Zašto su slučajevi COVID-19 iznenada porasli u Australiji?

Žena koja nosi masku za lice prolazi pored mosta.

Australija se svim silama trudi obuzdati svježe epidemije COVID-19.

Većina zemlje ušla je u nove brze blokade, jer su se slučajevi delta varijante SARS-CoV-2 proširili u nekoliko gradova. Darwin, Perth i Brisbane izašli su iz zaključavanja tijekom vikenda.

Međutim, 5.3 milijuna ljudi u Sydneyu zatvoreno je već tjedan dana. Država Novi Južni Wales (NSW), čiji je glavni grad Sydney, također je izvijestila o 35 lokalno stečenih novih slučajeva u petak i sljedeći ponedjeljak, bilježeći najveći broj dnevnih slučajeva za 2021. godinu.

Taj je uzlazni trend ponukao vladu da produži zaključavanje na 16. srpnja.

Da bi se borila protiv sporog uvođenja zaraženog cjepiva Oxford-AstraZeneca, vlada ga je nedavno stavila na raspolaganje svima mlađim od 60 godina i uspostavila središta za masovnu imunizaciju.

No je li to dovoljno da objasni zašto dolazi do iznenadnih izbijanja?

Što je Australija do sada učinila

Australski pristup pandemiji COVID-19 razlikovao se od pristupa većine zapadnih država ili sjeverne hemisfere općenito.

Australija se s pandemijom nosila bolje od mnogih drugih zemalja, doživjevši relativno nisku stopu zaraza i bilježeći razmjerno manje smrtnih slučajeva. Ovaj uspjeh duguje zatvaranju granica, strogim zaključavanjima i rigoroznom traženju kontakata.

Od ožujka 2020., zemlja je uglavnom zabranila dolazak u inozemstvo, osim Australaca i stanovnika s povratkom i onih s izuzećima, uključujući posjetitelje s Novog Zelanda. Međutim, 14-dnevni hotelski karanteni propisani su za sve ostale međunarodne dolaske.

Zemlja je bila u procesu postupnog ponovnog otvaranja svojih granica, a izvještaji o putnom balonu za Ujedinjeno Kraljevstvo ili Sjedinjene Države počeli su kružiti u medijima. Međutim, nedavni napadi na varijantu delta potaknuli su vladu da održi mjere i ublaži ih sporijim, kontroliranijim tempom.

Prošli je tjedan vlada najavila da će se broj međunarodnih dolazaka prepoloviti, na 3,000 ljudi tjedno, počevši od 14. srpnja.

Manje od 31,000 prijavljenih slučajeva i 910 smrtnih slučajeva od početka pandemije dokaz su uspješne australijske strategije COVID-19, koja je nazvana "COVID zero".

Samo su dva nova slučaja COVID-19 bila dovoljna da Brisbane, glavni grad Queenslanda, uđe u trodnevnu blokadu.

U razgovoru za "Detonic.shop", virolog dr. Ian Mackay sa Sveučilišta Queensland rekao je da ovaj uspjeh proizlazi iz njihovog brzog odgovora.

“Bili su pripremljeni, imali su postavljena ispitivanja i stvorili smjernice i planove odgovora koji su spasili mnoge živote. Neki kažu da je Australija imala sreće, ali to zanemaruje ogromnu količinu suradničkog rada iza kulisa koji je uložen u zaštitu Australije. "

Nazvavši Australiju "međunarodnim modelom" u borbi protiv pandemije, dr. William Schaffner, profesor medicine na Odjelu za infektivne bolesti Sveučilišta Vanderbilt u Nashvilleu u državi TN, rekao je da je njena nulta politika COVID težnja.

„To postavlja očekivanja oko kojih se stanovništvo može okupiti. Stavlja stanovništvo na znanje da će svi trebati dati svoj doprinos i obavještava ih da će se primijeniti snažne nacionalne politike javnog zdravstva. "

Za usporedbu, profesor Schaffner rekao je za MNT, SAD nije bio toliko uspješan.

“Vidim da Australija i SAD predstavljaju suprotne krajeve spektra ranih odgovora na COVID-19. Australija je rano prepoznala potencijalnu ozbiljnost problema, osmislila nacionalni odgovor, vidjela je to kao javno zdravlje, a ne kao političko pitanje, i jasno je priopćila stanovništvu. "

Međutim, s pojavom delta varijante, nula slučajeva možda neće biti realna meta. Profesor Adrian Esterman, profesor biostatistike i epidemiologije sa Sveučilišta Južne Australije u Adelaideu, slaže se s tim.

“Izvorno zaključavanje 2020. godine zapravo nas je dovelo do nula slučajeva. Što se tiče budućnosti, morat ćemo živjeti s povremenim napadima, a pristup suzbijanju je realniji. "

I premda je odgovor Australije na početnu epidemiju hvaljen kao jedan od najboljih, napredak je krenuo nizbrdo.

Profesor Esterman rekao je da postoje tri glavna problema s trenutnim pristupom Australije.

Odbila je izgraditi karantenske stanice pogodne za namjenu i umjesto toga oslanjala se na propusne karantenske hotele usred gradova. U velikoj se mjeri oslanjalo na cjepivo AstraZeneca s nedovoljno ranih narudžbi za ostale. I na kraju, inzistiralo je da države i teritoriji preuzmu vodeću ulogu kada bi trebao postojati nacionalni pristup.

To je dovelo do međudržavnih razlika u sustavima za traženje kontakata i karanteni, zaključavanjima i praksama nošenja maski, slično kao u SAD-u

Delta varijanta mijenja borbu

Podaci iz Velike Britanije sugeriraju da je delta varijanta oko 60% prenosivija od alfa varijante, koja je prvi put identificirana u Velikoj Britaniji. Alfa varijanta, pak, prenosi lakše između ljudi nego izvorni virus.

Zbog toga je veća vjerojatnost izbijanja epidemija širom svijeta. Prema Svjetskoj zdravstvenoj organizaciji (WHO), od 29. lipnja varijanta delta prisutna je u 96 zemalja.

Australija, međutim, nije nova u zaraznijoj varijanti delte. Bavio se s nekoliko klastera i učinkovito upravljao slučajevima, osim nedavne epidemije u NSW-u.

Država NSW, koja je najmnogoljudnija u zemlji, i dalje se bori s izbijanjem koje je od utorka, 347. srpnja, naraslo na 6 slučajeva.

Ova nova izbijanja mogu se pratiti do nekolicine slučajeva kada su putnici s infekcijom SARS-CoV-2 prekršili hotelske karantene ili su kućanstva prekršila pravila socijalnog distanciranja.

Jedan od takvih slučajeva bila je rođendanska proslava u Sydneyu 19. lipnja, gdje su 24 osobe ugovorile SARS-CoV-2. Šest potpuno cijepljenih zdravstvenih radnika i jedan djelomično cijepljeni polaznik nisu zaraženi virusom.

“Ostali mali napadi povezani s varijantom delta uspješno su ugušeni brzim oštrim zaključavanjem. NSW se oduvijek nerado upušta u zaključavanje zbog svog izvrsnog sustava za traženje kontakata. To je uvijek djelovalo u prošlosti, ali nije djelovalo za delta varijantu ”, rekao je prof. Esterman za MNT.

Rekao je da je sporo predstavljanje cjepiva glavna zabrinutost s obzirom na povećanu prenosivost delta varijante.

„Australija je stvarno dobro primijenila reakcije na suzbijanje i, možda zato što su bili toliko uspješni, manje je energično promovirala cijepljenje protiv COVID-19. Dakle, kada se uvezeni COVID-19 uspije izmaknuti mjerama zadržavanja, može se lako proširiti jer su stope cijepljenja niske. "

- prof. William Schaffner

Sa 1.8 milijuna, nešto više od 7% australskog stanovništva primilo je obje doze cjepiva COVID-19.

Iako je priznao da niske stope cijepljenja ne pomažu, dr. Mackay je rekao da veći stupanj cijepljenosti ni sami po sebi nisu jamstvo.

"U zemljama s mnogo višim, ali zaustavljenim stopama, [vidimo da se] SARS-CoV-2 i dalje može lako proširiti i izazvati hospitalizaciju među onima koji ostaju necijepljeni", rekao je za MNT.

Doktor Mackay rekao je da je najbolji način da se ostane siguran, kao što je pokazala Australija, korištenje slojeva prevencije rizika, pozivajući se na njegovu sada poznatu švicarsku analogiju sira.

Analogija slika svaku krišku sira kao sloj zaštite, poput nošenja maski, socijalnog udaljavanja ili cijepljenja. Svaki sloj ima rupe ili izlazni put za virus. Ali u kombinaciji s više slojeva, ukupni rizik drastično se smanjuje, jer svaki sloj blokira širenje malo po malo.

Profesor Esterman rekao je da će se druge zemlje koje su u potpunosti cijepile velik dio svoje populacije moći izvući s manje ograničenja.

"Inače, Australija je pokazala da kratka, oštra zaključavanja djeluju protiv varijante delte", dodao je.

S obzirom na pitanje učinkovitosti cjepiva protiv delta varijante, prof. Schaffner rekao je da tek treba utvrditi koliko je učinkovita svaka injekcija, iako se čini da su mRNA cjepiva "prilično učinkovita".

Međutim, istaknuo je da je "preko 90% pacijenata primljenih u bolnice u SAD-u [ili] necijepljeno ili nepotpuno cijepljeno."

"Stoga je jasno da su cijepljene osobe zaštićene, a također je, nažalost, i većina tih bolničkih prijama mogla biti spriječena da su te osobe iskoristile cjepiva."

Prepreke masovnom cijepljenju

Zabrinutost zbog nuspojava cjepiva COVID-19 glavna je prepreka Australiji.

Istraživanje Sydney Morning Heralda i istraživačke tvrtke Resolve Strategic pokazalo je da je malo vjerojatno da će se približno trećina stanovništva cijepiti.

Cjepivo AstraZeneca povezano je s rijetkom nuspojavom koja se naziva tromboza sa sindromom trombocitopenije, a koja uzrokuje stvaranje krvnih ugrušaka u različitim dijelovima tijela i može biti fatalna.

Iako postoji vrlo nizak rizik od pojave ove nuspojave, procjenjuje se da su osobe mlađe od 60 godina nešto malo veće.

Dvije žene starije od 40 godina umrle su u Australiji od krvnih ugrušaka nakon primanja cjepiva. To je potaknulo australsku tehničku savjetodavnu skupinu za imunizaciju da preporuči cjepivo samo onima starijim od 60 godina.

Ipak, prošlog tjedna australski premijer Scott Morrison povukao se i rekao da oni mlađi od 60 godina koji žele primiti cjepivo mogu, ali da trebaju razgovarati s liječnikom.

Profesor Esterman rekao je da je to posijalo zbrku u javnosti i pridonijelo kolebanju cjepiva.

“Savezna vlada napravila je nered u odlukama oko toga tko može dobiti AstraZenecu [cjepivo], neprestano mijenjajući savjete i razmjenjujući poruke i zbunjujući sve. Također nisu dobro objasnili široj javnosti koliko je mali rizik [od krvnih ugrušaka]. Siguran sam da je ovo povećalo kolebljivost cjepiva. "

Trenutni formalni savjet glasi da se cjepivo AstraZeneca preporučuje onima starijima od 60 godina, a cjepivo Pfizer - mlađima od 60 godina. Međutim, mlađe odrasle osobe mogu ih dobiti ako im liječnik ukaže zeleno svjetlo.

Povlačeći paralele između Australije i SAD-a, prof. Schaffner ocijenio je da zgrušavanje krvi "zasigurno umanjuje entuzijazam za slično cjepivo Johnson & Johnson u SAD-u"

Profesor Schaffner rekao je da je dijelom mogao igrati ulogu u trenutnoj situaciji u Australiji, ali dodao je: "Osim toga, rani uspjeh u suzbijanju širenja COVID-19 u općoj populaciji mogao je stvoriti osjećaj samozadovoljstva , tako da se cijepljenje protiv COVID-19 smatralo manje hitnim. "

To se odrazilo na primjedbe premijera Morrisona, koji je u siječnju rekao da će ostati oprezni u uvođenju cjepiva jer nisu u "izvanrednoj situaciji" kao što je bila Velika Britanija u to vrijeme.

“Ne moramo rezati kutove. Ne moramo riskirati nepotrebno ”, rekao je za lokalni radio 3AW.

U međuvremenu, drugi znanstvenici misle da je sporo uvođenje vjerojatno zbog logističkih i komunikacijskih problema, a ne oklijevanja oko njegove sigurnosti.

Građani koji čekaju cjepivo Pfizer-BioNTech upozoreni su na višemjesečno čekanje. Očekuje se da će glavnina cjepiva u Australiju stići u posljednjem kvartalu ove godine.

Zemlja je imala problema s lokalnom proizvodnjom cjepiva AstraZeneca, za koje je planirala 50 milijuna doza, dok je nailazila na probleme s nabavom cjepiva Pfizer, jer dobavljači ne mogu zadovoljiti rastuću potražnju.

Dr. MacKay je rekao:

„Kad budemo imali manje spornih zaliha cjepiva, uvjeren sam da će Australci nestrpljivije zasukati rukave kako bi oni i njihovi najmiliji mogli biti zaštićeni od ozbiljnih bolesti i smrti zbog COVID-19. Za to se trebaju samo zalihe i dobra komunikacija. To su stvarne prepreke za veći stupanj prihvaćanja ovdje. "

Do tada, znanstvenici preporučuju uzimanje svih cjepiva koja su im stavljena na raspolaganje.

Do točke

Još od pojave transmisivne delta varijante SARS CoV-2, zemlje su vidjele da slučajevi brzo niču. Jedna od tih zemalja bila je Australija.

Prekršaji pravila, poput onih koji prisustvuju kućnoj zabavi u Sydneyu, stoje iza nekih od ovih izbijanja.

Problemi s nabavom i proizvodnjom cjepiva - posebno one protiv AstraZenece, koja je bila okosnica australske strategije imunizacije - usporili su zemlju u potpunosti u cijepljenju stanovništva. To je dijelom pridonijelo najnovijoj situaciji.

Kolebanje cjepiva i česta promjena savjeta također su zaustavili postupak.

Stručnjaci su upozoravali da sporo uvođenje cjepiva može ugroziti napredak koji je Australija zabilježila posljednjih nekoliko mjeseci, a da bi samozadovoljstvo moglo podstaći svježe nakupine.