Ekološki rasizam: Nova studija istražuje je li deponija Nova Škotske povećala stopu raka u obližnjoj zajednici crnaca

Ekološki rasizam: Nova studija istražuje je li deponija Nova Škotske povećala stopu raka u obližnjoj zajednici crnaca

Četrdesetih godina prošlog stoljeća grad Shelburne, NS, postao je novo odlagalište smeća. Stambeni, industrijski i medicinski otpad iz cijele istočne županije Shelburne izgaran je na smetlištu tijekom desetljeća, što je stanovnike u blizini zabrinulo zbog zdravstvenih problema.

Odlagalište se nalazilo uzbrdo od afričke zajednice Nova Scotian South End, čiji korijeni potječu iz naselja Crnih vjernika koji su evakuirani iz Sjedinjenih Država nakon Revolucionarnog rata 1776. Oni u blizini smetlišta radili su, igrali se i živjeli usred stalnih mirisa i dim od izgaranja smeća. Odlagalište je radilo 75 godina, zatvorilo se 2016. godine.

Smještanje ovog odlagališta bilo je čin onoga što danas nazivamo okolišnim rasizmom - nesrazmjerno mjesto zagađujućih industrija i drugih ekološki opasnih projekata u autohtonim, crnim i drugim marginaliziranim zajednicama.

Pitanja o visokim stopama karcinoma - i smrtnih slučajeva - među pripadnicima Shelburnove afričke zajednice Nova Scotian, u usporedbi s njihovim bijelim susjedima s druge strane grada ili čak unutar Južnog kraja, dugo su se krčkala. Mi, zajedno s našim kolegama, započinjemo s velikim istraživačkim projektom kako bismo utvrdili je li naslijeđe odlagališta možda još zlokobnije nego što su ljudi tada znali.

Istraživanje o rasizmu u okolišu u zajednici

Velik dio motivacije za istraživanje dolazi od rada lokalne aktivistice Louise Delisle, koja je u svojoj zajednici od vrata do vrata katalogizirala slučajeve raka, kako nedavne, tako i povijesne.

Ekološki rasizam: Nova studija istražuje je li deponija Nova Škotske povećala stopu raka u obližnjoj zajednici crnaca

Prethodno i tekuće istraživanje i zagovaranje provedeno kroz Projekt štetnosti za okoliš, rasne nejednakosti i zdravlje zajednice (projekt ENRICH), podaci u knjizi Nešto je u vodi: ekološki rasizam u autohtonim i crnačkim zajednicama i iskustva s rasizmom u okolišu koja su podijelili članovi zajednice nove škotske zajednice u istoimenom dokumentarnom filmu Netflix, potvrđuju potrebu za takvom istragom.

Podaci prikupljeni tijekom projekta ENRICH tijekom godina pokazuju da će se ekološki opasni projekti poput odlagališta otpada, odlagališta otpada i tvornica celuloze i papira vjerojatnije nalaziti u afričkim zajednicama Nova Scotian i Mi'kmaw te da te zajednice pate od visokih stopa karcinoma i respiratorne bolesti.

Zamah za rješavanje pitanja okolišnog rasizma također raste. Zakon o saveznom privatnom članu koji je iznijela zastupnica Nove Škotske Lenore Zann, Nacionalna strategija za uklanjanje rasizma u okolišu, prošao je drugo čitanje 24. ožujka 2021.

Zakon C-230 vratio se saveznom Stalnom odboru za okoliš i održivi razvoj 21. lipnja na izmjene i dopune, gdje je odobren nekoliko dana kasnije. Preći će na treće čitanje na jesen 2021., a zatim u Senat, nakon čega će možda postati prvo kanadsko zakonodavstvo koje se bavi rasizmom u okolišu.

Mnogi čimbenici utječu na rak

Budući da mnogi čimbenici mogu utjecati na učestalost raka unutar populacije, nadgledat ćemo tim koji obuhvaća nekoliko istraživačkih disciplina, a Sveučilište McMaster služiće kao središte i značajna zastupljenost Sveučilišta Dalhousie, a koordinira ga biologinja raka Paola Marignani.

Izloženost okoliša kemikalijama, poput polikloriranih bifenila (PCB-a), može komunicirati s biološkim i genetskim čimbenicima, kao i socijalnim odrednicama zdravlja, kao što su pristup zdravstvenoj zaštiti, rasi, spolu i prihodima, te čimbenicima životnog stila, poput prehrane, tjelesnih aktivnost i pušenje.

Naš tim istražit će sadržaj smetlišta kako bi identificirao štetne materijale poput teških metala, hlapivih organskih spojeva i finih čestica, a mi ćemo ispitati genetske i epigenetske promjene u genomima stanovnika Shelburnea koje mogu objasniti osjetljivost na rak.

Također ćemo ispitati u kojoj mjeri rasa, spol, dohodak i druge socijalne odrednice zdravlja doprinose raku i preranoj smrti. Također će se proučavati uloga prehrane, vježbanja, pušenja i ostalih čimbenika životnog stila u učestalosti raka u Shelburneu s obzirom na to da postojeće studije ukazuju da ti čimbenici mogu povećati vjerojatnost oboljevanja od raka.

Rak u zajednicama crnaca

Studij je multidisciplinaran i složen. Ipak, uvjereni smo da će pomoći u razjašnjavanju složenih interakcija između društvenih odrednica zdravlja, čimbenika životnog stila, genetike i generacijskog utjecaja kronične izloženosti toksinima. Također će rasvijetliti što pokreće visoku stopu raka u South End Shelburneu.

Naša studija neće imati vrijednost samo za malu zajednicu Shelburne, već će pružiti predložak za daljnja istraživanja o odnosu između rasizma u okolišu i kroničnih bolesti. Na primjer, afrička novoskotska zajednica u Lincolnvilleu, NS, autohtone zajednice kao što je Wet'suwet'en First Nation na sjeveru prije Krista i Aamjiwnaang First Nation blizu Sarnije, Ont., Kao i Afroamerikanci koji žive u blizini Aleje raka u Louisiani, koji svi žive u blizini odlagališta otpada, cjevovoda i petrokemijskih postrojenja, svi bi mogli imati koristi od sličnog multidisciplinarnog pristupa.

Ova studija i slična njoj dovest će nas korak bliže rješavanju šireg problema sistemskog rasizma u Kanadi.