La pandemia de resistencia a los antibióticos está matando a niños en Bangladesh

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La resistencia a los antibióticos es común y, a menudo, mortal entre los niños con neumonía en Bangladesh, según un nuevo estudio del que fueron coautores los investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) con colegas del Centro Internacional para la Investigación de Enfermedades Diarreicas, Bangladesh (abreviado como icddr, b). Este estudio, que aparece en la revista Foro abierto Enfermedades infecciosas, ofrece una advertencia temprana de que se está produciendo una pandemia de resistencia a los antibióticos potencialmente mortal y que podría extenderse por todo el mundo.

El estudio fue dirigido por Mohammod Jobayer Chisti, MD, Ph.D., científico principal de la División de Servicios Clínicos y de Nutrición del icddr, b. Chisti se inspiró para realizar la investigación cuando observó que el hospital afiliado a icddr, b estaba admitiendo cada vez más niños pequeños con neumonía que eran altamente resistentes al tratamiento con antibióticos estándar. “En nuestro hospital, decenas de niños murieron de neumonía entre 2014 y 2017, a pesar de recibir los antibióticos recomendados por la Organización Mundial de la Salud y el apoyo respiratorio mejorado”, dice Chisti.

La neumonía es una infección de los pulmones que hace que el líquido y el pus llenen los alvéolos, produciendo tos, fiebre, dificultad para respirar y otros síntomas. Sin un tratamiento eficaz, la infección puede ser mortal; La neumonía es la causa más común de muerte en los niños pequeños, según la Organización Mundial de la Salud. En los niños pequeños, la neumonía puede ser causada por virus, pero ciertos tipos de bacterias también son fuentes comunes de infección. En los Estados Unidos y otros países de ingresos altos, Staphylococcus ("estafilococo"), Streptococcus ("estreptococo") y Haemophilus influenzae son las causas bacterianas más comunes de neumonía, que generalmente responden bien a la terapia con antibióticos. Las vacunas para los dos últimos han salvado innumerables vidas en todo el mundo.

Sin embargo, cuando Chisti y sus colegas examinaron los registros de salud de más de 4,000 niños menores de cinco años con neumonía ingresados ​​en su hospital entre 2014 y 2017, encontraron que estaba ocurriendo un patrón muy diferente de infecciones bacterianas. Las infecciones habituales por estafilococos y estreptococos que comúnmente causan neumonía en los Estados Unidos y en otros lugares fueron relativamente raras. Entre los niños que tuvieron un cultivo positivo, las bacterias gramnegativas fueron responsables del 77 por ciento de las infecciones, incluidas Pseudomonas, E. coli, Salmonella y Klebsiella.

"Eso es totalmente diferente a lo que estoy acostumbrado en mi práctica en Boston", dice Jason Harris, MD, MPH, co-primer autor del estudio y jefe de la división de Salud Pediátrica Global en el Hospital General para Niños de Massachusetts. Desafortunadamente, agrega, "las bacterias gramnegativas que vimos en estos niños son conocidas por ser resistentes a los antibióticos". A saber: Alrededor del 40 por ciento de las infecciones bacterianas gramnegativas en este estudio resistieron el tratamiento con antibióticos de primera y segunda línea que se usan habitualmente para tratar la neumonía. Más alarmante es que los niños que tenían infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos tenían 17 veces más probabilidades de morir que otros sin infecciones bacterianas.

Harris cree que estos resultados son una clara evidencia de que las preocupaciones de larga data de que la resistencia a los antibióticos se convertirá en una amenaza mortal ya no son teóricas: el problema ha echado raíces. “Estos niños ya están muriendo prematuramente debido a bacterias resistentes a los antibióticos, de lo que sería una infección de rutina en otras partes del mundo”, dice Harris. “Y esto fue en un hospital de Bangladesh. Extrapole estos hallazgos a un país de 163 millones de personas, y luego a una región más grande donde está surgiendo resistencia a los antibióticos, y las cifras generales probablemente sean enormes ".

Existe una necesidad urgente de abordar los factores que promueven la resistencia a los antibióticos en Bangladesh, dice Tahmeed Ahmed, Ph.D., director ejecutivo de icddr, by autor principal del estudio. Para empezar, los antibióticos se pueden comprar sin receta en el país y muchas personas los usan para autotratarse afecciones como disentería, resfriado, tos y fiebre. El uso indebido de antibióticos promueve la propagación de bacterias que se resisten a los medicamentos. “Es posible que podamos reducir esta resistencia bacteriana emergente mejorando la administración de antibióticos, particularmente en el entorno ambulatorio”, dice Ahmed. Las pruebas de laboratorio para el diagnóstico de infecciones bacterianas también son inadecuadas en el país. “Es más, la falta de acceso a agua potable y un saneamiento adecuado ayuda a propagar bacterias que son resistentes a los antibióticos”, agrega Ahmed. Las mejoras en la infraestructura de atención médica y los cambios de política para frenar el uso indebido de antibióticos son esenciales, argumenta, aunque Ahmed señala que el sistema de atención médica de Bangladesh también necesita un mejor acceso a terapias antibióticas más avanzadas para infecciones resistentes.

Si estos y otros pasos no se toman ahora, es solo cuestión de tiempo antes de que el problema de la resistencia a los antibióticos letal generalizada se extienda por todo el mundo, señala Harris. “Sabemos que la adquisición de resistencia a los antibióticos es muy común en los viajeros, y que cuando aparecen bacterias altamente resistentes en una parte del mundo, finalmente aparecen en todas partes”, dice, comparando el problema con otra crisis mundial actual de atención médica. “Si COVID-19 fue un tsunami, entonces la resistencia a los antibióticos emergente es como una inundación. Y son los niños de Bangladesh los que ya se están hundiendo ".

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