Bagaimana sirkuit mikro di otak mengatur rasa takut

Bagaimana sirkuit mikro di otak mengatur rasa takut

Mekanisme otak yang mendasari penekanan respons ketakutan telah menarik banyak perhatian karena relevan untuk terapi gangguan kecemasan manusia. Terlepas dari pemahaman luas kami tentang berbagai daerah otak yang diaktifkan selama pengalaman ketakutan, bagaimana respons rasa takut dapat ditekan sebagian besar masih sulit dipahami. Para peneliti di Universitas Bern dan Institut Friedrich Miescher di Basel kini telah menemukan bahwa aktivasi neuron amigdala pusat yang teridentifikasi dapat menekan respons rasa takut.

Ketakutan adalah reaksi penting yang memperingatkan dan melindungi kita dari bahaya. Tetapi ketika respons ketakutan di luar kendali, ini dapat menyebabkan ketakutan dan gangguan kecemasan yang terus-menerus. Di Eropa, sekitar 15 persen populasi dipengaruhi oleh gangguan kecemasan. Terapi yang ada sebagian besar tetap tidak spesifik atau umumnya tidak efektif, karena pemahaman neurobiologis yang rinci tentang gangguan ini masih kurang.

Apa yang diketahui sejauh ini adalah bahwa sel-sel saraf yang berbeda berinteraksi bersama untuk mengatur respons rasa takut dengan mempromosikan atau menekannya. Berbagai sirkuit sel saraf terlibat dalam proses ini. Semacam "tarik-tarik" terjadi, dengan satu sirkuit otak "menang" dan mengesampingkan yang lain, tergantung pada konteksnya. Jika sistem ini terganggu, misalnya jika reaksi ketakutan tidak lagi ditekan, ini dapat menyebabkan gangguan kecemasan.

Studi terbaru menunjukkan bahwa kelompok neuron tertentu di amigdala sangat penting untuk pengaturan respons rasa takut. Amigdala adalah struktur otak kecil berbentuk almond di pusat otak yang menerima informasi tentang rangsangan rasa takut dan mengirimkannya ke daerah otak lain untuk menghasilkan respons rasa takut. Hal ini menyebabkan tubuh melepaskan hormon stres, mengubah detak jantung atau memicu respons fight, flight, atau freeze.

Bagaimana sirkuit mikro di otak mengatur rasa takut

Sekarang, sebuah kelompok yang dipimpin oleh Profesor Stéphane Ciocchi dari Universitas Bern dan Andreas Lüthi dari Institut Friedrich Miescher di Basel telah menemukan bahwa amigdala memainkan peran yang jauh lebih aktif dalam proses ini daripada yang diperkirakan sebelumnya: Tidak hanya amigdala pusat sebuah “ hub" untuk menghasilkan respons rasa takut, tetapi mengandung sirkuit mikro neuronal yang mengatur penekanan respons rasa takut. Pada model hewan, telah ditunjukkan bahwa penghambatan sirkuit mikro ini mengarah pada perilaku ketakutan yang bertahan lama. Namun, ketika mereka diaktifkan, perilaku kembali normal meskipun respon ketakutan sebelumnya. Ini menunjukkan bahwa neuron di amigdala pusat sangat adaptif dan penting untuk menekan rasa takut. Hasil ini dipublikasikan di jurnal Alam Komunikasi.

Penindasan "terganggu" menyebabkan ketakutan yang bertahan lama

Para peneliti yang dipimpin oleh Stéphane Ciocchi dan Andreas Lüthi mempelajari aktivitas neuron amigdala pusat pada tikus selama penekanan respons rasa takut. Mereka mampu mengidentifikasi berbagai jenis sel yang mempengaruhi perilaku hewan. Untuk studi mereka, para peneliti menggunakan beberapa metode, termasuk teknik yang disebut optogenetika yang dengannya mereka dapat secara tepat mematikan aktivitas populasi neuron yang diidentifikasi dalam amigdala pusat yang menghasilkan enzim tertentu. Ini mengganggu penekanan respons rasa takut, di mana hewan menjadi sangat takut. “Kami terkejut betapa kuatnya intervensi yang kami targetkan pada tipe sel tertentu dari amigdala pusat memengaruhi respons rasa takut,” kata Ciocchi, Asisten Profesor di Institut Fisiologi, Universitas Bern. "Pembungkaman optogenetik dari neuron spesifik ini sepenuhnya menghapus penindasan rasa takut dan memicu keadaan ketakutan patologis."

Penting untuk mengembangkan terapi yang lebih efektif

Pada manusia, disfungsi sistem ini, termasuk kekurangan plastisitas pada sel saraf amigdala pusat yang dijelaskan di sini, dapat berkontribusi pada gangguan penekanan ingatan ketakutan yang dilaporkan pada pasien dengan kecemasan dan gangguan terkait trauma. Pemahaman yang lebih baik tentang proses ini akan membantu mengembangkan terapi yang lebih spesifik untuk gangguan ini. "Namun, penelitian lebih lanjut diperlukan untuk menyelidiki apakah penemuan yang diperoleh pada model hewan sederhana dapat diekstrapolasi ke gangguan kecemasan manusia," tambah Ciocchi.

Detonic