Pérdida de dientes asociada con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia

manos de profesional limpieza dentaduras postizas

  • Alrededor de 5 millones de personas de 65 años o más en los Estados Unidos tiene demencia
  • Los investigadores han observado una posible relación entre la pérdida de dientes y la demencia y el deterioro cognitivo.
  • En el presente estudio, los investigadores realizaron un metanálisis para comprender mejor cuál puede ser la relación entre la pérdida de dientes, el deterioro cognitivo y la demencia.
  • Encontraron un vínculo entre una mayor pérdida de dientes y un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia.

En un nuevo metanálisis, los investigadores han identificado una conexión entre la pérdida de dientes y el riesgo de deterioro cognitivo y demencia.

Los investigadores encontraron que cuantos más dientes había perdido una persona, mayor era su riesgo de desarrollar demencia o deterioro cognitivo.

La investigación, publicada en JAMDA: The Journal of Post-Acute and Long-Term Care Medicine, sienta las bases para que los investigadores determinen si la pérdida de dientes causa deterioro cognitivo y demencia y, de ser así, qué explica esto.

Demencia

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 5 millones de personas de 65 años o más en los Estados Unidos tienen demencia.

La demencia se refiere a una variedad de condiciones caracterizadas por problemas cognitivos que afectan la vida cotidiana de una persona.

La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que representa del 60 al 80% de los casos de demencia. Sin embargo, también puede deberse a un derrame cerebral.

Otros tipos de la afección incluyen la demencia con cuerpos de Lewy, la demencia frontotemporal y la demencia mixta, que pueden involucrar múltiples tipos de demencia.

No existe una cura conocida para las demencias neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer, y los médicos suelen controlar los síntomas. También recomiendan llevar una dieta más equilibrada y aumentar la actividad física para reducir la probabilidad de desarrollar algunas demencias.

Además de buscar una cura para los tipos más comunes de demencia, los investigadores están interesados ​​en identificar cualquier factor de riesgo potencial para la afección.

Un área de investigación es la posible conexión entre la pérdida de dientes y la demencia.

La Asociación de Alzheimer señala que a medida que se desarrolla el Alzheimer de una persona, es posible que necesite ayuda para recordar cepillarse los dientes y mantener una buena higiene dental.

Sin embargo, los investigadores han sugerido que puede haber un vínculo causal entre la pérdida de dientes y la demencia y el deterioro cognitivo.

Los autores del presente estudio destacan que los metanálisis actuales que analizan la asociación entre la pérdida de dientes, la demencia y el deterioro cognitivo han producido resultados mixtos.

Para ayudar a aclarar la conexión, realizaron un metanálisis de estudios longitudinales que siguieron a los pacientes a lo largo del tiempo, con el objetivo de proporcionar evidencia contemporánea.

El profesor Bei Wu, profesor decano de Salud Global en la Facultad de Enfermería Rory Meyers de la Universidad de Nueva York (NYU), codirector de la Incubadora de Envejecimiento de la NYU y autor principal del estudio, dijo:

"Dada la asombrosa cantidad de personas diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer y demencia cada año y la oportunidad de mejorar la salud bucal a lo largo de la vida, es importante obtener una comprensión más profunda de la conexión entre la mala salud bucal y el deterioro cognitivo".

Los investigadores querían ver si existe una conexión entre la pérdida de dientes, la demencia y el deterioro cognitivo y si existe alguna relación entre la cantidad de dientes perdidos y el riesgo de desarrollar demencia o deterioro cognitivo.

Más de 34,000 participantes

Para hacerlo, los investigadores buscaron en seis bases de datos estudios longitudinales que exploraran la asociación entre la pérdida de dientes y la demencia o el deterioro cognitivo hasta el 1 de marzo de 2020.

Los estudios debían publicarse en inglés en revistas revisadas por pares y los participantes debían ser adultos en cualquier tipo de entorno.

El metanálisis cubrió a 34,074 participantes, de los cuales 4,689 tenían alguna forma de funcionamiento cognitivo disminuido.

Aumento del riesgo

Los investigadores encontraron que la pérdida de dientes se asoció con un riesgo 1.48 veces mayor de deterioro cognitivo y un riesgo 1.28 veces mayor de demencia. Este fue el caso incluso cuando se tuvieron en cuenta otros posibles factores de confusión.

Además, los investigadores encontraron que por cada diente perdido, una persona tenía un 1.1% más de riesgo de desarrollar demencia y un 1.4% más de riesgo de experimentar deterioro cognitivo.

Según Xiang Qi, candidato a doctorado de NYU Meyers y autor principal del artículo, “esta relación de 'dosis-respuesta' entre el número de dientes perdidos y el riesgo de función cognitiva disminuida refuerza sustancialmente la evidencia que vincula la pérdida de dientes con el deterioro cognitivo y proporciona alguna evidencia de que la pérdida de dientes puede predecir el deterioro cognitivo ".

Si bien los investigadores identificaron una asociación entre la pérdida de dientes y la demencia y el deterioro cognitivo, también encontraron que el uso de dentaduras postizas redujo significativamente la asociación, un hallazgo respaldado por investigaciones anteriores.

Sin embargo, señalan que no está claro qué mecanismo está detrás de la relación entre la pérdida de dientes y el deterioro cognitivo y la demencia.

Sugieren que esto podría deberse a cambios morfológicos que ocurren cuando una persona consume alimentos sin dientes, o debido a los efectos de un cambio en la ingesta nutricional al consumir alimentos sin dientes.

Según el profesor Wu, "un posible mecanismo biológico para la asociación es sugerido por la exposición a bacterias orales patógenas, como Porphyromonas gingivalis".

"Esta bacteria produce factores virulentos, como endotoxinas o gingipaínas, que exacerban el depósito de beta-amiloide y estimulan una respuesta neuroinflamatoria en microglia y astrocitos, lo que conduce a cambios patológicos relacionados con la demencia".

Además, los investigadores señalan que los hallazgos también podrían explicarse en parte por el hecho de que las personas con demencia pueden tener dificultades para mantener una buena higiene dental.

También señalan que los factores socioeconómicos relacionados con la demencia también están relacionados con la pérdida de dientes.

La profesora Wu cree que se necesitan más investigaciones para comprender el mecanismo causal detrás de la asociación que ella y sus colegas han identificado. Ella le dijo a "Detonic.shop":

“Para que podamos probar una relación causal, necesitamos ensayos clínicos aleatorios. Sin embargo, estos estudios son difíciles de realizar. En el futuro, necesitamos realizar más estudios longitudinales que incluyan medidas integrales de la función cognitiva y el examen clínico del estado de salud bucal ".

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