Bisakah vaksin COVID-19 memengaruhi menstruasi?

Ada beberapa laporan yang mengaitkan vaksin COVID-19 dengan perubahan siklus menstruasi seseorang. Apa yang kita ketahui tentang tautan potensial ini sejauh ini? telah berbicara dengan para peneliti, dokter, dan orang-orang yang telah mengalami perubahan pada siklus mereka sendiri setelah menerima vaksin untuk mengetahuinya.

061551ca98c5809d03c8f1b5a37a6855 - July 29, 2021

Vaksin COVID-19 bisa dibilang alat paling penting di dunia dalam perang melawan pandemi COVID-19. Di seluruh dunia, 19 vaksin telah menerima otorisasi penggunaan darurat dari otoritas pengatur terkait di setidaknya satu negara.

Namun, satu masalah terus mengganggu pikiran masyarakat umum dan pakar kesehatan: Efek samping apa yang mungkin ditimbulkan oleh vaksin ini, seberapa sering, dan dalam keadaan apa?

Efek samping yang umum dilaporkan di berbagai jenis vaksin termasuk demam, kelelahan, sakit kepala, dan nyeri tubuh.

Efek samping yang serius sangat jarang terjadi, dan lembaga kesehatan nasional dan internasional terus mengumpulkan dan memantau laporan tentang reaksi yang merugikan.

Namun, karena peluncuran vaksinasi telah berkembang di seluruh dunia, beberapa orang telah menunjukkan potensi efek samping yang menjadi bahan perdebatan yang ada tentang kesenjangan data gender dalam penelitian medis: perubahan pada siklus menstruasi.

Ada banyak laporan anekdot tentang perubahan siklus menstruasi orang setelah menerima vaksin COVID-19, namun data spesifik tentang frekuensi fenomena ini saat ini masih langka.

Informasi yang diperoleh The Times menunjukkan bahwa di Inggris, Medicines & Healthcare Products Regulatory Agency menerima hampir 4,000 laporan perubahan periode orang setelah vaksin COVID-19 pada 17 Mei 2021.

Dari jumlah tersebut, 2,734 kasus terjadi setelah vaksin Oxford-AstraZeneca, 1,158 terjadi setelah vaksin Pfizer-BioNTech, dan 66 terjadi setelah vaksin Moderna.

Karena laporan ini, banyak pertanyaan muncul. Bagaimana mungkin siklus menstruasi seseorang berubah setelah vaksin? Apakah ini benar-benar efek samping terkait COVID-19, atau apakah karena stres dan perubahan hidup lain yang mungkin bertepatan dengan mendapatkan vaksin?

Untuk mengetahui lebih lanjut, MNT telah berbicara dengan empat wanita dengan pengalaman langsung tentang perubahan menstruasi mereka setelah mendapatkan vaksin COVID-19.*

Kami juga telah berbicara dengan dua peneliti yang saat ini sedang menyelidiki hubungan antara vaksin COVID-19 dan perubahan periode: Dr. Katharine Lee, seorang peneliti pascadoktoral di Divisi Ilmu Kesehatan Masyarakat di Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St. Louis , MO, dan Dr. Kathryn Clancy, seorang profesor di Departemen Antropologi di University of Illinois di Urbana-Champaign.

Kami juga meminta pendapat dari dua profesional medis: Dr. Tara Scott, seorang dokter kandungan-ginekologi dan pendiri Revitalize, yang merupakan kelompok pengobatan fungsional yang berfokus pada kesehatan wanita, dan Dr. Kathleen Jordan, seorang spesialis penyakit dalam dan infeksi. penyakit dan wakil presiden senior Urusan Medis di Klinik Tia.

Periode berat dan pendarahan terobosan

Drs. Lee dan Clancy memutuskan untuk mulai menyelidiki fenomena perubahan periode setelah vaksin COVID-19 setelah mereka berdua mengalami semacam perubahan pada siklus menstruasi mereka setelah menerima vaksin mereka sendiri.

“[Saya] pertama kali terjadi, dan saya menghubungi beberapa teman saya yang saya tahu telah divaksinasi dan bertanya kepada mereka apakah mereka melihat sesuatu [setelah vaksin COVID-19 mereka], dan beberapa orang mencatat bahwa menstruasi mereka sedikit lebih buruk dari biasanya […], atau orang-orang yang biasanya tidak mengalami menstruasi [mengetahui] bahwa mereka mengalami kram atau sedikit bercak, yang biasanya tidak mereka alami […],” Dr. Lee memberitahu kami.

Ketika Dr. Clancy juga mengalami perubahan periode setelah vaksinnya, dia membagikan pengalamannya di utas Twitter, yang dengan cepat menarik perhatian. Setelah itu, Drs. Lee dan Clancy membuat survei online untuk mengumpulkan sebanyak mungkin data yang dilaporkan sendiri tentang reaksi terkait siklus menstruasi yang dialami orang setelah vaksin COVID-19. Penelitian mereka sedang berlangsung.

Para peneliti tidak memiliki data tentang seberapa sering perubahan periode mungkin terjadi di antara mereka yang menerima vaksin COVID-19, dan mereka juga mengingatkan bahwa mengalami perubahan seperti itu “tidak universal, seperti halnya demam dan sakit kepala [bukan] universal [ reaksi terhadap] vaksin.”

Faktanya, Dr. Clancy mencatat, dilihat dari data awal yang dapat mereka kumpulkan, “sebagian besar, [hasil] yang paling umum […] sebenarnya tidak terjadi apa-apa sama sekali.”

Namun, “di antara orang-orang yang mengalami efek samping ini, sepertinya yang paling umum adalah — untuk orang yang sedang menstruasi […] — [bahwa] menstruasi mereka lebih berat, terkadang lebih lama, [dan] untuk orang yang tidak sedang menstruasi karena mereka menggunakan kontrasepsi jangka panjang atau mereka transgender dan [pada] hormon yang menguatkan gender, atau mereka pascamenopause […], kami juga melihat terobosan pendarahan sebagai fenomena lain.”

MNT juga mendengar dari orang-orang yang menstruasi secara teratur yang mengalami periode lebih berat atau tidak biasa setelah mendapatkan vaksin mereka.

Sabrina, yang berusia 40-an, mengalami bercak selama 2 minggu setelah menerima vaksin COVID-19 pertamanya. Dia kemudian mendapat periode yang sangat berat.

“Menstruasi saya biasanya setiap 30 hari sekali dan cukup ringan,” katanya kepada MNT. “Bulan setelah tusukan pertama saya, saya mengalami bercak selama 2 minggu kemudian periode terberat yang saya alami sejak usia 20-an, benar-benar membanjiri tampon [dan pembalut].”

Sejak itu, dia mengalami pendarahan ringan di antara periode dan pendarahan yang lebih berat pada saat dia biasanya mendapatkan menstruasi.

Pembaca lain, Louise, menulis kepada MNT untuk mengatakan bahwa dia telah mengalami "masa terburuk dalam hidupnya" setelah menerima vaksin Oxford-AstraZeneca.

“Saya hanya bisa menyamakannya dengan pasca melahirkan. Tujuh hari penuh dengan daya serap tinggi [produk periode]. Pada hari ke 2-3, saya mengalami pendarahan setelah sekitar satu jam, dengan gumpalan yang sangat berat. Biasanya, saya hanya perlu mengganti [produk menstruasi saya] setiap 4 jam, dan [menstruasi saya] hanya bertahan 4-5 hari.”

– Louise

Adrienne, yang juga berusia 40-an dan telah menerima vaksin Oxford-AstraZeneca, mengatakan dia mengalami periode yang lebih berat dan kram yang lebih hebat setelah vaksin pertamanya. Setelah vaksin keduanya, dia mengalami gejala pramenstruasi lebih awal dari biasanya, kemudian menstruasi yang lebih berat lagi.

Lindy, yang berusia 24 tahun dan juga telah menerima vaksin Oxford-AstraZeneca, mengalami perubahan tak terduga pada siklus menstruasinya setelah menerima vaksin keduanya.

“Saya memiliki IUD [alat dalam rahim] (Mirena), jadi meskipun siklus saya sangat teratur, menstruasi saya sangat ringan,” katanya kepada MNT. “Biasanya, saya mendapatkan sedikit bercak, dan hanya itu. Sekitar 2 minggu setelah saya mendapatkan jab kedua, saya mengalami pendarahan yang cukup banyak, yang benar-benar membuat saya lengah. Itu berhenti setelah beberapa hari. ”

“Menstruasi saya berikutnya masih lebih berat dari biasanya, dan juga terlambat beberapa minggu, yang menurut saya aneh — saya biasanya sangat teratur, dan saya melacak siklus saya dengan sebuah aplikasi. Saya tidak mengalami perubahan nyata pada gejala [pramenstruasi] atau kram,” lapor Lindy.

Apa yang mungkin menjelaskannya, dan siapa yang berisiko?

Sejauh ini, masih belum jelas apa mekanisme biologis di balik perubahan periode ini dan siapa yang lebih berisiko mengalaminya.

Drs. Lee dan Clancy belum mengetahui apakah ada faktor yang terkait dengan kemungkinan mengalami perubahan siklus menstruasi setelah mendapatkan vaksin COVID-19. Namun, Dr. Clancy mencatat bahwa mereka sedang mempertimbangkan beberapa hipotesis.

“Jika saya ingin menebak, saya akan mengatakan [bahwa] jika seseorang sudah memiliki kelainan yang mungkin memengaruhi pendarahan dan pembekuan atau pernah memiliki masalah dengan pendarahan dan pembekuan di masa lalu, […] itulah alasan untuk setidaknya berbicara dengan dokter Anda terlebih dahulu jika Anda belum mendapatkan vaksin, hanya untuk melihat apakah mereka memiliki pemikiran tentang apakah satu vaksin lebih baik daripada yang lain [dalam hal mengurangi risiko efek samping].”

– Dr. Kathryn Clancy

Dia juga mencatat bahwa “ada kemungkinan kecil bahwa tubuh yang memiliki lebih banyak praktik endometrium — seperti tubuh yang memiliki lebih banyak siklus menstruasi, pada dasarnya, orang yang lebih tua, orang […] yang telah hamil, melahirkan orang itu sendiri — [… ] ada kemungkinan bahwa tubuh-tubuh itu mungkin sedikit lebih mungkin mengalami menstruasi yang lebih berat [setelah vaksin], hanya karena pembuluh darah rahim akan lebih terbentuk di [mereka].”

Dr. Scott juga berhipotesis bahwa "koktail" hormon unik seseorang mungkin berperan dalam bagaimana mereka mengalami menstruasi setelah mendapatkan vaksin.

Memiliki tingkat estrogen yang tinggi, katanya, mungkin menjadi salah satu faktornya. “Ini lebih sering terjadi pada wanita di atas 40 tahun dan merupakan hasil dari peningkatan sinyal dari otak yang dibutuhkan untuk [merangsang ovulasi].”

Dia juga menyarankan bahwa kortisol, yang disebut hormon stres, dapat memengaruhi menstruasi dan bahwa perubahan siklus menstruasi mungkin bukan sebagai respons terhadap vaksin COVID-19 tetapi untuk meningkatkan tingkat stres.

“Banyak dari kita telah stres sejak awal pandemi ini dan jauh sebelumnya,” Dr. Scott menekankan.

Dr. Jordan juga menyoroti peran stres dalam memengaruhi menstruasi. “[Setiap] stres dapat memengaruhi kadar kortisol kita,” katanya kepada MNT, menjelaskan bahwa “kortisol diketahui memengaruhi ovulasi dan kadar FSH/LH [follicle-stimulating hormone/luteinizing hormone].”

“Bisakah stres akibat vaksin atau pemicu lain dari pandemi itu sendiri memicu perubahan kadar kortisol kita, yang kemudian memengaruhi hormon dan menstruasi kita yang lain? Mungkin,” sarannya.

Dr. Scott lebih lanjut berteori bahwa masalah autoimun yang mendasari mungkin menjadi penyebab dalam beberapa kasus: “[Vaksin COVID-19 bergantung] pada sistem kekebalan Anda untuk meningkatkan respons kekebalan dan menghasilkan antibodi yang akan melindungi Anda dari [SARS-CoV-2] ] virus. Jika Anda memiliki respons atau efek samping yang berlebihan, Anda mungkin memiliki masalah autoimun yang tidak terdeteksi.”

Namun, Dr. Jordan mengatakan bahwa perubahan periode menstruasi juga terjadi pada orang yang tidak divaksinasi karena alasan yang berbeda. “[S]o, kami tidak memiliki cara untuk mengetahui apakah ada sesuatu yang secara khusus disebabkan oleh vaksinasi atau apakah ini terjadi pada tingkat latar belakang” — yaitu, jika apa yang disebut reaksi, dalam banyak kasus, mungkin kebetulan.

Berapa lama perubahan ini berlangsung?

Menurut Dr. Jordan, “penelitian vaksin telah menunjukkan bahwa sebagian besar perubahan ini terjadi pada beberapa hari pertama setelah vaksinasi dan dengan cepat sembuh.”

“Konsisten dengan ini adalah bahwa ketika [orang] melaporkan perubahan pada periode mereka, itu paling sering hanya dalam siklus langsung mereka, dengan siklus berikutnya kembali ke garis dasar,” tambahnya.

Saran Dr. Jordan kepada pembaca yang mengalami perubahan siklus menstruasi setelah menerima vaksin adalah sebagai berikut:

“Itu tergantung pada apa perubahannya … untuk setiap periode yang terlewat, selalu periksa tes kehamilan — bagaimanapun, hal-hal umum masih umum! Jika Anda mengalami rasa sakit [atau] perubahan signifikan atau persisten pada menstruasi Anda, hubungi ahli kesehatan profesional. Siklus kami secara biologis kompleks, sehingga berbagai hal dapat memengaruhinya, dan penyedia layanan kesehatan Anda dapat mengevaluasinya. Saya juga akan meyakinkan siapa pun yang baru saja mengalami periode abnormal segera setelah vaksinasi bahwa sekarang ada bukti skala besar bahwa tidak ada efek buruk pada kesuburan atau kehamilan - dan pola menyarankan siklus berikutnya mereka harus normal.

“[P]hal utama adalah [untuk] menjaga diri sendiri. [T]santai saja jika Anda tidak nyaman,” saran Dr. Clancy juga. “[Saya] jika Anda mengalami lebih banyak [pendarahan] dari yang diharapkan, [jika] […] Anda merasa pingsan, […] [atau] jika Anda mengalami menstruasi yang sangat berat atau berlangsung beberapa minggu, Anda harus pergi ke dokter,” tambahnya.

“[T]berikut adalah beberapa metode di mana dokter dapat membantu menghentikan pendarahan, […] tetapi ada juga beberapa hal yang dapat mereka berikan kepada Anda yang benar-benar akan membantu Anda menggumpal sedikit lebih baik,” kata Dr. Clancy.

Dia juga menyarankan wanita yang mengalami pendarahan setelah menopause untuk mencari nasihat medis.

Manfaatnya lebih besar daripada potensi risikonya

Dr. Jordan, serta Drs. Lee dan Clancy, menekankan bahwa vaksin COVID-19 tidak menimbulkan risiko apa pun terhadap kesuburan. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) juga mengklarifikasi bahwa tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa vaksin ini dapat mempengaruhi kesuburan seseorang.

“Saya ingin menjelaskan bahwa kami tidak memiliki alasan untuk berpikir bahwa ini akan mempengaruhi kesuburan,” Dr. Lee menekankan. “Bahkan, ada orang yang hamil yang mengira menstruasinya hilang, tetapi sebenarnya tidak, mereka hamil, dan mereka menghubungi kami lagi untuk mengatakan 'bukan karena terlambat, saya hamil. ,'" dia menambahkan.

“Dan [saya] juga [ingin menambahkan] bahwa mendapatkan [COVID-19] jauh, jauh lebih buruk untuk kesehatan jangka panjang Anda, untuk kesuburan di masa depan, untuk menstruasi Anda.”

– Dr. Katharine Lee

Clancy juga mengatakan bahwa terlepas dari efek potensial pada siklus menstruasi, dia tidak akan ragu untuk mendapatkan vaksin COVID-19 lagi, berkat perlindungan yang ditawarkannya kepada individu dan komunitas.

“Saya akan mendapatkannya lagi, dan saya akan dengan senang hati memiliki gejala yang lebih buruk daripada yang saya miliki untuk dilindungi” dan untuk melindungi orang yang dicintainya, katanya kepada MNT.

Dr. Jordan juga memberi tahu kami bahwa di antara mereka yang telah mencari nasihat medis untuk perubahan periode di kliniknya, “pada umumnya, komentar [mereka] yang lebih umum tentang vaksin adalah penghargaan atas 'kebebasan' yang baru ditemukan untuk bersosialisasi lagi — vaksin sedang tiket mereka untuk bertemu teman dan keluarga lagi, bepergian, dan kembali ke kantor atau sekolah secara langsung.”

Harapan untuk penelitian lebih lanjut

Namun, ketika berbicara dengan MNT, baik orang dengan pengalaman hidup perubahan periode setelah mendapatkan vaksin COVID-19 dan para peneliti yang menyelidiki fenomena ini menandai kebutuhan yang ketat untuk memasukkan orang yang sedang menstruasi dalam uji klinis, mencatat efek terkait periode, dan menyimpannya. masyarakat diberitahu tentang fenomena tersebut.

“Saya pikir hanya dengan mengingat untuk bertanya tentang perbedaan siklus menstruasi sebagai bagian dari uji klinis standar vaksin mungkin bagus, mengingat kita mengharapkan respon imun yang besar, dan kita tahu bahwa respon imun yang besar dapat mengganggu banyak penyakit inflamasi lainnya. jalur pada orang, dan siklus menstruasi cenderung menjadi sesuatu yang diperhatikan oleh orang yang mengalami menstruasi, dan [mereka] perhatikan ketika keadaan menjadi sedikit miring […],” kata Dr. Lee kepada kami.

Dr. Lee juga mengungkapkan kekecewaannya bahwa para peneliti yang menilai keamanan dan efektivitas vaksin COVID-19 dua dosis tampaknya tidak mempertimbangkan penilaian tentang dampak potensialnya pada siklus menstruasi:

“[Saya] dua dosis menyebar kira-kira satu siklus menstruasi terpisah untuk banyak orang, dan bahkan tidak berpikir untuk bertanya [tentang menstruasi], di belakang, tampak seperti kelalaian. [B] tetapi juga ada seluruh sejarah uji coba vaksin dan uji klinis yang harus dihadapi, di mana wanita dan orang-orang yang bukan pria kulit putih, pada dasarnya, ditinggalkan dari uji klinis untuk waktu yang sangat, sangat lama. Dan bahkan sampai hari ini, sering kali, [peneliti] akan mengecualikan […] orang-orang yang mungkin hamil karena takut sesuatu bisa terjadi pada janin yang belum ada.”

Ini adalah premis yang harus dipikirkan kembali oleh para peneliti dan pakar kesehatan di masa mendatang, saran Dr. Lee.

Adrienne juga mengatakan kepada MNT bahwa dia berharap dia memiliki lebih banyak informasi tentang kemungkinan perubahan pada periodenya sebelum menerima vaksin COVID-19 sehingga efek ini tidak mengejutkannya.

“Saya kira akan lebih baik untuk mempersiapkannya sebelumnya dan bagi komunitas ilmiah untuk mengambil dampak ini dengan serius, karena wanita cenderung menderita karenanya,” katanya.

“Saya merasa jika vaksin membuat testis pria sakit, kita semua akan mengetahuinya, dan mereka mungkin akan segera menyelidikinya! Saya juga bertanya-tanya mengapa itu berdampak pada periode dan merasa kita perlu tahu lebih banyak tentangnya. […] Kesehatan wanita membutuhkan perhatian dan penelitian khusus.”

– Adrienne

Juga, Louise berbicara tentang bagaimana menstruasi jarang dibicarakan karena banyak yang masih melihatnya sebagai topik yang tabu. Ini adalah sikap yang, sebagai masyarakat, kita semua perlu ubah untuk membantu meningkatkan kualitas hidup semua orang yang memiliki siklus menstruasi.

“Saya pikir begitu banyak dari kita telah dibesarkan untuk berpikir tentang menstruasi sebagai semacam hal pribadi, pribadi, tidak menyenangkan yang harus kita hadapi, dan tidak selalu terasa intuitif untuk berbicara dengan teman tentang perubahan aneh yang Anda alami. telah Anda alami atau seberapa banyak rasa sakit yang Anda alami,” kata Louise.

“Ada semacam 'kebanggaan' aneh yang kami miliki karena cukup kuat untuk menghadapi begitu banyak rasa sakit — saya tahu itu tidak seperti ini untuk semua orang, tapi saya pasti telah melihat banyak mata tertuju pada gadis-gadis yang harus meninggalkan sekolah ketika mereka memiliki [gejala pramenstruasi] yang mengerikan atau harus sakit untuk bekerja karena menstruasi mereka sangat buruk.”

“Kami hanya diharapkan untuk diam dan menerimanya ketika, pada kenyataannya, penting untuk membicarakannya karena itu memungkinkan kami untuk melihat pola dalam apa yang kita semua alami,” dia mengamati.

* Kami telah mengubah nama kontributor ini untuk melindungi identitas mereka.

Untuk update langsung tentang perkembangan terbaru terkait novel coronavirus dan COVID-19, klik di sini.

Detonic