Kako mikro-krugovi u mozgu reguliraju strah

Kako mikro-krugovi u mozgu reguliraju strah

Moždani mehanizmi koji stoje u osnovi suzbijanja reakcija straha privukli su veliku pažnju jer su relevantni za terapiju ljudskih tjeskobnih poremećaja. Unatoč našem širokom razumijevanju različitih regija mozga aktiviranih tijekom iskustva straha, kako se reakcije straha mogu potisnuti, uglavnom su nedostižne. Istraživači sa Sveučilišta u Bernu i Instituta Friedrich Miescher u Baselu sada su otkrili da aktivacija identificiranih središnjih neurona amigdale može suzbiti reakcije straha.

Strah je važna reakcija koja nas upozorava i štiti od opasnosti. Ali kad su reakcije na strah izvan kontrole, to može dovesti do trajnih strahova i anksioznih poremećaja. U Europi je oko 15 posto stanovništva pogođeno anksioznim poremećajima. Postojeće terapije ostaju uglavnom nespecifične ili općenito nisu učinkovite, jer nedostaje detaljno neurobiološko razumijevanje ovih poremećaja.

Do sada je bilo poznato da različite živčane stanice međusobno djeluju kako bi regulirale reakcije straha promičući ih ili potiskujući. U ovaj proces su uključeni različiti krugovi živčanih stanica. Događa se svojevrsno "natezanje konopa", pri čemu jedan moždani krug "pobjeđuje", a nadjačava drugi, ovisno o kontekstu. Ako je ovaj sustav poremećen, na primjer ako se reakcije straha više ne potiskuju, to može dovesti do anksioznih poremećaja.

Nedavna istraživanja pokazala su da su određene skupine neurona u amigdali presudne za regulaciju odgovora na strah. Amigdala je mala moždana struktura u obliku badema u središtu mozga koja prima informacije o strašnim podražajima i prenosi ih u druga područja mozga kako bi generirala odgovore na strah. To uzrokuje da tijelo oslobađa hormone stresa, mijenja puls ili pokreće borbu, bijeg ili smrzavanje.

Kako mikro-krugovi u mozgu reguliraju strah

Sada je skupina koju su vodili profesori Stéphane Ciocchi sa Sveučilišta u Bernu i Andreas Lüthi s Instituta Friedrich Miescher u Baselu otkrila da amigdala igra puno aktivniju ulogu u tim procesima nego što se ranije mislilo: Ne samo da je središnja amigdala čvorište ”za generiranje odgovora na strah, ali sadrži neuronske mikročipove koji reguliraju suzbijanje odgovora na strah. Na životinjskim modelima pokazano je da inhibicija ovih mikrovezja dovodi do dugotrajnog ponašanja straha. Međutim, kada se aktiviraju, ponašanje se normalizira unatoč prethodnim reakcijama straha. To pokazuje da su neuroni u središnjoj amigdali vrlo prilagodljivi i bitni za suzbijanje straha. Ti su rezultati objavljeni u časopisu Nature Communications.

"Poremećeno" suzbijanje dovodi do dugotrajnog straha

Istraživači koje su vodili Stéphane Ciocchi i Andreas Lüthi proučavali su aktivnost neurona središnje amigdale kod miševa tijekom suzbijanja odgovora na strah. Uspjeli su prepoznati različite tipove stanica koji utječu na ponašanje životinja. Za svoje istraživanje istraživači su koristili nekoliko metoda, uključujući tehniku ​​koja se naziva optogenetika, a pomoću koje su mogli precizno isključiti - pomoću impulsa svjetlosti - aktivnost identificirane neuronske populacije unutar središnje amigdale koja proizvodi specifični enzim. To je oslabilo suzbijanje reakcija straha, pri čemu su životinje postale pretjerano bojažljive. "Bili smo iznenađeni koliko je snažno naša ciljana intervencija u određene tipove stanica središnje amigdale utjecala na reakcije straha", kaže Ciocchi, docent na Institutu za fiziologiju Sveučilišta u Bernu. "Optogenetsko utišavanje tih specifičnih neurona u potpunosti je ukinulo potiskivanje straha i izazvalo stanje patološkog straha."

Važno za razvoj učinkovitijih terapija

Kod ljudi, disfunkcija ovog sustava, uključujući nedostatnu plastičnost ovdje opisanih živčanih stanica središnje amigdale, mogla bi pridonijeti oštećenom suzbijanju sjećanja na strah prijavljenih kod pacijenata s anksioznošću i poremećajima povezanim s traumom. Bolje razumijevanje ovih procesa pomoći će u razvoju specifičnijih terapija za ove poremećaje. "Međutim, potrebne su daljnje studije kako bi se istražilo mogu li se otkrića dobivena na jednostavnim životinjskim modelima ekstrapolirati na ljudske anksiozne poremećaje", dodaje Ciocchi.