Sudáfrica intensifica la campaña de vacunación, demasiado tarde para este aumento

Sudáfrica intensifica la campaña de vacunación, demasiado tarde para este aumento

Algunos en sillas de ruedas, otros en bastones, cientos de sudafricanos esperaron recientemente en las rampas de un estacionamiento al aire libre de Johannesburgo para recibir sus inyecciones de la vacuna COVID-19. A pesar de las máscaras, el distanciamiento social y el clima tempestuoso del invierno del hemisferio sur, se impuso una atmósfera de celebración.

"¡Qué alivio!" dijo Vincent Damon, un técnico eléctrico de 63 años, después de recibir su segunda dosis. “En los últimos cuatro días, he perdido a cuatro amigos. Todos menores de 60 años. Esta pandemia ha empeorado. Es aterrador ".

Las nuevas infecciones en Sudáfrica aumentaron a niveles récord en los últimos días, parte de un rápido aumento en todo el continente, y los expertos dicen que el aumento aquí aún no ha alcanzado su punto máximo. Para luchar contra la nueva ola, Sudáfrica volvió a imponer varias restricciones, incluido el cierre de restaurantes y bares y la limitación de la venta de alcohol, y su campaña de vacunación está encontrando su lugar después de varios tropiezos.

Pero incluso cuando la campaña se acelera, los expertos dicen que es demasiado tarde para reducir el impacto mortal del pico actual. En cambio, Sudáfrica ahora se apresura a vacunar a una cantidad suficiente de sus 60 millones de personas para mitigar el impacto del próximo aumento inevitable.

“Nuestra campaña de vacunación está cobrando impulso, pero obviamente es demasiado tarde para hacer mucho en términos de reducir el impacto de este resurgimiento actual que estamos experimentando, que según todas las cuentas va a eclipsar por completo lo que experimentamos en la primera o la segunda oleada. en Sudáfrica ”, dijo Shabir Madhi, decano de ciencias de la salud y profesor de vacunación en la Universidad de Witwatersrand.

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Sudáfrica representa más del 35% de los 5.8 millones de casos registrados por los 54 países africanos, aunque alberga algo más del 4% de la población del continente. El promedio móvil de siete días de muertes diarias en el país se duplicó con creces en las últimas dos semanas a más de 360 ​​muertes por día el 9 de julio.

Sus problemas reflejan una tendencia más amplia. El vecino Zimbabue volvió a estar bloqueado el 6 de julio, y el Congo, Ruanda, Senegal y Zambia se encuentran entre los 16 países africanos que luchan contra la nueva oleada de infecciones que se extiende por todo el continente.

“África acaba de marcar la semana pandémica más terrible de la historia del continente. Pero lo peor está por venir, ya que la tercera ola sigue ganando velocidad y gana terreno ”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional para África de la Organización Mundial de la Salud.

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“Aún faltan semanas para el fin de este vertiginoso aumento. Los casos se están duplicando ahora cada 18 días, en comparación con cada 21 días hace solo una semana ”, agregó el jueves.

El aumento actual se produce mientras las tasas de vacunación del continente son dolorosamente bajas: solo 16 millones, o menos del 2%, de los 1.3 millones de africanos están ahora completamente vacunados, según la OMS.

Más de 4 millones de sudafricanos, o alrededor del 6.5%, han recibido al menos una dosis, con 1.3 millones completamente vacunados, según cifras del gobierno el sábado. Aún así, la unidad está ganando velocidad después de una campaña llena de baches hasta ahora, marcada por pasos en falso y mala suerte.

Aunque el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa respondió rápidamente al COVID-19 y puso al país en uno de los cierres más estrictos del mundo en marzo del año pasado, sus funcionarios tardaron en hacer pedidos firmes de vacunas, dicen los críticos.

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Esto pareció resolverse cuando llegó la primera entrega de vacunas de Sudáfrica, 1 millón de dosis de AstraZeneca, en febrero. Justo cuando el gobierno iba a comenzar a administrar las inyecciones a los trabajadores de atención médica de primera línea, un pequeño estudio mostró que AstraZeneca brindaba poca protección contra la variante beta, que era dominante en Sudáfrica en ese momento. Las vacunas de AstraZeneca fueron descartadas y Sudáfrica cambió rápidamente a Johnson & Johnson, que todavía estaba en prueba pero parecía mostrar protección contra la mutación.

Al principio, Sudáfrica recibió envíos tan pequeños de las dosis de J&J que su campaña se tambaleó de una semana a otra. Pero luego J&J contrató a una empresa farmacéutica sudafricana para producir su vacuna, utilizando grandes lotes de ingredientes enviados desde los EE. UU. La empresa sudafricana Aspen Pharmacare tiene la capacidad de ensamblar y empaquetar más de 200 millones de dosis de la vacuna J&J por año, una de las pocas empresas en toda África con esa capacidad.

Pero justo cuando los primeros 2 millones de dosis de J&J producidas por Aspen estaban a punto de usarse para iniciar la campaña de vacunación catódica de Sudáfrica, el regulador de medicamentos de EE. UU. Recomendó una pausa en la distribución de la vacuna por preocupaciones sobre coágulos sanguíneos raros. La suspensión fue breve, pero Sudáfrica finalmente tuvo que descartar sus dosis porque estaban fabricadas con materiales proporcionados por una fábrica de EE. UU. Donde había preocupaciones sobre la contaminación.

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Otro obstáculo se produjo cuando el ministro de Salud, Zweli Mkhize, fue suspendido en medio de un escándalo de corrupción en el que se acusa a sus familiares de beneficiarse de un contrato gubernamental inflado.

Todo esto cobró un precio en la campaña de vacunación de Sudáfrica. A mediados de mayo, el país había inoculado solo al 40% de sus 1.25 millones de trabajadores de la salud, un segmento de la población que esperaba haber terminado de vacunar para ese momento antes de pasar al público en general.

En las últimas semanas, los problemas de suministro se han aliviado: semanalmente llegan grandes envíos de 40 millones de dosis de Pfizer que compró Sudáfrica. El país está recibiendo otros 31 millones de vacunas J&J, la mayoría ensambladas en Sudáfrica. Las vacunas para los mayores de 60 años comenzaron a fines de mayo, y los maestros de escuela y los oficiales de policía pasaron a ser elegibles para vacunas en junio. A principios de julio, las vacunas se abrieron a las personas de 50 años o más, y más adelante este mes la elegibilidad se ampliará a las personas de 35 años o más.

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Los lugares de vacunación se han multiplicado de unas pocas docenas a varios cientos, y el país espera pronto estar en camino de inocular a dos tercios de su población para fines de febrero.

El aumento de la oferta se puede ver en el centro de vacunas en lo alto del estacionamiento de Johannesburgo. Comenzó a dar unas 200 inyecciones por día cuando abrió en mayo. En la primera semana de julio llegó a 1,000 por día y la semana pasada estaba pinchando 2,000 por día, según los trabajadores en el sitio concurrido.

Incluso si el país puede lograr que aproximadamente la mitad de la población mayor de 40 años se vacune en los próximos meses, el experto Salim Abdool Karim dijo que pensaba que mitigaría el impacto de otro aumento.

"Básicamente, podríamos evitar una cuarta ola significativa, tal vez podría ser solo una cuarta ola menor", dijo Abdool Karim, quien es director del Centro para el Programa de Investigación sobre el SIDA en Sudáfrica. “Pero eso depende de una cosa: que no tenemos que luchar contra una nueva variante. Como hemos visto con las variantes beta y delta, una nueva podría cambiarlo todo ".

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