Omicron: El papel de las células T

8eb4513b44bf68c6bcb46ebd83a95d1b - January 23, 2022Escrito por Timothy Huzar de enero 10, 2022- Hecho examinado por Ferdinand Lali, Ph D.Representación de la colisión de dos células T

  • Junto con los anticuerpos, las células T son un factor principal en la retroalimentación inmune contra el virus.
  • La alternativa Omicron de SARS-CoV-2 tiene numerosas anomalías, lo que sugiere que puede escapar a la respuesta de los anticuerpos.
  • Sin embargo, el estudio de investigación aquí y ahora recomienda que las células T aún deben usar seguridad frente a la variación.

En un nuevo estudio de investigación, los científicos han encontrado pruebas de que las células T deben usar protección frente a la alternativa Omicron del SARS-CoV-2.

El estudio de investigación, que aparece en la revista Viruses, sienta las bases para cursos de actualización para validar las búsquedas.

Células T

Las células T desempeñan una serie de funciones en el sistema inmunitario del cuerpo. La profesora Rosemary Boyton, de la Facultad de Medicina, Departamento de Enfermedades Infecciosas del Imperial College London en el Reino Unido, comenta:

“Las células T pueden desempeñar diferentes funciones. Pueden actuar como 'células asesinas', atacando a las células que han sido infectadas con un virus u otro tipo de patógeno, o pueden actuar como 'células auxiliares' al ayudar a las células B a producir anticuerpos”.

El profesor Florian Kern, presidente de Inmunología de la Facultad de Medicina de Brighton y Sussex, en el Reino Unido, habló con "Detonic.shop". Describió que las células T hacen esto identificando piezas de proteínas saludables compuestas de cadenas breves de aminoácidos, también llamadas péptidos. El profesor Kern no estaba asociado con el estudio de investigación aquí y ahora.

Las células T también requieren que los péptidos se unan a proteínas sanas de la superficie celular especializadas llamadas partículas MHC.

"En las personas vacunadas o con antecedentes de COVID-19, las células T de memoria responderán rápidamente si se encuentran nuevamente con los mismos péptidos virales unidos a las mismas moléculas MHC".

“Sin embargo, si los péptidos que reconocieron originalmente ya no están presentes en el virus como consecuencia de mutaciones, estas células T de memoria podrían haber perdido su propósito. Esto depende de si los péptidos mutados aún pueden ser reconocidos por ellos”, afirmó el profesor Kern.

La alternativa Omicron del SARS-CoV-2 tiene numerosas anomalías, que los investigadores creen que lo ayudan a escapar reduciendo los efectos de los anticuerpos.

Sin embargo, si Omicron no puede huir de las células T, es posible que aún tengan cierto grado de seguridad frente a la variación.

Piezas virales

Para saber si Omicron puede escapar de la retroalimentación de las células T, los científicos evaluaron 1,500 epítopos de SARS-CoV-2, una especie de pieza viral.

"Los autores descargaron efectivamente una lista de péptidos SARS-CoV-2 reconocidos de un depósito público y los alinearon con la secuencia de aminoácidos de la proteína mutada de la variante Omicron".

“Esto les permitió identificar exactamente cuáles de los péptidos reconocidos en variantes virales anteriores ya no existían con exactamente la misma secuencia en la variante Omicron”, afirmó el profesor Kern.

Resumiendo las búsquedas, el profesor Gary McLean, profesor de inmunología molecular en la Universidad Metropolitana de Londres, Reino Unido, que no estuvo asociado con el estudio de investigación, afirmó a MNT que la resistencia de las células T de un individuo a la variación Omicron todavía necesita cierta seguridad:

“Este es un estudio basado en bioinformática que analiza los epítopos de células T que se encuentran en la variante Omicron del SARS-CoV-2. Identifica que la gran mayoría de los epítopos de células T en pico de Omicron predichos no se alteran en esta variante, lo que sugiere que la inmunidad de las células T existente a Omicron por vacunación o infección natural no debería verse demasiado afectada".

El profesor Kern estuvo de acuerdo. “Los autores sometieron las secuencias peptídicas alteradas relevantes que se encuentran en Omicron a una serie de algoritmos informáticos que son buenos para predecir si ciertos péptidos pueden unirse a ciertas moléculas MHC. Descubrieron que solo algunos de estos péptidos probablemente habían perdido la capacidad de unirse a las mismas moléculas MHC que sus predecesores no mutados”.

“Esto les dio la confianza de que la gran mayoría de los péptidos que son importantes para la respuesta de las células T al SARS-CoV-2 no se vieron afectados por las mutaciones encontradas en Omicron y aún se unirían a las moléculas MHC a las que se unían las secuencias no mutadas. .”

–Profesor Florian Kern

El Prof. McLean tuvo en cuenta que “[l]a limitación [del estudio] es que no hay estudios biológicos que respalden los hallazgos. Por esa razón, los resultados del estudio son algo preliminares”.

“Al mismo tiempo, no sorprende que los epítopos de células T se vean menos afectados en esta variante. También se sabe que este fenómeno ocurre con otros virus respiratorios humanos y señala que la inmunidad de las células T al SARS-CoV-2, una vez establecida, es potencialmente más protectora y [puede ser más] importante que los anticuerpos”.

“Aunque los anticuerpos son efectivos para neutralizar el SARS-CoV-2, las mutaciones dentro de la proteína de pico en nuevas variantes a menudo resultan en una capacidad reducida de los anticuerpos preexistentes para hacerlo”.

“Estos datos pueden indicar que la inmunidad de las células T es más protectora que los anticuerpos contra la enfermedad grave causada por Omicron, lo que respalda algunos de los hallazgos clínicos recientes”, recomendó el profesor McLean.

El profesor Matthew McKay, coautor principal del estudio de investigación de la Universidad de Melbourne en Australia, afirma: "A pesar de ser un estudio preliminar, creemos que esta es una noticia positiva".

"Incluso si Omicron, o alguna otra variante, para el caso, puede potencialmente escapar de los anticuerpos, todavía se puede esperar que una respuesta robusta de células T ofrezca protección y ayude a prevenir enfermedades importantes".

Evasión de células T

Hablando con MNT, el Dr. Ahmed Abdul Quadeer, coautor del estudio de investigación del Departamento de Ingeniería Electrónica e Informática de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, afirmó que no es probable que una variación pueda surgir que ciertamente escaparía a la retroalimentación inmunológica de las células T de un individuo.

“Evadir las respuestas de las células T podría ser relativamente difícil. Esto se debe a que, a diferencia de los anticuerpos neutralizantes que reconocen principalmente la proteína de punta (superficie) del SARS-CoV-2, las células T reconocen fragmentos de múltiples proteínas del virus”.

“Por lo tanto, las células T inducidas por la infección [SARS-CoV-2] son ​​bastante heterogéneas. Incluso dentro de la proteína espiga, que es el principal antígeno objetivo de múltiples vacunas contra el COVID-19, los estudios han demostrado que cada individuo tiene como objetivo varios epítopos”.

“Para evadir una respuesta inmune tan amplia, el virus necesitaría hacer muchas más mutaciones de las que hemos visto hasta ahora, lo que podría no ser viable para el virus”, afirmó el Dr. Quadeer.

El profesor McLean estuvo de acuerdo. “En general, es menos probable que aparezcan variantes que escapen a la inmunidad de las células T, ya que los epítopos de las células T a menudo están bajo menos presión para cambiar, a diferencia de los epítopos de anticuerpos, que tienden a agruparse en áreas superficiales del pico que tienen una función crítica que permite entrada del virus en las células”.

“Las células T operan buscando y destruyendo células infectadas con virus, apuntando a diferentes partes del pico en comparación con los anticuerpos, tolerando así las mutaciones encontradas en nuevas variantes”.

¿Infección natural o inoculación?

El Dr. Quadeer afirmó que las células T probablemente usarían seguridad ya sea que se crearon después de la inoculación o una infección natural; sin embargo, se requieren más estudios para validar esto.

“Se ha demostrado que tanto la infección natural como las vacunas contra el COVID-19 generan una fuerte respuesta de células T. Sin embargo, hay mucho que entender sobre las diferencias y similitudes específicas entre las respuestas de las células T provocadas por la infección natural y las vacunas. Actualmente, esto se está estudiando activamente”.

“Hay algunas diferencias obvias entre las dos respuestas basadas en la composición de las vacunas COVID-19”.

“Para las vacunas centradas en picos, se ha demostrado que las respuestas de las células T reconocen múltiples epítopos de la proteína pico. Para las vacunas inactivadas de virus completo, aunque la literatura es comparativamente escasa, se ha demostrado que las respuestas de las células T se dirigen, además de la proteína de pico, a otras proteínas estructurales, como la nucleocápside y las proteínas de membrana”.

“En el caso de la infección por [SARS-CoV-2], se ha descubierto que las células T se dirigen a fragmentos de múltiples proteínas del virus mediante numerosos estudios experimentales realizados con sangre de personas de diferentes regiones geográficas. Para una revisión, consulte nuestro trabajo anterior. .”

“Estudios emergentes también han demostrado similitudes entre las respuestas de las células T provocadas por las vacunas y la infección natural. Por ejemplo, algunos estudios han informado que fragmentos similares son el objetivo de las células T provocadas tanto por la infección [SARS-CoV-2] como por las vacunas”, describió el Dr. Quadeer.