El miedo a los virus acecha a los pacientes trasplantados en España a pesar de las vacunas

COVID

El uso de una mascarilla y el distanciamiento social eran parte de la vida de Magdalena Moskal mucho antes de que llegara la pandemia de coronavirus.

La madrileña de 36 años se sometió a un doble trasplante de pulmón en 2008 para abordar su fibrosis quística, un trastorno genético en el que se acumulan secreciones espesas en los pulmones que dificultan la respiración.

“De repente, todo el mundo estaba viviendo mi realidad”, dijo en voz baja, recordando la prisa por adoptar precauciones anti-COVID a principios del año pasado.

Ahora, a medida que el lanzamiento de la vacuna COVID gana impulso, muchas personas están regresando a los gimnasios, cines y lugares deportivos después de más de un año de restricciones intermitentes.

Pero para Moskal y miles como ella en España, el líder mundial en trasplantes de órganos, un regreso a la vida normal sin preocupaciones todavía parece un largo camino.

La respuesta inmune de los pacientes trasplantados se suprime a propósito con medicación diaria para evitar que el cuerpo ataque el nuevo órgano.

Tampoco responden a las vacunas de la misma manera que otras personas.

Entonces, advirtió Moskal, los receptores de donaciones de órganos solo podrán relajarse cuando “el 100 por ciento de la población esté vacunada”.

“Si estoy aquí es porque siempre me he cuidado. Si no tengo cuidado, terminará mal ”, dijo a la AFP Moskal, quien se formó en derecho y se ha mostrado feliz de trabajar desde casa.

'No como los demás'

Andrea López Robles, de veinticinco años, estudiante que también vive en la capital española y recibió un trasplante de hígado que le salvó la vida cuando tenía solo dos años, también siente que no puede bajar la guardia.

“Hasta que no todos estén vacunados, no creo que pueda decir 'adiós' a todas las precauciones”, dijo en una entrevista con AFP.

No ha utilizado el transporte público desde el inicio de la pandemia en España en marzo de 2020 y evita en la medida de lo posible las grandes concentraciones.

"Casi muero. No puedo hacer nada estúpido ”, agregó Robles, con un desinfectante de manos pegado a su bolso y solo bajando su mascarilla de alta filtración FFP2 para beber su jugo de frutas.

“Soy consciente de que tengo que cuidarme, que no soy como los demás”.

Incertidumbre, a pesar de la vacunación

España lleva más de tres décadas realizando más trasplantes de órganos que en cualquier otro lugar del mundo.

Tiene una red muy desarrollada, con un coordinador de trasplantes presente en cada hospital.

Desde 116,000 se han realizado más de 1989 trasplantes, en lo que es motivo de orgullo nacional.

En España hubo 48.9 donantes de órganos por millón de habitantes en 2019, el número más alto de su historia.

Eso en comparación con 29.4 millones en Francia y 36.1 millones en Estados Unidos, según la Organización Nacional de Trasplantes del Ministerio de Salud español.

Sin embargo, los pacientes trasplantados de órganos que han sido vacunados contra COVID-19 no pueden estar seguros de su inmunidad.

Un estudio publicado en mayo por el Journal of the American Medical Association encontró que solo el 54 por ciento de 658 pacientes trasplantados que recibieron dos dosis de la vacuna Moderna o Pfizer produjeron anticuerpos COVID-19.

Moskal fue inmunizada contra COVID en mayo, pero no sabe si su cuerpo ha producido los anticuerpos que las vacunas deben activar.

“Un porcentaje significativo de pacientes trasplantados no desarrollan absolutamente ningún anticuerpo o células defensivas después de ser vacunados contra el coronavirus”, dijo Estela Paz Artal, jefa del departamento de inmunología del Hospital 12 de Octubre de Madrid.

Pero dijo que era importante que un paciente de trasplante se vacunase porque "por muy débil" que sea su respuesta inmunitaria, es "preferible a no recibir ninguna vacuna".

La tasa de mortalidad de COVID-19 para los pacientes trasplantados es del 21 por ciento, en comparación con alrededor del 2.0 por ciento para la población general, dice la Organización Nacional de Trasplantes.

'Vida monástica'

La mayoría de los pacientes trasplantados conocen bien los riesgos.

El ingeniero de TI retirado Rafael García, de 45 años, dijo que las aproximadamente 100 píldoras que debe tomar diariamente desde que se sometió a un trasplante de pulmón doble hace cinco años le recuerdan que debe cuidarse a sí mismo “todos los días, cada hora”.

Dijo que lleva una “vida monástica” con su esposa, viviendo como si no estuviera vacunado, aunque lo ha estado.

Compra comestibles en línea y usa máscaras faciales afuera, incluso si no hay nadie cerca.

En el marco del programa de vacunación COVID de España, se dio prioridad a los pacientes trasplantados y las autoridades sanitarias están considerando la posibilidad de aplicarles inyecciones de refuerzo.

“Tendremos que buscar alternativas y aumentar la efectividad de la vacuna para este grupo de pacientes”, dijo la directora de la Organización Nacional de Trasplantes, Beatriz Domínguez-Gil.

“Por el momento, deben mantener medidas de autoprotección. Como todos los demás, pero en su caso aún más ”, agregó.

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