Mengevaluasi pilihan makanan teman sebaya dapat meningkatkan kebiasaan makan yang sehat di kalangan remaja muda

makanan

Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, lebih dari 340 juta anak-anak dan remaja (berusia 5 sampai 10 tahun) diklasifikasikan sebagai kelebihan berat badan atau obesitas pada tahun 2016, sebuah statistik yang telah meningkat dari 14% sejak tahun 1975. Obesitas anak dikaitkan dengan berbagai komplikasi kesehatan yang parah dan peningkatan risiko timbulnya penyakit dini, termasuk diabetes dan penyakit jantung. Tanpa intervensi, anak-anak dan remaja muda yang diklasifikasikan sebagai obesitas cenderung tetap demikian sepanjang masa remaja dan dewasa.

Sebuah studi baru yang dilakukan di Uni Emirat Arab menyelidiki apakah meminta remaja awal untuk mengevaluasi pilihan makanan teman sebaya memicu pemikiran deliberatif yang meningkatkan pilihan makanan mereka sendiri, bahkan ketika pilihan makanan teman sebaya tidak sehat. Temuan menunjukkan bahwa menggabungkan evaluasi kesehatan pilihan makanan orang lain dapat menjadi alat untuk melawan gaya hidup makan yang tidak sehat. Studi ini adalah yang pertama meminta remaja awal untuk mengevaluasi pilihan makanan "rekan jauh" (anak-anak nyata atau fiktif pada usia yang sama yang tidak hadir secara fisik). Dalam hal ini, teman sebaya yang jauh adalah siswa fiktif pada usia yang sama yang diidentifikasi berasal dari sekolah lain yang pilihan makanannya bervariasi (sehat atau tidak sehat) dibagikan secara tertulis sebelum remaja muda yang berpartisipasi dalam penelitian ini memilih makanan mereka sendiri.

Temuan itu dipublikasikan di Perkembangan Anak artikel, yang ditulis oleh para peneliti di American University of Sharjah, University of Granada, Zayed University, University of St. Gallen, New York University Abu Dhabi, Center for Behavioral Institutional Design dan Luxembourg Institute of Socio-Economic Research.

“Kami awalnya berhipotesis bahwa remaja awal yang mengevaluasi kesehatan pilihan makanan dari teman sebaya yang jauh akan membuat keputusan yang lebih sehat terlepas dari kesehatan pilihan teman sebaya yang jauh,” kata Ernesto Reuben, peneliti utama dan profesor di Center for Behavioral Institutional Design di New Universitas York Abu Dhabi. “Hipotesis kedua kami menyarankan bahwa meminta remaja muda untuk mengevaluasi kesehatan dari pilihan rekan-rekan jauh akan memicu pengambilan keputusan yang lebih deliberatif di antara siswa kelas 6 dibandingkan dengan siswa kelas 5, karena perkembangan kognitif bahkan dalam rentang waktu singkat satu tahun dapat menghasilkan ketergantungan yang lebih besar. pada keputusan beralasan yang dibuat lebih lambat dan penuh pertimbangan, daripada keputusan intuitif yang dibuat secara impulsif. Pertumbuhan ketergantungan pada pengambilan keputusan musyawarah dengan usia selama masa remaja awal akan berarti bahwa diminta untuk mengevaluasi pilihan makanan dari rekan jauh dapat memiliki dampak yang lebih tinggi pada kesehatan pilihan makanan dari siswa yang lebih tua dibandingkan dengan yang lebih muda.

Peserta termasuk 467 siswa (54.5% perempuan) di kelas 5 dan 6 yang direkrut dari tiga sekolah dasar internasional di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab. Sampel didominasi oleh status sosial ekonomi menengah ke atas.

Seminggu sebelum percobaan, sebuah email dikirim ke orang tua siswa yang berpartisipasi untuk memberi tahu mereka bahwa mereka tidak perlu membawa makanan ringan untuk salah satu istirahat sekolah mereka pada hari penelitian. Peserta disajikan dengan empat nampan makanan yang berbeda masing-masing dengan lima item makanan yang berbeda dari nilai gizi yang sama dievaluasi oleh ahli gizi di Rumah Sakit Burjeel di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab. Setiap remaja diminta untuk memilih empat makanan dari nampan. Sebelum membuat pilihan makanan mereka sendiri, mereka diberitahu tentang empat jenis makanan yang dipilih oleh rekan jarak jauh yang tidak dikenal yang menghadiri sekolah berbeda yang juga berpartisipasi dalam percobaan.

Di setiap sekolah yang berpartisipasi, kelas yang berbeda secara acak ditugaskan ke salah satu dari empat perlakuan (variabel):

  • Rekan Sehat: makanan rekan jauh semuanya relatif sehat: apel, pisang, pir, dan air.
  • Rekan yang Tidak Sehat: makanan rekan yang jauh semuanya relatif tidak sehat: beruang gummi, lolipop, keripik, dan susu cokelat.
  • Rekan Sehat dengan Evaluasi: setelah menerima informasi tentang pilihan rekan jauh tetapi sebelum memilih makanan mereka sendiri, peserta harus mengevaluasi keputusan rekan jauh dalam hal kesehatan dan menjelaskan evaluasi mereka. Pilihan teman sebaya sama dengan perlakuan Teman Sehat (apel, pisang, pir, dan air).
  • Teman yang Tidak Sehat dengan Evaluasi: mencerminkan perlakuan Teman yang Sehat dengan Evaluasi tetapi menggunakan pilihan teman sebaya dari perlakuan Teman yang Tidak Sehat (beruang gummi, permen lolipop, keripik, dan susu coklat).

Peserta juga diminta untuk mengevaluasi kesehatan dari pilihan teman sebaya sebagai 'sangat tidak sehat', 'tidak sehat', 'sehat', atau 'sangat sehat'. Pengetahuan peserta tentang kesehatan makanan juga diukur (bagaimana menurut mereka orang tua dari sekolah mereka akan memberi peringkat nampan makanan yang berbeda dari yang tidak sehat hingga yang paling sehat).

Temuan menunjukkan bahwa fakta hanya diminta untuk mengevaluasi pilihan teman sebaya yang jauh membuat remaja muda memilih makanan yang jauh lebih sehat, apakah pilihan makanan teman sebaya itu sehat atau tidak. Selain itu, bahkan perbedaan usia yang kecil antara siswa kelas 5 dan 6 itu penting. Mengevaluasi pilihan teman sebaya meningkatkan kesehatan pilihan makanan siswa kelas 6 lebih banyak daripada siswa kelas 5.

“Temuan ini menunjukkan bahwa membuat individu berpikir lebih sengaja memengaruhi pengambilan keputusan mereka—apalagi, tahap perkembangan kognitif mereka penting,” kata Francisco Lagos, profesor ekonomi di Zayed University dan University of Granada. “Temuan ini juga memiliki implikasi kesehatan masyarakat yang penting: memiliki pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana remaja muda berkembang, mengevaluasi, dan selanjutnya membuat pilihan makanan dapat membantu kami merancang strategi yang efektif untuk meningkatkan kebiasaan makan orang saat mereka masih muda.”

Penulis mengakui bahwa remaja dalam penelitian ini membuat keputusan tanpa interaksi sosial, sedangkan pilihan makanan sering dibuat oleh remaja dalam konteks sosial. Selain itu, peserta penelitian diberikan makanan sehat yang populer dan familiar seperti buah-buahan, tetapi pilihan yang tidak sehat terkadang dianggap kurang menarik, seperti sayuran hijau. Peserta juga berasal dari keluarga yang relatif makmur dan berpendidikan di mana orang dewasa mungkin lebih cenderung menekankan manfaat makan sehat. Temuan ini didasarkan pada kelompok usia tertentu dan mungkin tidak berlaku untuk remaja yang lebih muda dengan kapasitas yang kurang untuk berpikir deliberatif. Akhirnya, salah satu tantangan utama dalam meningkatkan kebiasaan makan adalah menemukan efek yang bertahan dalam jangka panjang dan penelitian ini hanya mengevaluasi efek jangka pendek.