Kontrol kelahiran terus gagal pada wanita, jadi mengapa tidak ada yang berubah?

Kontrol kelahiran terus gagal pada wanita – jadi mengapa tidak ada yang berubah?

Perburuan "pil KB pria" adalah topik yang sering menarik perhatian. Namun sejauh ini tidak ada produk yang dilisensikan untuk digunakan, baik karena tidak cukup efektif, atau karena efek samping negatif—termasuk depresi, gangguan mood, dan jerawat—yang menghentikan uji coba.

Pilihan kontrasepsi untuk pria saat ini terbatas dan tidak selalu efektif—jadi tidak heran penelitian terus berlanjut di bidang ini. Namun, meskipun ini penting, penting bahwa ini tidak mengorbankan peningkatan kontrasepsi yang saat ini tersedia untuk wanita.

Sejak pil KB wanita pertama kali tersedia pada tahun 1960-an, pil ini memungkinkan banyak orang untuk mengontrol kesuburan mereka sendiri dan mengelola kondisi seperti dismenorea (periode yang menyakitkan), nyeri panggul non-menstruasi, dan perdarahan menstruasi yang berat.

Namun terlepas dari manfaat ini, pilihan pengendalian kelahiran masih gagal dilakukan wanita. Ini sebagian besar karena efek samping yang tidak menyenangkan yang dialami banyak orang saat menggunakannya—yang dalam beberapa kasus sangat menurunkan kualitas hidup.

Wanita seringkali harus tahan dengan efek samping saat menggunakan alat kontrasepsi, seperti pendarahan tidak teratur, kembung dan sakit kepala. Dalam beberapa kasus, efek samping ini lebih serius, dan mungkin termasuk tekanan darah tinggi, pembekuan darah dan stroke. Penelitian juga menemukan hubungan antara pil dan peningkatan risiko depresi, serta penurunan hasrat seksual dan libido.

Efek samping adalah alasan sekitar sepertiga wanita menghentikan kontrasepsi mereka pada tahun pertama penggunaan. Mungkin akibatnya, penggunaan pil kontrasepsi di Inggris menurun dari 45% pada 2015 menjadi 39% pada 2019.

Bukan hanya pil yang perlu diperbaiki. Kontrasepsi reversibel jangka panjang — seperti alat antar rahim (IUD) dan implan kontrasepsi — digunakan oleh sekitar 12% wanita di Inggris, tetapi juga memiliki efek samping dan kerugiannya sendiri.

Seperti pil, IUD hormonal (alat kecil yang ditempatkan di dalam rahim, di mana ia melepaskan hormon) dapat menyebabkan efek samping seperti menstruasi yang tidak teratur atau hilang, sakit kepala, mual, rambut rontok, depresi, dan penurunan libido. Bahkan IUD non-hormonal (seperti IUD tembaga) dapat menyebabkan menstruasi yang lebih berat, siklus menstruasi yang lebih lama, dan peningkatan rasa sakit—menyebabkan banyak wanita melepasnya lebih awal. Banyak wanita juga melaporkan mengalami pemasangan IUD yang menyakitkan—seringkali tanpa menggunakan gel anestesi lokal.

Menemukan metode kontrasepsi yang berhasil biasanya melibatkan banyak trial and error. Ini sebagian karena dokter tidak memiliki akses ke data skala besar dan terperinci yang dapat membantu mereka memprediksi metode mana yang paling cocok untuk orang yang berbeda. Kehadiran efek samping dan tingkat keparahannya berbeda di antara wanita, tergantung pada kepekaan mereka terhadap perubahan hormonal — dan kemungkinan karena genetika.

Kontrol kelahiran terus gagal pada wanita – jadi mengapa tidak ada yang berubah?

Perlu perbaikan

Ada kebutuhan yang jelas untuk uji klinis skala besar ke dalam bentuk pengendalian kelahiran yang baru dan yang sudah ada. Namun terlepas dari ini, hanya sedikit investasi yang benar-benar dimasukkan untuk mewujudkannya, dan prioritas cenderung diberikan pada bidang penelitian lain. Misalnya, antara 2017 dan 2020, hanya ada 23 uji klinis yang didanai industri untuk kontrasepsi, dibandingkan dengan 600 untuk obat kardiovaskular dan 140 untuk perawatan yang berkaitan dengan gangguan mata.

Yang paling mengejutkan, hanya 2% dari pendapatan yang dihasilkan oleh perusahaan farmasi yang menjual kontrasepsi kembali ke penelitian dan pengembangan. Bahkan ketika metode ditingkatkan atau disempurnakan, seringkali tidak tersedia di seluruh dunia karena peraturan lokal dan sistem kesehatan.

Akses ke kontrasepsi pilihan di Inggris (seperti merek tertentu) juga sangat bergantung pada sistem komisioning (yang menilai kebutuhan, dan merencanakan pembelian dan pemantauan layanan kesehatan di NHS) dan anggaran kontrasepsi—yang dipotong sebesar 13% antara tahun 2015 dan 2018.

Pemotongan anggaran seperti itu dapat berarti seseorang harus beralih dari merek yang mereka sukai ke merek yang tidak cocok untuk mereka. Dan meskipun Inggris sekarang telah mengizinkan pil progesteron saja untuk dibeli tanpa resep, wanita masih memiliki cara yang terbatas untuk mengakses alat kontrasepsi—dan biaya yang terkait dengannya mungkin terlalu mahal bagi sebagian orang.

Di samping masalah akses ini adalah kurangnya penelitian dan pengembangan kontrasepsi wanita karena berbagai alasan yang berbeda. Pertama, ada sedikit insentif untuk memperbaikinya, karena telah terbukti bahwa mereka mencegah kehamilan. Selain itu, lembaga pendanaan sering tertarik pada bidang penelitian yang mempengaruhi semua orang—bukan hanya perempuan—sehingga pendanaan akan diprioritaskan kepada mereka. Banyak wanita juga akan terus menggunakan alat kontrasepsi meskipun ada efek samping karena mereka tidak ingin hamil—sehingga banyak pengembang mungkin tidak melihat peningkatan formulasi yang diperlukan.

Meskipun jelas ada kebutuhan untuk mengembangkan alat kontrasepsi pria yang lebih baik, masih banyak yang harus dilakukan untuk mengatasi ketidaksetaraan yang dialami wanita saat ini dalam hal kesehatan seksual dan reproduksi. Strategi Kesehatan Wanita baru-baru ini berusaha mengumpulkan pandangan tentang kesehatan wanita untuk memastikan bahwa suara wanita berada di pusat agenda kesehatan baru—yang diharapkan akan membantu menginformasikan kebijakan, strategi, dan perawatan kesehatan. Ada juga banyak percobaan yang sedang berlangsung untuk meningkatkan pilihan kontrasepsi bagi wanita.

Tetapi tidak semata-mata tergantung pada perusahaan farmasi untuk membawa perubahan—terserah pada regulator untuk mendengarkan wanita ketika menilai efektivitas metode kontrasepsi baru, dan dokter, untuk mendengarkan kekhawatiran dan pertanyaan pasien.