A través de mis ojos: cómo me rompió la ansiedad por el encierro con un recién nacido

Salí del hospital el 17 de marzo de 2020, habiendo dado a luz a mi hermosa hija el día anterior.

Un foto collage para Through My Eyes

Mi esposo y yo doblamos la esquina y encontramos a una mujer fumando un cigarrillo. "Ooh, lindo, ¿puedo echar un vistazo?" dijo, mirando a mi bebé. “No, gracias”, contestamos y seguimos caminando.

Rechacé su solicitud porque era una desconocida y tenía un cigarrillo en la mano, no porque tuviera miedo del COVID-19. La verdad es que entonces no estaba realmente en mi radar.

Pero soy una de las mamás afortunadas. Mi hija nació justo en el lado correcto del caos, cuando las realidades del virus aún no habían cambiado nuestras vidas.

Nació un lunes, y ese viernes, el Primer Ministro anunció que las escuelas cerrarían antes del primer cierre nacional aquí en el Reino Unido.

Sosteniendo a mi bebé de 4 días en mis brazos, aprendí que estaría educando en casa a mi hijo de 5 años por un tiempo indefinido.

La vida como maestra no remunerada

¿Cómo se le enseña a un niño de 5 años a formar letras y escribir oraciones cuando tiene un recién nacido en sus brazos? ¿Cómo reúne suficiente energía mental para convencer a su maravilloso pero muy animado hijo de que se siente y haga el trabajo cuando solo ha dormido 8 horas acumuladas en los últimos 4 días?

Mientras estaba dando a luz, no imaginaba que me haría estas preguntas apenas 4 días después. Me preocupaba cómo me vincularía con mi hija y cómo me recuperaría físicamente del hermoso pero agotador trabajo de traer vida a este mundo.

¿Vinculación? ¿Sentarse y acurrucar a su recién nacido? ¿Duerme cuando duerme el bebé? (De todos modos, ese siempre me irritaba). ¡Risa! Me encontré en una de las situaciones más imposibles durante uno de los momentos más vulnerables en la vida de una mujer.

Esta pandemia nos ha pedido demasiado a todos, pero la carga que ha impuesto a las mujeres, en particular a las madres, es insondable. Y me rompió.

Tiempos desesperados

Hay un centro dirigido por el New York Times llamado "Primal Scream". Tienen una línea directa para las madres que educan a sus hijos en el hogar donde pueden simplemente desahogarse. Escuche la desesperación en sus voces. Sus voces son mías.

Amo a mis hijos más que a nada en el mundo, pero educar en casa a un niño de 5 años y al mismo tiempo cuidar a un bebé recién nacido es una forma de tortura. No digo esto en broma o con hipérbole. Fue un asalto diario a mi sistema nervioso.

En los primeros días, mientras mi cuerpo se volvía a unir después de dar a luz, y aunque mi única preocupación apremiante debería haber sido si mi hija se estaba alimentando bien y prosperando, también necesitaba ser maestra, compañera, sirvienta del almuerzo, compañera de juegos ... todo para mi hijo, que ni siquiera podía ir al patio de recreo.

Fue implacable.

Hay cosas que puedo enseñarle con ojos nublados, como escritura a mano y matemáticas, pero no puedo ser un niño de su edad y ayudarlo a aprender las habilidades sociales que son tan importantes a los 5 años.

Es más, no se quedaba quieto. (¿Tiene algún niño de 5 años?) Los saltos, las carreras y los rebotes constantes me pusieron los nervios de punta, y mis instintos protectores de madre se aceleraron para mantener a mi hija a salvo.

La ansiedad se entromete

Durante el primer año de vida de mi hijo, recuerdo haber experimentado ansiedad.

Más tarde supe que esto es común debido a que el cerebro se vuelve loco con el instinto de mantener a su bebé a salvo. Esto volvió a suceder después del nacimiento de mi hija, pero con la pandemia que me azotaba, la preocupación por la seguridad de mis hijos se apoderó de mi pecho como un hipopótamo.

Le decía a mi esposo que estaba experimentando ansiedad e imágenes intrusivas, pero me di cuenta de que no se lo estaba explicando adecuadamente. Un día lo hice y se quedó boquiabierto. Permítame ilustrar lo que quiero decir.

Lo que le comuniqué a mi esposo: “Me preocupa la seguridad de nuestro hijo mientras camino solo con él y nuestra hija”.

El evento que sucedió en la vida real: mientras caminaba por nuestro vecindario con mis hijos, mi hijo saltó delante de mí. Para asegurarme de que se mantuviera a salvo, lo llamé para que se detuviera mientras alcanzaba a mi hija en el cochecito, lo cual hicimos.

Lo que pasó en mi cabeza: Mientras mi hijo corría adelante y yo me preocupaba por su seguridad, un camión vino de la nada y se estrelló contra él a 60 millas por hora.

Mi cerebro reprodujo esta imagen frente a mis ojos como si realmente estuviera sucediendo. Y se sentaría conmigo durante horas o días después. Mi cuerpo no conocía la diferencia entre el día y la realidad: el cortisol, la preocupación, el trauma eran reales para mí.

Un viaje al hospital

Estas presentaciones de diapositivas de horror no invitadas se reproducían en mi mente todos los días. Fue insidioso porque se materializarían de la nada en cualquier momento en que pensara en peligros potenciales.

Toda nueva mamá tiene lo que yo llamo "el miedo": ese mayor sentido del deber de mantener a salvo a tus delicados pequeños. Pero el mío se estaba volviendo loco.

Todo llegó a un punto crítico cuando un ataque de pánico me golpeó de costado un lunes por la noche. Estaba sentada en el suelo, jugando con mis hijos mientras mi esposo terminaba de trabajar, y de repente sentí dolores agudos en el pecho.

Debo notar que estaba en un estado de calma. No me entró el pánico por nada. De hecho, me lo estaba pasando muy bien con mis hijos, pensando en lo feliz que era, de todas las cosas.

Los dolores en el pecho se volvieron tan intensos que tranquilamente le dije a mi hijo que fuera a buscar a mi esposo, y fui a nuestra habitación a acostarme, con el corazón acelerado. Estaba seguro de que me estaba dando un infarto.

Mientras esperábamos a que llegaran los paramédicos, mi esposo puso a mi hijo frente al televisor y me cantó canciones con nuestra hija en sus brazos para calmarme. Mi cuerpo temblaba incontrolablemente.

Cuando llegaron los paramédicos y me hicieron hacer una prueba de presión arterial de pie, me desmayé. “Te acabas de ganar un viaje al hospital”, dijeron cuando me recuperé.

Debido a que me había desmayado, no se me permitió salir de mi casa, así que me ataron a una silla y me llevaron a la ambulancia en el camino.

Nunca olvidaré la imagen de mi esposo, parado indefenso en la puerta de nuestra casa con nuestra hija, saludándome y gritando que todo estaría bien. Mientras tanto, estaba en pánico porque mis hijos crecerían sin una madre.

Fuera de control

Después de someterme a muchas pruebas y mis médicos descartaron todos los posibles eventos de salud importantes, la imagen quedó clara de que había tenido un ataque de pánico. En las próximas semanas, comencé a sentirme ansioso por sentir ansiedad.

Aparecía en momentos aleatorios: mientras caminaba, mientras desayunaba, mientras doblaba la ropa. Nunca supe que la ansiedad pudiera ser así. Mi experiencia previa con él siempre fue predecible, basada en algo específico que se avecinaba, como un examen o un gran evento.

Ahora, tenía miedo incluso de salir de la casa solo porque estaba tan preocupado que la ansiedad viniera y que comenzara a sentir que no podía respirar de nuevo.

Me despertaba en medio de la noche convencido de haber escuchado a alguien que intentaba irrumpir en nuestra casa para robar a nuestros hijos. Mi miedo era tan grande que hice que mi esposo instalara una alarma en nuestra casa solo para tranquilizarme.

Sentirme tan fuera de control de mi propio cuerpo era el aspecto más aterrador de todo.

Positividad tóxica

He recorrido un largo camino desde entonces, y ahora puedo decir con confianza que quedó atrás, gracias a la acupuntura, al correr y también a reconocer en general que me sentía ansioso.

La razón por la que me atrapó es que estaba en negación. Seguí diciéndome a mí mismo que estaba bien y que tenía suerte. Supongo que esto es lo que se entiende por positividad tóxica.

Hay muchas personas que están pasando por momentos mucho más difíciles que yo. Tengo una hermosa hija, un hermoso hijo, una hermosa casa y un esposo amoroso. ¿Por qué debería quejarme?

Pero a la ansiedad no le importan tus circunstancias. Puede golpearlo en cualquier momento, incluso durante uno de los momentos más felices de su vida, y debe reconocerlo y buscar ayuda. De lo contrario, te comerá vivo.

Un año menos

Acabamos de celebrar el primer cumpleaños de mi hija. Durante nueve de sus 12 meses de vida, he educado en casa a su hermano mayor.

Gran parte de su experiencia conmigo es gritarle a mi hijo: “¡Ten cuidado! ¡No saltes cerca del bebé! ¡Dale algo de espacio! ¡Es hora de escribir un poco! ¡No, no tires todos tus Legos aquí! "

Dejando a un lado la ansiedad, realmente he tenido la suerte de estar encerrada en una bola de alegría tan maravillosa.

Todos hemos buscado el lado positivo de este año horrendo, y el lado positivo para mí es este: mis hijos están completamente enamorados el uno del otro. Hay una diferencia de edad de 5 años entre ellos, pero su vínculo es diferente a cualquier otro que haya visto. Mi hijo adora absolutamente a mi hija, y ella está empezando a decirle "hermano" con orgullo.

Si la vida se hubiera reanudado con normalidad, no creo que estuvieran tan cerca como lo están ahora.

Soy afortunado, feliz y privilegiado. Pero también me he dividido total y completamente a la mitad el año pasado. Ambas cosas pueden ser ciertas al mismo tiempo, y ahora lo sé.

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