Delta varijanta čini cjepivo COVID-19 još važnijim, čak i ako ste već imali koronavirus

cijepljenje

Kao netko tko proučava imunološki odgovor na respiratorne infekcije, sa zabrinutošću sam gledao vijesti o novim inačicama koronavirusa. Pitao sam se hoće li cijepljenje ili prethodna infekcija pružiti zaštitu protiv sojeva SARS-CoV-2, posebno nove, vrlo prenosive delta varijante, koja se brzo proširila u najmanje 70 zemalja.

Osoba može razviti imunitet - sposobnost odoljenja infekciji - na dva načina: bilo nakon zaraze virusom ili cijepljenjem. Međutim, imunološka zaštita nije uvijek jednaka. Imunost imunosti protiv cjepiva i prirodna imunost na SARS – CoV – 2 mogu se razlikovati u smislu snage imunološkog odgovora ili trajanja zaštite. Uz to, neće svi dobiti istu razinu imuniteta od infekcije, dok su imunološki odgovori na cjepiva vrlo dosljedni.

Čini se da je razlika u imunološkom odgovoru između cijepljenja i infekcije još veća kada se radi o novim varijantama. Početkom srpnja objavljene su dvije nove studije koje pokazuju da COVID-19 cjepiva, iako nešto manje učinkovita nego što su protiv starijih sojeva virusa, i dalje pružaju izvrstan imunološki odgovor na nove inačice. Istraživači su proučavali kako se antitijela vežu za nove inačice koronavirusa i otkrili da bi ljudi koji su prethodno bili zaraženi koronavirusom mogli biti osjetljivi na nove sojeve, dok je vjerojatnije da će ljudi koji su cijepljeni biti zaštićeni.

Cjepiva COVID-19 nude siguran i pouzdan put do imuniteta kako protiv starijih sojeva koronavirusa, tako i protiv novih sojeva, posebno nove Delta verzije.

Imunitet nakon infekcije je nepredvidljiv

Imunitet dolazi iz sposobnosti imunološkog sustava da pamti infekciju. Koristeći ovu imunološku memoriju, tijelo će znati kako se boriti protiv infekcije ako ponovno naiđe na patogen. Protutijela su proteini koji se mogu vezati za virus i spriječiti infekciju. T stanice usmjeravaju uklanjanje zaraženih stanica i virusa koji su već povezani antitijelima. Ovo dvoje su neki od glavnih igrača koji doprinose imunitetu.

Nakon infekcije SARS-CoV-2, reakcije antitijela i T stanica osobe mogu pružiti zaštitu od ponovne infekcije. Otprilike 84% do 91% ljudi koji su razvili antitijela protiv izvornih sojeva koronavirusa vjerojatno neće biti ponovno zaraženi šest mjeseci, čak i nakon blage infekcije. Ljudi koji tijekom infekcije nisu imali simptoma također će vjerojatno razviti imunitet, iako imaju tendenciju stvarati manje antitijela od onih koji su se osjećali loše. Dakle, za neke ljude prirodni imunitet može biti jak i dugotrajan.

Veliki je problem što neće svi razviti imunitet nakon infekcije SARS-CoV-2. Čak 9% zaraženih nema antitijela koja se mogu otkriti, a do 7% nema T stanice koje prepoznaju virus 30 dana nakon infekcije.

Za ljude koji razviju imunitet, snaga i trajanje zaštite mogu se jako razlikovati. Do 5% ljudi može izgubiti imunološku zaštitu u roku od nekoliko mjeseci. Bez jake imunološke obrane, ti su ljudi podložni ponovnoj infekciji koronavirusom. Neki su imali drugi napad COVID-19 već mjesec dana nakon prve infekcije; i, iako se to rijetko događa, neki su ljudi hospitalizirani ili su čak umrli nakon reinfekcije.

Sve veći problem je taj što su ljudi koji su prethodno zaraženi sojevima ranije prisutnim u pandemiji mogli biti podložniji ponovnoj infekciji delta varijantom. Jedna nedavna studija otkrila je da je 12 mjeseci nakon infekcije 88% ljudi još uvijek imalo antitijela koja izvornom inačicom koronavirusa mogu blokirati infekciju uzgajanih stanica - no manje od 50% ima antitijela koja mogu blokirati delta varijantu.

Povrh svega, zaražena osoba može također moći prenijeti koronavirus, čak i bez da se osjeća bolesno. U ovom su slučaju nove inačice posebno problematične, jer se lakše prenose od izvornih sojeva.

Cijepljenje dovodi do pouzdane zaštite

Cjepiva COVID-19 generiraju reakcije antitijela i T stanica - a ti su odgovori puno jači i konzistentniji od imuniteta nakon prirodne infekcije. Jedno je istraživanje pokazalo da je šest mjeseci nakon primanja prve doze cjepiva Moderna 100% testiranih ljudi imalo antitijela protiv SARS-CoV-2. Ovo je najdulje razdoblje do sada zabilježeno u objavljenim studijama. U studiji koja je promatrala cjepiva Pfizer i Moderna, razina protutijela bila je također mnogo viša u cijepljenih osoba nego u onih koji su se oporavili od infekcije.

Još bolje, studija u Izraelu pokazala je da je cjepivo Pfizer blokiralo 90% infekcija nakon obje doze - čak i s novim varijantama prisutnim u populaciji. A smanjenje infekcija znači da je manja vjerojatnost da će ljudi prenijeti virus ljudima oko sebe.

Za one koji su već zaraženi koronavirusom još uvijek postoji velika korist od cijepljenja. Studija s izvornim virusom COVID-19 pokazala je da cijepljenje nakon infekcije stvara otprilike 100 puta više antitijela nego sama infekcija, a 100% ljudi koji su cijepljeni nakon infekcije imali su zaštitna antitijela protiv delta varijante.

Cjepiva COVID-19 nisu savršena, ali proizvode snažne reakcije antitijela i T-stanica koje nude sigurnije i pouzdanije sredstvo zaštite od prirodnog imuniteta - posebno s novim inačicama na slobodi.