tatap muka di sekolah belum dikaitkan dengan penularan komunitas yang substansial,” catat sebuah studi CDC yang dikutip secara luas dari 19 Maret. “Penularan sekunder COVID-19 yang signifikan dapat dan memang terjadi di lingkungan sekolah ketika pencegahan strategi tidak diterapkan dan diikuti,” studi tersebut memperingatkan.

Infeksi pada anak-anak lebih sering datang dari kontak dekat dengan orang lain dengan COVID-19, termasuk menghadiri pertemuan dan memiliki pengunjung di rumah, menurut CDC.

CDC merilis panduan Jumat yang mencabut pedoman masker dalam ruangan untuk guru dan siswa yang divaksinasi penuh di sekolah. Badan tersebut mendesak sekolah untuk dibuka kembali sepenuhnya pada musim gugur “terlepas dari apakah semua strategi pencegahan dapat diterapkan,” menyebut kembalinya pembelajaran langsung sebagai “prioritas.” Masker tetap harus dipakai di dalam ruangan oleh semua orang di atas 2 tahun yang belum sepenuhnya divaksinasi, kata CDC.

Dengan semua ini dalam pikiran, keluarga masih harus mempertimbangkan tingkat risiko apa yang mereka bersedia untuk mentolerir, kata Amanda Simanek, seorang profesor epidemiologi di University of Wisconsin-Milwaukee.

“Kami berada dalam periode pand-exit – itu limbo,” kata Simanek, seorang ibu dari dua anak, termasuk satu yang berusia 12 tahun dan divaksinasi lengkap dan dua anak yang lebih muda yang belum memenuhi syarat untuk vaksin. 

Manusia menimbang risiko yang tidak terkait dengan COVID-19 setiap hari, bahkan jika mereka tidak selalu menyadarinya – ketika orang tua mengirim anak mereka ke sekolah, membiarkan mereka memanjat pohon, meninggalkan mereka dalam pengasuhan babysitter atau mengantar mereka ke mana saja di mobil. 

“Ada risiko yang terkait dengan berada di dalam mobil, tetapi kebanyakan dari kita tidak khawatir tentang itu setiap hari, karena kita telah menerima risiko itu sebagai bagian dari harga untuk mencapai tujuan yang kita inginkan,” kata Lynn Bufka. , direktur senior transformasi praktik dan kualitas di American Psychological Association.

Penelitian menunjukkan faktor kognitif, emosional dan hormonal dapat mempengaruhi bagaimana seseorang membuat keputusan yang melibatkan risiko. Risiko didekati dan ditoleransi secara berbeda berdasarkan faktor biologis dan pengalaman hidup. Dalam kasus COVID-19, itu juga dipengaruhi oleh kesehatan keluarga dan bagaimana orang dewasa menimbang ketegangan antara keamanan fisik dan kesehatan mental.

Sebuah keluarga immunocompromised mungkin kurang toleran terhadap risiko daripada yang tidak. Keluarga yang kehilangan seseorang karena COVID-19 mungkin lebih berhati-hati daripada keluarga yang belum tersentuh virus secara pribadi. Sebaliknya, keluarga yang lebih peduli dengan efek isolasi anak kecil daripada tertular COVID-19 dapat memilih untuk terlibat dalam kegiatan yang berisiko terkena virus. paparan.

Masalahnya adalah orang menginginkan jawaban sederhana secara hitam dan putih, kata profesor psikologi dan ilmu saraf Jay Van Bavel, dari Universitas New York. Mereka berjuang untuk menimbang probabilitas. Sayangnya, COVID-19 menghadirkan terlalu banyak variabel, katanya. 

Meskipun bijaksana untuk menyeimbangkan risiko yang terkait dengan COVID-19, tidak ada cara untuk menghilangkannya sepenuhnya, kata Bufka.

"Tidak ada keputusan yang sempurna," katanya. “Kita semua hidup di dunia di mana akan selalu ada keputusan yang melibatkan risiko.”

Keputusan untuk mengambil risiko itu juga dapat dipengaruhi oleh varian Delta yang sangat menular, yang telah dilaporkan pada anak-anak dan menyebar dengan cepat ke seluruh AS.

CDC mengatakan varian Delta, pertama kali diidentifikasi di India, sekarang menjadi jenis yang dominan di AS, membuat lebih dari setengah dari semua infeksi baru. Di beberapa kantong negara, seperti Midwest dan Negara Bagian Pegunungan bagian atas, jumlah itu mendekati 80%, kata Walensky pada konferensi pers pekan lalu.

Sementara penelitian menunjukkan orang yang divaksinasi aman terhadap varian Delta, para ahli kesehatan mengatakan bahwa jenis ini sangat menular di antara orang yang divaksinasi sebagian dan tidak divaksinasi - membuat anak-anak yang lebih kecil rentan terhadap infeksi.  

Pada tanggal 30 Juni, Rumah Sakit Anak Texas melaporkan beberapa infeksi pediatrik pertama di negara itu – semuanya terjadi pada anak-anak di bawah 12 tahun. Meskipun terlalu dini untuk mengatakan apakah varian Delta menyebabkan penyakit yang lebih parah pada anak-anak, para ahli mengatakan itu jelas menyebabkan infeksi yang lebih bergejala.

“Karena ini adalah varian yang paling menular hingga saat ini berdasarkan semua data yang kami kumpulkan sejauh ini, kami berharap dapat melihat penularan virus ini lebih cepat dari orang dewasa dan remaja ke anak-anak,” katanya. James Versalovic, kepala ahli patologi dan kepala dokter anak interim di Rumah Sakit Anak Texas.  

Itulah sebabnya para ahli kesehatan mengimbau orang dewasa dan remaja untuk mendapatkan vaksinasi, tidak hanya untuk melindungi diri dari varian tersebut, tetapi juga untuk melindungi anak-anak yang lebih muda dalam rumah tangga. Penelitian telah menunjukkan anak-anak lebih mungkin terkena virus corona dari orang dewasa dan remaja daripada dari anak-anak lain. 

Daniel Horowitz, 42, di Citizens Bank Park di Philadelphia pada 4 April bersama putranya, Adam, 4, dan putrinya, Emily, 8.

“Meskipun cukup jelas anak-anak yang lebih muda jauh lebih kecil kemungkinannya untuk terinfeksi oleh virus yang kita hadapi setahun yang lalu, varian yang telah muncul sejak itu tentu saja mampu menyebabkan wabah di sekolah-sekolah,” kata William Hanage, seorang profesor epidemiologi di Sekolah Kesehatan Masyarakat Harvard TH Chan.

Setelah divaksinasi lengkap, Versalovic mengatakan orang tua dapat melindungi anak-anak mereka dengan meminta mereka mengenakan masker dan mempraktikkan jarak sosial setiap kali status vaksinasi orang dewasa atau remaja di dekatnya tidak diketahui.

Dia menekankan pentingnya menjaga jarak sosial dan kebersihan tangan bagi orang tua dari anak-anak yang terlalu muda untuk memakai masker.

“Ini adalah pesan yang sulit bagi orang tua, tetapi kami harus sangat berhati-hati musim panas ini,” kata Versalovic.

Sementara itu, para ilmuwan menggandakan upaya mereka untuk menyelesaikan uji klinis sehingga Food and Drug Administration dapat mengesahkan vaksin COVID-19 untuk anak-anak yang lebih kecil sesegera mungkin.

Rumah Sakit Anak Texas bermitra dengan pengembang vaksin Pfizer dan Moderna untuk menggabungkan uji coba Fase 2 dan 3, mempercepat proses selama bulan-bulan musim panas untuk mengirimkan data pada awal musim gugur.

“Awal tahun ajaran berikutnya, kami berharap memiliki izin penggunaan darurat untuk vaksin COVID ini untuk anak di bawah 12 tahun pada awal hingga pertengahan musim gugur,” kata Versalovic. “Itu tetap menjadi prioritas utama dan sekarang telah menambah urgensi dengan penyebaran varian Delta yang cepat.”

Ikuti Adrianna Rodriguez di Twitter: @AdriannaUSAT. 

Perlindungan kesehatan dan keselamatan pasien di "Detonic.shop" dimungkinkan sebagian oleh hibah dari Yayasan Masimo untuk Etika, Inovasi, dan Persaingan dalam Perawatan Kesehatan. Yayasan Masimo tidak memberikan masukan editorial.