La resistencia a los antibióticos de último recurso puede estar pasando entre los perros y sus dueños

Perro mascota

El peligroso gen mcr-1, que proporciona resistencia al antibiótico colistina de último recurso, se ha encontrado en cuatro seres humanos sanos y dos perros domésticos. En dos casos, tanto el perro como el dueño albergaban el gen, según una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID) que se celebró en línea este año.

Desde que se informó por primera vez en China en 2015, el gen mcr-1 se ha encontrado en varias personas y animales de todo el mundo. Confiere resistencia a la colistina, un antibiótico de último recurso utilizado para tratar infecciones de algunas bacterias resistentes a todos los demás antibióticos. El escenario de pesadilla que podría surgir es que mcr-1 se combine con bacterias que ya son resistentes a los medicamentos para crear una infección verdaderamente intratable.

La Dra. Juliana Menezes y sus colegas del Centro de Investigación Interdisciplinaria en Salud Animal de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Lisboa, Portugal, están interesados ​​en saber si las mascotas domésticas pueden actuar como reservorios del gen y ayudar a su propagación en la comunidad.

Para averiguarlo, los autores buscaron resistencia a la colistina en bacterias en muestras fecales de personas y mascotas. Se tomaron muestras de 126 personas sanas que vivían con 102 gatos y perros en 80 hogares en Lisboa entre febrero de 2018 y febrero de 2020. Todos los humanos y 61 de las mascotas estaban sanos. Un total de 23 mascotas tenían infecciones de piel y tejidos blandos (SSTI) y 18 tenían infecciones del tracto urinario (ITU).

Ocho perros de las 102 mascotas (7.8%) y cuatro humanos de 126 (3.2%) albergaban bacterias con el gen mcr-1. Tres de los perros estaban sanos, cuatro tenían SSTI y uno tenía una ITU. Ninguno de los gatos portaba el gen.

Un análisis adicional mostró que las bacterias aisladas de las 12 muestras que dieron positivo en mcr-1 eran resistentes a múltiples antibióticos.

En dos hogares con perros con SSTI, se encontró el gen mcr-1 tanto en el perro como en el dueño. El análisis genético de las muestras sugirió que en uno de estos dos casos, el gen se había transmitido entre la mascota y el dueño.

Si bien la transmisión en ambas direcciones es posible, se cree que en este caso el gen pasó del perro al humano, dice el Dr. Menezes.

Los propietarios no tenían infecciones, por lo que no necesitaban tratamiento. Los perros enfermos fueron tratados con éxito.

Los investigadores dicen que sus resultados muestran que el gen mcr-1 puede transmitirse entre perros y sus dueños. Esto plantea la preocupación de que las mascotas puedan actuar como reservorios del gen y, por lo tanto, ayudar a la propagación de la resistencia a los preciosos antibióticos de última línea.

El Dr. Menezes agrega: “La colistina se usa cuando todos los demás antibióticos han fallado; es un tratamiento crucial de último recurso. Si las bacterias resistentes a todos los medicamentos adquieren este gen de resistencia, se volverían intratables, y ese es un escenario que debemos evitar a toda costa.

"Sabemos que el uso excesivo de antibióticos genera resistencia y es vital que se utilicen de manera responsable, no solo en medicina, sino también en veterinaria y agricultura".

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