Varian Delta membuat vaksin COVID-19 menjadi lebih penting, bahkan jika Anda sudah terkena virus corona

vaksinasi

Sebagai seseorang yang mempelajari respons imun terhadap infeksi pernapasan, saya telah menyaksikan berita tentang varian virus corona yang muncul dengan prihatin. Saya bertanya-tanya apakah vaksinasi atau infeksi sebelumnya akan memberikan perlindungan terhadap strain SARS-CoV-2, terutama varian delta baru yang sangat menular, yang telah menyebar dengan cepat ke setidaknya 70 negara.

Seseorang dapat mengembangkan kekebalan—kemampuan untuk melawan infeksi—dalam dua cara: baik setelah terinfeksi virus atau dengan divaksinasi. Namun, perlindungan kekebalan tidak selalu sama. Kekebalan vaksin dan kekebalan alami untuk SARS–CoV–2 dapat berbeda dalam hal kekuatan respons imun atau lamanya waktu perlindungan berlangsung. Selain itu, tidak semua orang akan mendapatkan tingkat kekebalan yang sama dari infeksi, sementara respons kekebalan terhadap vaksin sangat konsisten.

Perbedaan respon imun antara vaksinasi dan infeksi tampaknya lebih besar ketika berhadapan dengan varian baru. Pada awal Juli, dua penelitian baru diterbitkan yang menunjukkan vaksin COVID-19, meskipun sedikit kurang efektif daripada melawan jenis virus yang lebih tua, tampaknya masih memberikan respons kekebalan yang sangat baik terhadap varian baru. Para peneliti melihat bagaimana antibodi mengikat varian baru virus corona dan menemukan bahwa orang yang sebelumnya terinfeksi virus corona mungkin rentan terhadap jenis baru, sementara orang yang divaksinasi lebih mungkin terlindungi.

Vaksin COVID-19 menawarkan jalur yang aman dan andal untuk kekebalan terhadap strain virus corona yang lebih tua dan strain yang muncul, terutama varian delta baru.

Kekebalan setelah infeksi tidak dapat diprediksi

Kekebalan berasal dari kemampuan sistem kekebalan untuk mengingat infeksi. Dengan menggunakan memori kekebalan ini, tubuh akan tahu bagaimana melawan infeksi jika bertemu patogen lagi. Antibodi adalah protein yang dapat mengikat virus dan mencegah infeksi. Sel T mengarahkan pembuangan sel yang terinfeksi dan virus yang sudah terikat oleh antibodi. Keduanya adalah beberapa pemain utama yang berkontribusi pada kekebalan.

Setelah infeksi SARS-CoV-2, antibodi seseorang dan respons sel T dapat memberikan perlindungan terhadap infeksi ulang. Sekitar 84% hingga 91% orang yang mengembangkan antibodi terhadap galur asli virus corona tidak mungkin terinfeksi lagi selama enam bulan, bahkan setelah infeksi ringan. Orang yang tidak memiliki gejala selama infeksi juga cenderung mengembangkan kekebalan, meskipun mereka cenderung membuat lebih sedikit antibodi daripada mereka yang merasa sakit. Jadi bagi sebagian orang, kekebalan alami mungkin kuat dan tahan lama.

Satu masalah besar adalah tidak semua orang akan mengembangkan kekebalan setelah infeksi SARS-CoV-2. Sebanyak 9% orang yang terinfeksi tidak memiliki antibodi yang terdeteksi, dan hingga 7% tidak memiliki sel T yang mengenali virus 30 hari setelah infeksi.

Bagi orang yang mengembangkan kekebalan, kekuatan dan durasi perlindungan dapat sangat bervariasi. Hingga 5% orang mungkin kehilangan perlindungan kekebalan mereka dalam beberapa bulan. Tanpa pertahanan kekebalan yang kuat, orang-orang ini rentan terhadap infeksi ulang oleh virus corona. Beberapa mengalami serangan COVID-19 kedua segera setelah satu bulan setelah infeksi pertama mereka; dan, meskipun jarang terjadi, beberapa orang dirawat di rumah sakit atau bahkan meninggal setelah terinfeksi ulang.

Masalah yang berkembang adalah bahwa orang yang sebelumnya terinfeksi oleh strain yang ada sebelumnya dalam pandemi mungkin lebih rentan terhadap infeksi ulang dari varian delta. Satu studi baru-baru ini menemukan bahwa 12 bulan setelah infeksi, 88% orang masih memiliki antibodi yang dapat memblokir infeksi sel yang dikultur dengan varian virus corona asli—tetapi kurang dari 50% memiliki antibodi yang dapat memblokir varian delta.

Untuk melengkapi semua ini, seseorang yang terinfeksi mungkin juga dapat menularkan virus corona, bahkan tanpa merasa sakit. Varian baru sangat bermasalah dalam kasus ini, karena lebih mudah ditransmisikan daripada galur aslinya.

Vaksinasi mengarah pada perlindungan yang andal

Vaksin COVID-19 menghasilkan respons antibodi dan sel T—dan respons ini jauh lebih kuat dan lebih konsisten daripada kekebalan setelah infeksi alami. Satu studi menemukan bahwa enam bulan setelah menerima dosis pertama vaksin Moderna, 100% orang yang diuji memiliki antibodi terhadap SARS-CoV-2. Ini adalah periode terpanjang yang telah dilaporkan dalam penelitian yang dipublikasikan sejauh ini. Dalam sebuah penelitian yang mengamati vaksin Pfizer dan Moderna, tingkat antibodi juga jauh lebih tinggi pada orang yang divaksinasi daripada mereka yang telah pulih dari infeksi.

Bahkan lebih baik, sebuah penelitian di Israel menunjukkan bahwa vaksin Pfizer memblokir 90% infeksi setelah kedua dosis—bahkan dengan varian baru yang ada dalam populasi. Dan penurunan infeksi berarti orang cenderung tidak menularkan virus ke orang-orang di sekitar mereka.

Bagi mereka yang sudah terinfeksi virus corona, masih ada manfaat besar untuk divaksinasi. Sebuah penelitian dengan virus COVID-19 asli menunjukkan bahwa vaksinasi setelah infeksi menghasilkan kira-kira 100 kali lebih banyak antibodi daripada infeksi saja, dan 100% orang yang divaksinasi setelah infeksi memiliki antibodi pelindung terhadap varian delta.

Vaksin COVID-19 tidak sempurna, tetapi mereka menghasilkan antibodi kuat dan respons sel T yang menawarkan cara perlindungan yang lebih aman dan lebih andal daripada kekebalan alami—terutama dengan varian baru yang beredar.

Detonic