Hogyan szabályozzák az agy mikrokapcsolásai a félelmet

Hogyan szabályozzák az agy mikrokapcsolásai a félelmet

A félelmi válaszok elfojtásának hátterében álló agyi mechanizmusok nagy figyelmet keltettek, mivel relevánsak az emberi szorongásos rendellenességek terápiájában. Annak ellenére, hogy széles körű megértésünk van a félelem átélése során aktiválódott különböző agyi régiókról, a félelemre adott válaszok elnyomása továbbra is nagyrészt megfoghatatlan. A Berni Egyetem és a bázeli Friedrich Miescher Intézet kutatói most felfedezték, hogy az azonosított központi amygdala neuronok aktiválása elnyomhatja a félelemre adott válaszokat.

A félelem fontos reakció, amely figyelmeztet és megvéd minket a veszélyektől. De amikor a félelemre adott válaszok nem kontrollálhatók, ez tartós félelmekhez és szorongásos rendellenességekhez vezethet. Európában a lakosság körülbelül 15 százalékát érinti szorongásos rendellenesség. A meglévő terápiák nagyrészt nem specifikusak, vagy általában nem hatékonyak, mivel ezeknek a rendellenességeknek a részletes neurobiológiai ismerete hiányzik.

Amit eddig tudni lehetett, az az, hogy a különféle idegsejtek kölcsönhatásba lépnek, hogy elősegítsék vagy elnyomják a félelem reakcióit. Az idegsejtek különböző áramkörei vesznek részt ebben a folyamatban. Egyfajta „huzavona” zajlik, amelynek egyik agyi köre a kontextustól függően „nyeri” és felülírja a másikat. Ha ez a rendszer zavart, például ha a félelem reakcióit már nem lehet elnyomni, ez szorongásos rendellenességekhez vezethet.

A legújabb tanulmányok kimutatták, hogy az amygdala neuronjainak bizonyos csoportjai döntő jelentőségűek a félelemre adott válaszok szabályozásában. Az amygdala egy kis mandula alakú agyszerkezet az agy közepén, amely információt kap a félelmes ingerekről, és továbbítja azokat más agyi régiókba, hogy félelmi válaszokat generáljon. Ez arra készteti a testet, hogy felszabadítsa a stresszhormonokat, megváltoztassa a pulzusszámot vagy kiváltsa a harcot, a menekülést vagy a fagyást.

Hogyan szabályozzák az agy mikrokapcsolásai a félelmet

Most egy csoport, amelyet Stéphane Ciocchi, a Berni Egyetem professzora és Andreas Lüthi, a bázeli Friedrich Miescher Intézet vezetett, felfedezte, hogy az amygdala sokkal aktívabb szerepet játszik ezekben a folyamatokban, mint azt korábban gondolták: A központi amygdala nemcsak „ hub ”a félelemválaszok előállításához, de neuronális mikrokapcsolásokat tartalmaz, amelyek szabályozzák a félelemválaszok elnyomását. Állatmodellekben bebizonyosodott, hogy ezeknek a mikrokapcsolásoknak a gátlása hosszan tartó félelmi viselkedéshez vezet. Amikor azonban aktiválódnak, a viselkedés a korábbi félelmi válaszok ellenére normalizálódik. Ez azt mutatja, hogy a központi amygdala neuronjai erősen alkalmazkodnak és elengedhetetlenek a félelem elnyomásához. Ezeket az eredményeket a folyóiratban tették közzé Nature Communications.

A „zavart” elnyomás hosszan tartó félelemhez vezet

A Stéphane Ciocchi és Andreas Lüthi által vezetett kutatók egerekben a központi amygdala idegsejtjeinek aktivitását tanulmányozták a félelmi válaszok elfojtása során. Különböző sejttípusokat tudtak azonosítani, amelyek befolyásolják az állatok viselkedését. Vizsgálatukhoz a kutatók számos módszert alkalmaztak, köztük az optogenetikának nevezett technikát, amellyel fényimpulzusokkal pontosan le tudták állítani egy meghatározott enzimet termelő központi amygdalán belüli azonosított idegsejt populáció aktivitását. Ez rontotta a félelemre adott válaszok elfojtását, ekkor az állatok túlzottan félelmessé váltak. "Meglepődtünk, hogy a központi amygdala specifikus sejttípusaiba történő célzott beavatkozásunk mennyire befolyásolta a félelem reakcióit" - mondja Ciocchi, a Berni Egyetem Élettani Intézetének adjunktusa. "Ezen specifikus idegsejtek optogenetikus elhallgattatása teljesen megszüntette a félelem elnyomását, és kóros félelem állapotát váltotta ki."

Fontos a hatékonyabb terápiák kidolgozása szempontjából

Embereknél ennek a rendszernek a működési zavarai, beleértve az itt leírt központi amygdala idegsejtjeinek hiányos plaszticitását, hozzájárulhatnak a szorongással és traumával kapcsolatos rendellenességekben szenvedő betegeknél jelentett félelmi emlékek károsodásának elnyomásához. Ezeknek a folyamatoknak a jobb megismerése elősegíti az e rendellenességek specifikusabb terápiáinak kialakítását. "Ugyanakkor további vizsgálatokra van szükség annak megvizsgálására, hogy az egyszerű állatmodellekben elért felfedezések extrapolálhatók-e az emberi szorongásos rendellenességekre" - teszi hozzá Ciocchi.