El lugar donde vives puede tener un impacto significativo en tu corazón y también en el bienestar mental.

barrio

Liz Harris no permitirá que nada la detenga de pasear. Tres mañanas a la semana, baja 3 tramos de escaleras y también se dirige al Parque Anacostia. Es un paseo de 10 minutos simplemente para llegar. Si ninguno de sus buenos amigos está disponible, camina sola. Pero se estresan por ella cuando lo hace.

“La comunidad es conocida por la delincuencia y no te sientes cómodo caminando solo”, afirmó Harris, de 72 años, que reside en el distrito 8 del sureste de Washington, DC. Pero esa no es su única preocupación. Los perros sueltos en el parque la hacen desconfiar. Las calles a lo largo del camino son irregulares y en mal estado. El tráfico pesado puede contribuir a una mala calidad del aire.

"Para uno de los componentes más importantes, el área simplemente no es para hacer ejercicio, especialmente para las mujeres", dijo.

Aún así, Harris camina porque el crimen no es todo por lo que se conoce a su vecindario. También tiene algunas de las tasas más altas de obesidad, enfermedades cardíacas y deterioro cognitivo del distrito, según DC Health Matters Collaborative, una coalición de hospitales y centros de salud comunitarios.

Un informe de 2018 del Consejo de Gobiernos Metropolitano de Washington destaca otras disparidades entre los vecindarios: mayor número de muertes infantiles, pobreza infantil, desempleo, viviendas más antiguas y desplazamientos laborales más prolongados.

“Estamos constantemente en las indicaciones más asequibles”, dijo Mustafa Abdul-Salaam, un activista comunitario de mucho tiempo que también vive en el Distrito 8. “Fallecimos 15 años antes que el Distrito 3 (en el noroeste de Washington). Eso lo reclama todo ".

Existe una gran cantidad de investigaciones que subrayan cómo las condiciones en las que las personas viven, trabajan, aprenden y juegan afectan su salud, en particular el corazón y, por lo tanto, el cerebro. Un elemento básico de estos llamados determinantes sociales de la salud es el barrio, con factores como la seguridad habitacional; acceso a alimentos saludables, transporte y atención médica; oportunidades para la actividad física; y exposición a contaminantes y ruido. La falta de seguridad pública, la desorganización social y la exposición a altos niveles de delitos violentos también se han asociado con aumentos en el riesgo de accidente cerebrovascular, que potencialmente pueden causar un deterioro cognitivo.

"Todos esos elementos que se integran aumentan la susceptibilidad de un individuo a las enfermedades cardíacas, particularmente en las comunidades más pobres", dijo Mustafa Hussein, profesor asistente de la Escuela de Salud Pública Joseph J. Zilber de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

Hussein dirigió un estudio de 2017 publicado en el American Journal of Epidemiology que encontró que las personas con un nivel socioeconómico bajo tenían un 60% más de riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que las personas con un nivel socioeconómico alto, con al menos un tercio del riesgo adicional atribuible a las condiciones del vecindario.

Otra investigación en la revista Stroke sugiere que las personas que viven con tres o más de estos determinantes sociales tienen casi 2.5 veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular. Un informe de 2020 en la revista Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes concluyó que simplemente vivir en una vivienda pública envejecida aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. En sus pautas de prevención de 2019, emitidas conjuntamente con el American College of Cardiolgía, la Asociación Estadounidense del Corazón dijo que estas desigualdades sociales son determinantes "sólidos" del riesgo y pueden tener un impacto tan grande en la salud cardiovascular como los medicamentos y los cambios en el estilo de vida.

Abdul-Salaam ve esos impactos de primera mano. El distrito 8 tiene mucha belleza natural y espacios verdes, factores importantes para mantener un vecindario saludable, dijo. Pero carece de acceso a comestibles saludables y asequibles y soporta una pesada carga de tráfico comercial y de pasajeros que hace que las calles sean menos aptas para caminar y, al mismo tiempo, genera más ruido y contaminación.

Es uno de los escenarios que organizaciones como la Coalición Nacional de Calles Completas están tratando de abordar. El grupo está trabajando para transformar carreteras y diseñar nuevas en todo el país para que sea más fácil y seguro caminar, andar en bicicleta, usar dispositivos de asistencia como andadores y acceder al transporte público. Las soluciones incluyen aceras, carriles para bicicletas o arcenes más anchos, carriles para autobuses y paradas de transporte más cómodas y accesibles. Una declaración de política de la AHA de 2020 dijo que tales campañas eran vitales para promover "un mejor ejercicio a pesar de la edad, los ingresos, el historial racial / étnico, la capacidad o las necesidades especiales".

El trabajo llega a casa, especialmente en vecindarios que históricamente no han visto la misma inversión económica y en infraestructura que otros.

Hasta la fecha, 35 gobiernos estatales y el Distrito de Columbia han adoptado políticas de Complete Street. En Washington, esto ha llevado a mejoras, algunas en el Distrito 8, como cruces peatonales elevados y senderos para bicicletas exclusivos. Pero los miembros de la comunidad dicen que se necesita mucho más para ayudar a que el área prospere.

Abdul-Salaam está ayudando a liderar y facilitar un proceso de planificación en el Distrito 8 para conectar a los residentes con líderes gubernamentales, comerciales y de salud para colaborar en soluciones para el sureste de Washington, DC Está reclutando y capacitando a miembros de la comunidad para mapear los activos y déficits del vecindario, una aplicación con GPS. "Entonces podemos determinar qué necesitamos incluir o eliminar".

Involucrar a los residentes es un paso importante, ya menudo pasado por alto, en la revitalización del vecindario, dijo la Dra. Tiffany Powell-Wiley, jefa del laboratorio de Determinantes Sociales de la Obesidad y Riesgo Cardiovascular del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Con demasiada frecuencia, las decisiones en comunidades de escasos recursos se toman sin la participación de las personas que viven allí, lo que provoca que los residentes de bajos ingresos sean expulsados ​​cuando las mejoras del vecindario lo hacen más atractivo para los forasteros y más caro.

“Se requiere que haya un componente de equidad racial en el trabajo que se está realizando”, dijo. “Si un nuevo plan está entrando en el área alrededor del crecimiento del área, debemos asegurarnos de que varias poblaciones raciales y étnicas también se beneficien. "

Pero las estrategias para reducir los riesgos para la salud del corazón y el cerebro, como promover el cambio de estilo de vida, no pueden beneficiar completamente a las personas en comunidades con recursos insuficientes hasta que se aborden los desafíos estructurales subyacentes, dijo Hussein.

"Hay métodos para utilizar las fuentes que tiene", dijo. “Es más seguro pasear en equipo. (*) El concepto completo de las selecciones de estilo de vida como algo que cada persona puede usar es engañoso, cuando en realidad esa opción está restringida por lo que está disponible para los individuos, (*) es donde las opciones del plan o inversiones financieras directamente en estas comunidades para compensar la desinversión histórica termina siendo tan esencial ".

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