Rasisme lingkungan: Studi baru menyelidiki apakah pembuangan Nova Scotia meningkatkan tingkat kanker di komunitas kulit hitam terdekat

Rasisme lingkungan: Studi baru menyelidiki apakah pembuangan Nova Scotia meningkatkan tingkat kanker di komunitas kulit hitam terdekat

Pada tahun 1940-an, kota Shelburne, NS, menjadi tempat pembuangan sampah baru. Limbah perumahan, industri dan medis dari seluruh timur Shelburne County dibakar di tempat pembuangan sampah selama beberapa dekade, membuat penduduk sekitar khawatir tentang masalah kesehatan.

Tempat pembuangan itu terletak menanjak dari komunitas Afrika Nova Scotian South End, yang akarnya berasal dari pemukiman Black Loyalis yang dievakuasi dari Amerika Serikat setelah Perang Revolusi 1776. Mereka yang berada di dekat tempat pembuangan itu bekerja, bermain, dan hidup di tengah bau yang terus-menerus dan asap dari pembakaran sampah. Tempat pembuangan sampah tersebut beroperasi selama 75 tahun, ditutup pada tahun 2016.

Penempatan tempat pembuangan ini adalah tindakan dari apa yang sekarang kita sebut sebagai rasisme lingkungan—penempatan yang tidak proporsional dari industri pencemar dan proyek berbahaya lingkungan lainnya di Pribumi, Kulit Hitam, dan komunitas terpinggirkan lainnya.

Pertanyaan tentang tingginya tingkat kanker—dan kematian—di antara anggota komunitas Nova Scotian Afrika di Shelburne, dibandingkan dengan tetangga kulit putih mereka di sisi lain kota atau bahkan di South End, telah lama membara. Kami, bersama dengan rekan-rekan kami, sedang memulai sebuah proyek penelitian besar untuk menentukan apakah warisan dari tempat pembuangan sampah itu mungkin lebih mengerikan daripada yang diketahui orang-orang pada saat itu.

Penelitian berbasis komunitas tentang rasisme lingkungan

Sebagian besar motivasi untuk penelitian ini berasal dari karya aktivis lokal Louise Delisle, yang telah pergi dari rumah ke rumah di komunitasnya untuk membuat katalog kasus kanker, baik baru-baru ini maupun historis.

Rasisme lingkungan: Studi baru menyelidiki apakah pembuangan Nova Scotia meningkatkan tingkat kanker di komunitas kulit hitam terdekat

Penelitian dan advokasi sebelumnya dan yang sedang berlangsung yang dilakukan melalui Environmental Noxiousness, Racial Inequities & Community Health Project (The ENRICH Project), data dalam buku Ada Sesuatu di Air: Rasisme Lingkungan di Komunitas Pribumi & Kulit Hitam dan pengalaman rasisme lingkungan yang dibagikan oleh anggota komunitas Nova Scotian dalam film dokumenter Netflix dengan nama yang sama, menegaskan perlunya penyelidikan semacam itu.

Data yang dikumpulkan oleh Proyek ENRICH selama bertahun-tahun menunjukkan bahwa proyek-proyek yang berbahaya bagi lingkungan seperti tempat pembuangan sampah, tempat pembuangan sampah, dan pabrik pulp dan kertas lebih mungkin berlokasi di komunitas Nova Scotian dan Mi'kmaw Afrika, dan bahwa komunitas ini menderita tingkat kanker yang tinggi. dan penyakit pernafasan.

Momentum untuk mengatasi rasisme lingkungan juga berkembang. RUU anggota swasta federal yang diperkenalkan oleh Nova Scotia MP Lenore Zann, Strategi Nasional untuk Memperbaiki Rasisme Lingkungan, lulus pembacaan kedua pada 24 Maret 2021.

RUU C-230 kembali ke Komite Tetap federal untuk Lingkungan dan Pembangunan Berkelanjutan pada 21 Juni untuk amandemen, di mana disetujui beberapa hari kemudian. Ini akan pindah ke bacaan ketiga pada musim gugur 2021, dan kemudian ke Senat, setelah itu mungkin menjadi undang-undang pertama Kanada untuk mengatasi rasisme lingkungan.

Banyak faktor yang mempengaruhi kanker

Karena banyak faktor dapat mempengaruhi kejadian kanker dalam suatu populasi, kami akan mengawasi tim yang mencakup beberapa disiplin penelitian, dengan Universitas McMaster sebagai pusat dan perwakilan signifikan dari Universitas Dalhousie, yang dikoordinasikan oleh ahli biologi kanker Paola Marignani.

Paparan bahan kimia lingkungan, seperti polychlorinated biphenyls (PCBs), dapat berinteraksi dengan faktor biologis dan genetik, serta determinan sosial kesehatan, seperti akses ke perawatan kesehatan, ras, jenis kelamin dan pendapatan, dan faktor gaya hidup, seperti diet, fisik aktivitas dan merokok.

Tim kami akan menyelidiki isi dump untuk mengidentifikasi bahan berbahaya seperti logam berat, senyawa organik yang mudah menguap dan partikel halus, dan kami akan memeriksa perubahan genetik dan epigenetik pada genom penduduk Shelburne yang dapat menjelaskan kerentanan kanker.

Kami juga akan memeriksa sejauh mana ras, jenis kelamin, pendapatan, dan determinan sosial kesehatan lainnya berkontribusi terhadap kanker dan kematian dini. Peran diet, olahraga, merokok dan faktor gaya hidup lainnya dalam kejadian kanker di Shelburne juga akan dipelajari mengingat penelitian yang ada menunjukkan bahwa faktor-faktor ini dapat meningkatkan kemungkinan kita terkena kanker.

Kanker di komunitas kulit hitam

Studi ini multidisiplin dan kompleks. Namun kami yakin ini akan membantu memperjelas interaksi kompleks antara faktor penentu sosial kesehatan, faktor gaya hidup, genetika, dan dampak generasi paparan toksin kronis. Ini juga akan menjelaskan apa yang mendorong tingkat kanker yang tinggi di South End Shelburne.

Studi kami tidak hanya akan memiliki nilai bagi komunitas kecil Shelburne tetapi akan memberikan template untuk studi lebih lanjut tentang hubungan antara rasisme lingkungan dan penyakit kronis. Misalnya, komunitas Afrika Nova Scotian di Lincolnville, NS, komunitas Pribumi seperti Wet'suwet'en First Nation di utara SM, dan Aamjiwnaang First Nation di dekat Sarnia, Ontario, serta orang Afrika-Amerika yang tinggal di dekat Cancer Alley di Louisiana, yang semuanya tinggal dekat dengan tempat pembuangan sampah, jaringan pipa dan fasilitas petrokimia, semuanya dapat memperoleh manfaat dari pendekatan multidisiplin yang serupa.

Studi ini, dan studi lain yang serupa, akan membawa kita selangkah lebih dekat untuk mengatasi masalah rasisme sistemik yang lebih luas di Kanada.