El desafío de la diabetes en la comunidad negra necesita soluciones integrales

Noticias de la AHA: el desafío de la diabetes en la comunidad negra necesita soluciones integrales

Una cosa está clara sobre el grave problema de la diabetes entre las personas negras en los Estados Unidos: no es solo una cosa la que causa el problema.

"Es realmente en todos los niveles", dijo el Dr. Joshua J. Joseph, profesor asistente de medicina en la División de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. No son solo las decisiones que toma la gente, son los problemas arraigados los que los llevan a tomar esas decisiones.

Las estadísticas son crudas. Según la Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos, el 13.4% de los hombres negros y el 12.7% de las mujeres negras han sido diagnosticados con diabetes. En conjunto, su tasa es un 60% más alta que la de los blancos.

En los Estados Unidos, las personas negras tienen el doble de probabilidades que sus contrapartes blancas de morir de diabetes. Tienen tres veces más probabilidades de terminar hospitalizados por complicaciones relacionadas con la diabetes. Tienen más del doble de probabilidades de sufrir una amputación de pierna o pie relacionada con la diabetes. Y tienen más de tres veces más probabilidades de tener una enfermedad renal en etapa terminal.

Los investigadores han buscado causas genéticas, dijo Joseph, quien dirige un grupo de investigación dedicado a mejorar la prevención y el tratamiento de la diabetes. Pero "la genética simplemente no explica gran parte de la diabetes tipo 2 que vemos en los Estados Unidos".

El tema central, dijo, son los factores de estilo de vida que impulsan la obesidad, que un estudio reciente en el Revista de la Asociación Americana del Corazón encontrado puede representar hasta la mitad de todos los casos de diabetes tipo 2 en los Estados Unidos. Y aproximadamente el 55% de las mujeres negras y el 38% de los hombres negros tienen obesidad, según las estadísticas de la "Detonic.shop".

"Pero esos factores de estilo de vida, no surgen de la nada", dijo Joseph. Es por eso que enfatiza la necesidad de considerar los problemas "ascendentes" en toda la comunidad.

Como médico, puede decirle a un paciente que coma frutas y verduras y que reduzca las bebidas azucaradas. Pero "si el entorno en el que viven no tiene opciones de alimentos saludables, entonces será muy difícil para ellos".

Las investigaciones han demostrado que los vecindarios con una población predominantemente negra tienen menos probabilidades de ofrecer tales opciones. Y los afroamericanos se ven ampliamente afectados por otros problemas arraigados en el racismo sistémico que pueden afectar la salud.

“Esto no es una cosa insignificante”, dijo Joseph. “Este es un gran desafío al que nos enfrentamos. Y es por eso que, de alguna manera, las disparidades que vemos en la diabetes no han cambiado, porque hemos tratado de abordarlas en pequeños bocados. Pero realmente necesitamos soluciones amplias y globales que se basen en políticas que aborden las desigualdades que vemos en las comunidades de color ".

El comienzo de una solución, dijo, podría ser la educación. Debe ser culturalmente relevante y "entregado por personas que tienen antecedentes y experiencias identificables".

Annette Lartigue de Trenton, Nueva Jersey, se ha ocupado de la diabetes durante décadas. Su madre era lo que ella llamaba "una diabética en negación", y Lartigue fue hospitalizada con diabetes gestacional después de un accidente automovilístico cuando estaba embarazada de su hija hace 33 años. La diabetes gestacional se resuelve después de dar a luz, pero casi 1 de cada 5 mujeres como Lartigue desarrollan diabetes.

A pesar de eso, dijo: “Realmente, durante mucho tiempo no pude arreglar mi vida” para abordar su diabetes. "Y no hay excusa para ello, excepto que pensé que podría hacerlo por mi cuenta".

Aunque el acceso a alimentos saludables nunca fue un problema, dijo Lartigue, "no había muchos médicos que se parecieran a mí, entendieran mi historia, o la de mi madre para el caso".

Ella tuvo problemas similares para conectarse con los profesionales de la nutrición, un campo que es mayormente blanco. Ella dijo medio en broma que eran “típicamente alguien que pesa 98 libras y quiere que comas dos trozos de apio y una cucharadita de requesón” y dice que eso te hará sentir mejor. “Cada vez que entré a la oficina de un nutricionista, pensé, 'No estoy tratando contigo. No me entiendes '”.

Su cambio de rumbo comenzó cuando conoció a un médico negro que le dijo: "Sabes, podemos hacer esto". Prometió que si ella trabajaba con él, él trabajaría con ella.

“Y lloré”, dijo. “Estaba tan feliz porque nunca nadie dijo 'nosotros'. Siempre fuiste tú.'"

Él la entendía como una mujer negra, dijo, desde su necesidad de ser tratada con respeto hasta “la comprensión real de cómo como una mujer afroamericana como yo. No comeré una ensalada todos los días, en todo el día. Eso no va a suceder. Entonces, ¿cómo me ocupo de la comida que como? "

Lartigue se jubiló este año como director ejecutivo de servicios administrativos de la Junta de Servicios Sociales del Condado de Mercer y es embajador de Know Diabetes by Heart para la AHA y la Asociación Estadounidense de Diabetes. Recibe el apoyo de una nutricionista, que es negra, y una enfermera, que es blanca.

“No importa de qué color sean”, dijo, siempre que lo entiendan con algo más que el conocimiento de libro de texto de su problema.

Joseph estuvo de acuerdo en que la confianza es una parte fundamental del cuidado de la diabetes, porque los pacientes tienen que manejar muchas cosas por sí mismos. Él hace hincapié en animar y hablar sobre los problemas familiares "para impulsar esa relación de colaboración y confianza, que creo que es la clave para el control de la diabetes".

Ese concepto también funciona en un nivel amplio, dijo. La academia, la industria y otros deben comenzar por escuchar y conectarse con las comunidades antes de intentar arreglar las cosas.

El desafío es abrumador, pero Joseph no está deprimido. “Como dijo Barack Obama, somos los que estábamos esperando. Esto es para que nuestra generación lo aborde. Y creo que tenemos que estar a la altura de ese desafío y que, como estadounidenses, podemos hacerlo juntos ".

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