Stavljanje kočnica na imunološke reakcije

Stavljanje kočnica na imunološke reakcije

Kad smo izloženi patogenu, B stanice imunološkog sustava roje se do naših limfnih čvorova, slezene i tonzila. Tamo te stanice mutiraju u zametnim centrima - mikroskopskim kampovima za podizanje koji probijaju B stanice kroz salve mutacija kako bi proizveli najmoćnija antitijela za neutraliziranje zaraznog agensa. Sve dok germinalni centar radi i djeluje, B stanice mogu slobodno sazrijevati i usavršavati svoj pristup borbi protiv bolesti. Ali kad se zametni centar isključi, obično nakon nekoliko tjedana, proces treninga se zaustavlja. Kakva god antitijela do tada nastala, u dobru ili zlu su konačni proizvod imunološkog sustava.

Sada je nova studija u Znanost opisuje jedan od ključnih elemenata koji su uključeni u zatvaranje zametnih centara. Otkrića u konačnici mogu pomoći znanstvenicima da produže ili skrate vrijeme aktivnosti zametnih centara, s potencijalnim kliničkim implikacijama.

"Ako uspijemo učiniti da zametni centri traju dulje, možda možemo pomoći tijelu da stvori jača antitijela kao odgovor na cjepiva", kaže Gabriel D. Victora, voditelj Laboratorija za dinamiku limfocita sa Sveučilišta Rockefeller. "S druge strane, ako znamo kako zatvoriti zametni centar, to bi moglo pomoći u liječenju autoimunih bolesti koje su uzrokovane pretjeranim imunološkim odgovorima."

Priča o dvije T stanice

Iako su B stanice zvijezde bilo kojeg imunološkog odgovora, T-stanice koje igraju potporu igraju presudnu ulogu unutar zametnih centara. Pomoćne T stanice daju informacije B stanicama i potiču njihov rast, dok regulatorne T stanice potiskuju cijeli proces. "Pomoćne i regulatorne T stanice su plin i kočnice imunološkog odgovora," kaže Victora.

Znanstvenici već odavno znaju da T stanice igraju ulogu u suzbijanju imunološkog sustava u cjelini, ali do sada je njihov specifični utjecaj na otapanje pojedinih zametnih centara i dalje ostao misterij. "Znamo puno o tome zašto nastaju zametni centri, ali gotovo ništa o tome zašto se urušavaju", kaže Victora.

Kako bi dalje istraživali čimbenike koji dovode do otapanja zametnog centra, Victora i njegov tim započeli su s istraživanjem proteina nazvanog Foxp3, koji je od vitalne važnosti za funkciju regulatornih T stanica. Označivši Foxp3 zelenom i zametnim centrima plavu boju, istraživači su mogli zumirati pojedinačne zametne centre na miševima i pratiti svaki bootcamp B stanica od njegovog nastanka do njegove smrti.

"Možemo vidjeti kako se povećava broj T stanica koje nose zeleni Foxp3 protein neposredno prije nego što se plavi zametni centar počne smanjivati", kaže Johanne Jacobsen, znanstvena suradnica u Victorinom laboratoriju.

Nakon detaljnijeg ispitivanja, znanstvenici su shvatili da Foxp3 u porastu koji najavljuje kraj života zametnog centra ne dolazi iz regulatornih T stanica. Umjesto toga, pomoćne T stanice počele su izražavati Foxp3 - nekadašnje pedale za gas iznenada su pritisnule kočnice, korisni promotori transformirali se u regulatore neposredno prije kolapsa zametnog centra.

"Vidjeli smo da se pomagači pretvaraju u regulatore", kaže Jacobsen.

Germane zametni centri

Nalazi su prvi koji su istaknuli pomoćne T stanice kao glavne agense zatvaranja zametnog centra i oni povećavaju mogućnost da interferencija s tim stanicama može omogućiti znanstvenicima da se miješaju u vremensko razdoblje u kojem klicni centar radi i radi.

Na primjer, produljenje života naših zametnih centara nakon što primimo cjepivo, može pomoći nagovoriti naš imunološki sustav da stvori jača antitijela. S druge strane, zatvaranje zametnih centara može pomoći u liječenju autoimunih bolesti - sprječavajući da tijelo razvije vrlo jaka antitijela koja su dovoljno snažna da ciljaju vlastite stanice i nanose stvarnu štetu.

No, u neposrednoj budućnosti laboratorij Victora usredotočit će se na razjašnjavanje uloga pomoćnih T stanica i istraživanje doprinose li dodatni čimbenici propadanju zametnog centra. T stanice vjerojatno neće biti jedini "prekidači" za zametne centre, a Victora sumnja da smo tek u ranoj fazi otkrivanja složenosti načina funkcioniranja kampanja B stanica u našem tijelu. "Identificirali smo samo jedan čimbenik koji je uključen u zatvaranje zametnih centara", kaže Victora.

"Možda ih ima mnogo više."