¿Por qué han aumentado repentinamente los casos de COVID-19 en Australia?

Una mujer que lleva una máscara facial pasa junto a un puente.

Australia está haciendo todo lo posible para contener nuevos brotes de COVID-19.

La mayor parte del país ha entrado en nuevos bloqueos instantáneos, ya que los casos de la variante delta del SARS-CoV-2 se extendieron por varias ciudades. Darwin, Perth y Brisbane salieron de los encierros durante el fin de semana.

Sin embargo, 5.3 millones de personas en Sydney han estado encerradas durante una semana. El estado de Nueva Gales del Sur (NSW), del cual Sydney es la capital, también reportó 35 nuevos casos adquiridos localmente el viernes y el lunes siguiente, registrando su mayor número de casos diarios para 2021.

Esta tendencia alcista llevó al gobierno a extender el bloqueo hasta el 16 de julio.

Para combatir la lenta asimilación de la vacuna Oxford-AstraZeneca, el gobierno recientemente la puso a disposición de cualquier persona menor de 60 años y estableció centros de inmunización masiva.

Pero, ¿es eso suficiente para explicar por qué hay brotes repentinos?

Lo que Australia ha hecho hasta ahora

El enfoque de Australia ante la pandemia de COVID-19 ha diferido del de la mayoría de los estados occidentales o del hemisferio norte en general.

Australia ha manejado la pandemia mejor que muchas otras naciones, experimentando una tasa relativamente baja de infecciones y registrando comparativamente menos muertes. Ha debido este éxito a los cierres de fronteras, los cierres estrictos y el seguimiento riguroso de los contactos.

Desde marzo de 2020, el país ha prohibido en gran medida las llegadas al extranjero, excepto para los australianos y residentes que regresan y aquellos con exenciones, incluidos los visitantes de Nueva Zelanda. Sin embargo, se exigieron cuarentenas de hotel de 14 días para todas las demás llegadas internacionales.

El país estaba en el proceso de reabrir gradualmente sus fronteras, con informes de una burbuja de viajes para el Reino Unido o los Estados Unidos comenzando a circular en los medios. Sin embargo, los recientes brotes de la variante delta han llevado al gobierno a mantener las medidas en su lugar y aliviar a un ritmo más lento y controlado.

La semana pasada, el gobierno anunció que el número de llegadas internacionales se reduciría a la mitad, a 3,000 personas por semana, a partir del 14 de julio.

Menos de 31,000 casos reportados y 910 muertes desde el comienzo de la pandemia han sido un testimonio de la exitosa estrategia COVID-19 de Australia, que se ha denominado "COVID cero".

Solo dos nuevos casos de COVID-19 fueron suficientes para que Brisbane, la capital de Queensland, entrara en un bloqueo de 3 días.

En declaraciones a "Detonic.shop", el virólogo Dr. Ian Mackay de la Universidad de Queensland dijo que este éxito se debe a su rápida respuesta.

“Se prepararon, se realizaron pruebas y se crearon directrices y planes de respuesta que salvaron muchas vidas. Algunos dicen que Australia ha tenido suerte, pero eso ignora la enorme cantidad de trabajo colaborativo entre bastidores que se ha invertido para mantener a Australia a salvo ".

Al llamar a Australia un "modelo internacional" en la lucha contra la pandemia, el Dr. William Schaffner, profesor de medicina de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN, dijo que su política de COVID cero era una aspiración.

“Establece una expectativa en torno a la cual la población puede reunirse. Avisa a la población de que todos deberán contribuir y les informa que se emplearán políticas nacionales vigorosas de salud pública ”.

En comparación, dijo el profesor Schaffner a MNT, Estados Unidos no ha tenido tanto éxito.

“Veo que Australia y los Estados Unidos representan los extremos opuestos del espectro de las primeras respuestas al COVID-19. Australia reconoció desde el principio la gravedad potencial del problema, diseñó una respuesta nacional, vio esto como un problema de salud pública más que político, y se lo comunicó claramente a la población ”.

Sin embargo, con la aparición de la variante delta, es posible que cero casos no sea un objetivo realista. El profesor Adrian Esterman, profesor de bioestadística y epidemiología de la Universidad de Australia del Sur en Adelaida, está de acuerdo.

“El bloqueo original en 2020, de hecho, nos redujo a cero casos. En cuanto al futuro, tendremos que vivir con brotes ocasionales y un enfoque de supresión es más realista ".

Y aunque la respuesta de Australia a la epidemia inicial fue elogiada como una de las mejores, el progreso ha comenzado a ir cuesta abajo.

El profesor Esterman dijo que había tres problemas importantes con el enfoque actual de Australia.

Se negó a construir estaciones de cuarentena adecuadas y se basó en su lugar en hoteles de cuarentena con fugas en el medio de las ciudades. Dependía en gran medida de la vacuna AstraZeneca sin suficientes pedidos anticipados para los demás. Y finalmente, insistió en que los estados y territorios tomen la iniciativa cuando debería haber un enfoque nacional.

Esto ha llevado a diferencias interestatales en el rastreo de contactos y los sistemas de cuarentena, cierres y prácticas de uso de máscaras, al igual que en los EE.

Variante delta cambiando la pelea

Los datos del Reino Unido sugieren que la variante delta es aproximadamente un 60% más transmisible que la variante alfa, que se identificó por primera vez en el Reino Unido. La variante alfa, a su vez, se transmite más fácilmente entre personas que el virus original.

Esto hace que sea más probable que ocurran brotes en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), al 29 de junio, la variante delta está presente en 96 países.

Australia, sin embargo, no es nueva en la variante delta más infecciosa. Se ha ocupado de varios grupos y ha gestionado casos de forma eficaz, a excepción del reciente brote en Nueva Gales del Sur.

El estado de Nueva Gales del Sur, que es el más poblado del país, aún debe lidiar con un brote que ha aumentado a 347 casos hasta el martes 6 de julio.

Estos nuevos brotes se remontan a un puñado de casos en los que los viajeros con una infección por SARS-CoV-2 incumplieron las cuarentenas de los hoteles o los hogares incumplieron las reglas de distanciamiento social.

Uno de esos casos fue una fiesta de cumpleaños en Sydney el 19 de junio, donde 24 personas contrajeron SARS-CoV-2. Seis trabajadores de la salud completamente vacunados y un asistente parcialmente vacunado no contrajeron el virus.

“Otros pequeños brotes relacionados con la variante delta se han aplastado con éxito mediante bloqueos rápidos y bruscos. NSW siempre ha sido reacia a entrar en bloqueo debido a su excelente sistema de rastreo de contactos. Esto siempre ha funcionado en el pasado, pero no funcionó para la variante delta ”, dijo el profesor Esterman a MNT.

Dijo que el lento lanzamiento de la vacuna era una preocupación importante, dada la mayor transmisibilidad de la variante delta.

“Australia ha implementado respuestas de contención realmente bien y, quizás porque tuvieron tanto éxito, ha sido menos vigoroso en la promoción de la vacunación contra COVID-19. Por lo tanto, cuando el COVID-19 importado logra escapar de las medidas de contención, se puede propagar fácilmente, porque las tasas de vacunación son bajas ”.

- Prof. William Schaffner

Con 1.8 millones, poco más del 7% de la población australiana ha recibido ambas dosis de vacunas COVID-19.

Aunque reconoció que las tasas de vacunación bajas no ayudan, el Dr. Mackay dijo que las tasas de vacunación más altas tampoco eran una garantía por sí solas.

“En países con tasas mucho más altas pero estancadas, [vemos que] el SARS-CoV-2 aún puede propagarse fácilmente y causar hospitalización entre aquellos que permanecen sin vacunar”, dijo a MNT.

El Dr. Mackay dijo que la mejor manera de mantenerse a salvo, como ha demostrado Australia, es utilizar capas de prevención de riesgos, refiriéndose a su ahora famosa analogía del queso suizo.

La analogía pinta cada rebanada de queso como una capa de protección, como el uso de máscaras, el distanciamiento social o la vacunación. Cada capa tiene agujeros o una ruta de escape para el virus. Pero cuando se combina con varias capas, el riesgo general se reduce drásticamente, ya que cada capa bloquea la propagación poco a poco.

El profesor Esterman dijo que otros países que han vacunado completamente a una alta proporción de sus poblaciones podrán salirse con la suya con menos restricciones.

"De lo contrario, Australia ha demostrado que los bloqueos breves y bruscos funcionan en contra de la variante delta", agregó.

Con respecto al tema de la eficacia de la vacuna contra la variante delta, el profesor Schaffner dijo que aún no se ha determinado qué tan efectiva es cada inyección, aunque las vacunas de ARNm parecen ser "bastante efectivas".

Sin embargo, señaló que "más del 90% de los pacientes ingresados ​​en hospitales en los EE. UU. No están vacunados o no están completamente vacunados".

“Por lo tanto, está claro que se está protegiendo a las personas vacunadas y también, lamentablemente, que la mayoría de estos ingresos hospitalarios podrían haberse evitado si esas personas hubieran aprovechado las vacunas”.

Obstáculos a la vacunación masiva

Las preocupaciones sobre los efectos secundarios de las vacunas COVID-19 han sido un obstáculo importante para Australia.

Una encuesta realizada por el Sydney Morning Herald y la compañía de investigación Resolve Strategic encontró que era poco probable que cerca de un tercio de la población se vacunara.

La vacuna AstraZeneca se ha asociado con un efecto secundario poco común llamado trombosis con síndrome de trombocitopenia, que causa coágulos de sangre en diferentes partes del cuerpo y puede ser fatal.

A pesar de que existe un riesgo muy bajo de experimentar este efecto secundario, se ha estimado que los menores de 60 años tienen un riesgo ligeramente mayor.

Dos mujeres mayores de 40 años murieron en Australia por coágulos de sangre después de recibir la vacuna. Esto llevó al Grupo Asesor Técnico Australiano sobre Inmunización a recomendar la vacuna solo a las personas de 60 años o más.

Sin embargo, la semana pasada, el primer ministro australiano Scott Morrison dio marcha atrás y dijo que los menores de 60 años que deseen recibir la vacuna pueden, pero deben hablar con un médico.

El profesor Esterman dijo que esto ha sembrado confusión entre el público y contribuido a la vacilación de las vacunas.

“El gobierno federal ha hecho un lío con las decisiones sobre quién puede recibir la [vacuna] AstraZeneca, cambiando constantemente los consejos y mensajes y confundiendo a todos. Tampoco han hecho bien en explicar al público en general cuán pequeño es el riesgo [de coágulos de sangre]. Estoy seguro de que esto ha aumentado las dudas sobre las vacunas ".

El consejo formal actual es que la vacuna AstraZeneca se recomienda para los mayores de 60 años, y la vacuna Pfizer, para los menores de 60 años. Sin embargo, los adultos más jóvenes pueden recibir la primera si un médico les da luz verde.

Estableciendo paralelismos entre Australia y los EE. UU., El profesor Schaffner opinó que la coagulación de la sangre "ciertamente ha atenuado el entusiasmo por la vacuna similar de Johnson & Johnson en los EE. UU."

El profesor Schaffner dijo que eso podría haber jugado, en parte, un papel en la situación actual en Australia, pero agregó: “Más allá de eso, el éxito inicial en contener la propagación del COVID-19 en la población general puede haber creado una sensación de complacencia. , de modo que la vacunación COVID-19 se percibió como menos urgente ".

Esto se reflejó en las declaraciones del primer ministro Morrison, quien dijo en enero que se mantendrían cautelosos en el lanzamiento de la vacuna ya que no se encontraban en una “situación de emergencia” como el Reino Unido en ese momento.

“No tenemos que tomar atajos. No tenemos que correr riesgos innecesarios ”, dijo a la radio local 3AW.

Mientras tanto, otros científicos piensan que el lento despliegue probablemente se deba a problemas logísticos y de comunicación en lugar de dudas sobre su seguridad.

Los ciudadanos que esperan la vacuna Pfizer-BioNTech han sido advertidos de una espera de meses. Se espera que la mayor parte de las vacunas llegue a Australia en el último trimestre de este año.

El país ha tenido problemas para fabricar localmente la vacuna AstraZeneca, para la cual tenía planes de 50 millones de dosis, al tiempo que tiene problemas para adquirir la vacuna Pfizer, ya que los proveedores no pueden satisfacer la creciente demanda.

El Dr. MacKay dijo:

“Una vez que tengamos suministros de vacunas menos polémicos, estoy seguro de que los australianos se arremangarán con más entusiasmo para que ellos y sus seres queridos puedan estar protegidos de enfermedades graves y la muerte debido al COVID-19. Solo necesitamos suministros y una buena comunicación para que esto suceda. Esos son los verdaderos obstáculos para una mayor tasa de aceptación aquí ".

Hasta entonces, los científicos recomiendan tomar cualquier vacuna que se les haya puesto a su disposición.

Al punto

Desde la aparición de la variante delta más transmisible del SARS CoV-2, los países han visto brotar rápidamente los casos. Uno de estos países ha sido Australia.

Los infractores de las reglas, como los que asistieron a la fiesta en casa en Sydney, han estado detrás de algunos de estos brotes.

Los problemas en la adquisición y fabricación de vacunas, especialmente la de AstraZeneca, que fue la columna vertebral de la estrategia de inmunización de Australia, han retrasado al país en la vacunación completa de su población. Esto ha contribuido en parte a la situación más reciente.

Las dudas sobre las vacunas y un cambio frecuente de asesoramiento también han estancado el proceso.

Los expertos habían estado advirtiendo que un lento lanzamiento de la vacuna podría poner en peligro el progreso registrado por Australia en los últimos meses y que ser complaciente podría impulsar nuevos grupos.

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