Obesidad y pérdida de peso: por qué la ingesta total de calorías puede no ser tan importante

freidora vacía

  • La opinión científica convencional ha atribuido el aumento de peso a un excedente neto de calorías debido a que se queman menos calorías de las que se ingieren.
  • En oposición a este punto de vista, el modelo de carbohidratos-insulina establece que la calidad de la dieta es más importante para la pérdida de peso que la ingesta total de calorías.
  • El modelo postula que la ingesta de carbohidratos procesados ​​y alimentos con almidón conduce a cambios en los niveles de insulina y otras hormonas, lo que posteriormente resulta en un aumento de la deposición de grasas.
  • El aumento de los depósitos de grasa conduce al hambre y al consumo de alimentos más ricos en calorías, lo que conduce a la obesidad..
  • El modelo sugiere que puede ser necesario evitar los carbohidratos procesados ​​y los alimentos con almidón para perder peso en lugar de restringir las calorías..

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la prevalencia mundial de sobrepeso y obesidad ha aumentado en las últimas 5 décadas.

Existe un consenso significativo en la comunidad científica de que los factores ambientales, especialmente la fácil disponibilidad de alimentos altamente procesados ​​y los estilos de vida sedentarios, han contribuido a aumentar las tasas de obesidad.

Sin embargo, hay mucho desacuerdo sobre cómo estos factores ambientales contribuyen al aumento de peso.

Según el modelo de balance energético predominante (MBE), consumir más calorías que las quemadas da como resultado un balance energético positivo y un aumento de peso.

El aumento de la ingesta calórica debido a la fácil accesibilidad de alimentos procesados ​​de bajo costo y muy apetitosos y el menor gasto de energía debido a la reducción de los niveles de actividad física han contribuido al aumento global de la obesidad.

En otras palabras, la EBM sugiere que la pérdida de peso exitosa requiere reducir la ingesta total de calorías. Esto implica consumir menos calorías y aumentar los niveles de actividad física.

A diferencia de la MBE, el modelo carbohidrato-insulina (CIM) postula que la calidad de los alimentos consumidos juega un papel fundamental en el control del peso corporal en lugar de la ingesta total de calorías.

Específicamente, el consumo de carbohidratos procesados ​​y con almidón que causan un rápido aumento en los niveles de glucosa en sangre resulta en su almacenamiento como grasa. El aumento de la acumulación de grasa desencadena un ciclo de retroalimentación que da como resultado un aumento del hambre y un posible consumo de alimentos ricos en calorías.

La CIM afirma que es el aumento en el almacenamiento de grasas debido al consumo de carbohidratos procesados ​​y no el aumento de la ingesta de calorías lo que conduce al aumento de peso y es el principal responsable de las tasas elevadas de obesidad.

Un artículo reciente publicado en el American Journal of Clinical Nutrition proporciona una descripción completa del CIM, junto con hipótesis comprobables que pueden ayudar a aclarar los cambios precisos en la nutrición necesarios para perder peso o mantener un peso saludable.

El primer autor del artículo, el Dr. David Ludwig, dijo a "Detonic.shop": “Si el CIM es correcto, entonces el enfoque convencional para la pérdida de peso, la dieta baja en calorías, probablemente fracasará para la mayoría de las personas a largo plazo. Sostenemos que las personas tienen más control sobre lo que comen que sobre cuánto. Un enfoque en reducir los carbohidratos procesados, en lugar de la restricción de calorías, puede ser más efectivo al reducir el impulso biológico para almacenar el exceso de grasa ".

Defectos de la EBM

Según la EBM, un balance energético positivo en el que una persona ingiere más calorías de las que quema es el principal responsable del aumento de peso. En otras palabras, la MBE considera todas las calorías de la misma manera, independientemente de su fuente dietética.

Los proponentes de la CIM reconocen que un balance energético positivo está asociado con el aumento de peso, pero esto no establece una causalidad.

Argumentan que los cambios metabólicos y hormonales que ocurren en respuesta al consumo de alimentos específicos son la causa principal del aumento de peso, siendo el resultado una ingesta excesiva de calorías.

Aunque la ingesta de calorías tiende a aumentar durante la pubertad, algunos expertos piensan que son los cambios biológicos, más que el balance energético positivo, los responsables del crecimiento acelerado.

Por lo tanto, mientras que la MBE se centra en el consumo total de calorías, ignora el papel de la calidad de los alimentos y los procesos metabólicos y cambios hormonales posteriores en la mediación del aumento de peso.

Además, la reducción de la ingesta calórica tiende a tener éxito como estrategia de pérdida de peso solo a corto plazo. Esto se debe a que el cuerpo se adapta a la ingesta de calorías más baja, lo que resulta en una tasa metabólica más baja y un aumento del hambre.

La CIM

Según el CIM, la calidad de los alimentos juega un papel más importante en el aumento de peso que la ingesta total de calorías.

Además de los carbohidratos altamente procesados, la ingesta de carbohidratos ha ido en aumento desde la década de 1980. Es probable que esto se deba a la percepción de que el consumo de grasas provoca un aumento de peso.

El índice glucémico (IG) clasifica los carbohidratos de acuerdo con la rapidez con la que aumentan los niveles de glucosa en sangre después de que alguien los ha ingerido. La carga glucémica es otra medida que proporciona información más completa sobre el aumento de los niveles de azúcar en sangre al considerar el IG y la cantidad de carbohidratos que proporciona una porción de un alimento determinado.

El consumo de alimentos procesados ​​y con almidón que contienen carbohidratos de rápida digestión provoca un aumento en los niveles de glucosa en sangre. Los alimentos con una carga glucémica alta incluyen granos procesados, productos de papa y alimentos con alto contenido de azúcares libres. Los azúcares libres son todos los tipos de azúcares que no se encuentran naturalmente en frutas y verduras enteras.

Por el contrario, las grasas y las proteínas tienen un impacto insignificante en los niveles de azúcar en sangre, mientras que las frutas enteras frescas, los cereales mínimamente procesados, las legumbres, las nueces y las verduras sin almidón suelen tener una carga glucémica baja o moderada.

El rápido aumento de los niveles de glucosa después de consumir alimentos con alta carga glucémica da como resultado la secreción de insulina, que regula los niveles de azúcar en sangre y ayuda a los músculos, el hígado y el tejido adiposo o graso a absorber la glucosa.

Al mismo tiempo, el consumo de carbohidratos de rápida digestión suprime los niveles de la hormona glucagón.

El páncreas secreta glucagón para contrarrestar los niveles bajos de azúcar en sangre que se producen entre las comidas. La secreción de glucagón aumenta los niveles de glucosa en sangre al estimular la liberación de glucosa almacenada en el hígado como glucógeno.

Durante las primeras 3 horas después de la ingesta de alimentos con alta carga glucémica, los niveles altos de insulina y bajos de glucagón conducen al almacenamiento de glucosa como glucógeno en el hígado y como grasa en el hígado y tejido adiposo o graso.

Aunque el cuerpo absorbe los nutrientes presentes en los alimentos con alta carga glucémica en las primeras 3-4 horas, persisten los niveles altos de insulina y bajos de glucagón.

Este estado hormonal ralentiza la descomposición de las reservas de energía en el hígado y el tejido adiposo necesarios para alimentar los tejidos críticos del cuerpo. Esto da como resultado niveles bajos de glucosa, ácidos grasos y otros metabolitos en la sangre, que se asemeja a un estado similar al ayuno.

La caída en los niveles de metabolitos en sangre envía señales al cerebro, lo que indica que los tejidos están privados de energía.

Cuando el cerebro percibe este estado de ayuno, provoca cambios hormonales que provocan hambre y ansias de alimentos de alto contenido energético, como los que tienen un alto índice glucémico.

El consumo de alimentos con una carga glucémica elevada conduce a su acumulación en forma de grasa. Esto conduce a un ciclo de retroalimentación positiva, lo que resulta en el consumo de alimentos con una carga glucémica más alta.

El estado de ayuno que resulta del consumo de alimentos de alta carga glucémica también puede resultar en cambios en el cuerpo que resultan en un menor gasto de energía.

Al abordar la base científica de la CIM, el Dr. Ludwig dijo: “Hay pruebas sólidas de algunos de estos pasos. Por ejemplo, en animales, se ha demostrado de manera concluyente que no todas las calorías son iguales y que la obesidad puede desarrollarse sin una mayor ingesta de alimentos. Hay evidencia, pero aún no prueba, de esta posibilidad en humanos ".

Criticas

El CIM ha provocado una gran controversia, incluida la forma en que la insulina y los carbohidratos afectan el aumento de peso.

El Dr. Aaron Roseberry, profesor asociado de la Universidad Estatal de Georgia, dijo a MNT: “Creo que habrá mucha variabilidad individual en la fisiología y los cambios que ocurren en las personas con obesidad a medida que [desarrollan obesidad]. Puede haber algún papel para la insulina, junto con muchos otros factores que pueden contribuir con diferentes cantidades en diferentes individuos. Esto hace que sea aún más difícil identificar realmente las causas y los tratamientos potenciales para ayudar a prevenir el aumento de peso y el desarrollo de la obesidad ".

Otra crítica del CIM es la ausencia de una diferencia significativa en la pérdida de peso en algunos estudios que comparan a individuos con una dieta baja en carbohidratos con aquellos con una dieta baja en grasas.

Los autores sostienen que estos resultados podrían deberse a la larga duración de estos estudios, durante los cuales los participantes pueden tener dificultades para cumplir con los regímenes dietéticos. Además, señalan que alguna evidencia muestra que una dieta baja en carbohidratos puede resultar en una mayor pérdida de peso que una dieta baja en grasas.

MNT habló con el Dr. Christopher Gardner, profesor de la Universidad de Stanford, CA. Es el autor principal de uno de esos estudios que compara el impacto de una dieta saludable baja en grasas versus una dieta baja en carbohidratos.

Al describir el estudio, el Dr. Gardner dijo: “Observamos muy específicamente los niveles de secreción de insulina en los participantes para diferenciar a los individuos en el estudio que tenían más probabilidades de ser resistentes a la insulina frente a sensibles a la insulina. Teníamos la hipótesis de que una dieta saludable baja en carbohidratos sería más útil para aquellos que eran más resistentes a la insulina ".

"Sin embargo, descubrimos que la pérdida de peso no era diferente para una dieta baja en carbohidratos saludable y una dieta baja en grasas saludable, incluso cuando se toma en cuenta la secreción de insulina (una medida aproximada de la resistencia a la insulina)", continuó el Dr. Gardner.

Los autores argumentan que los participantes en el grupo de dieta baja en grasas en este estudio eliminaron carbohidratos con una carga glucémica alta y, por lo tanto, estos resultados no contradicen su modelo.

MNT también habló con el Dr. Stephen Guyenet, autor del libro The Hungry Brain. El Dr. Guyenet dijo: “Esta es la articulación más detallada y persuasiva de su hipótesis hasta la fecha. Apoyo las dietas bajas en carbohidratos como una opción válida para el control del peso corporal. Sin embargo, creo que su modelo de obesidad tiene limitaciones sustanciales ". El Dr. Guyenet continuó:

“El artículo se centra en la carga glucémica como un determinante particularmente importante de la grasa corporal. Sin embargo, desconozco la evidencia experimental en humanos de que la carga glucémica per se contribuye al aumento de grasa, y las dietas con baja carga glucémica no son particularmente efectivas para perder grasa. Además, se desconoce si la pérdida de peso limitada causada por las dietas de baja carga glucémica se debe a los impactos sobre la glucosa en sangre y la insulina, ya que estas dietas suelen alterar múltiples variables simultáneamente ”.

Los autores reconocen que aunque los carbohidratos y la insulina juegan un papel vital en el modelo, otras hormonas y procesos biológicos trabajan en asociación con la insulina para mediar los efectos de un mayor consumo de alimentos con alta carga glucémica.

La CIM también afirma revertir la sabiduría convencional de que la ingesta excesiva de calorías conduce a un aumento de peso y postula que el aumento de la acumulación de grasa debido a cambios metabólicos y hormonales resulta en obesidad.

Sin embargo, el Dr. Gardner señaló que tanto la MBE como la CIM podrían tener algún mérito en términos de pérdida de peso. En otras palabras, parece haber una relación bidireccional entre la ingesta de alimentos y los cambios metabólicos.

“También encuentro problemática la afirmación de que la CIM representa una inversión en la vía causal. […] Encuentro que ese tipo de declaraciones son más dañinas que útiles para tratar de aclarar la confusión en torno a los temas de nutrición ”, dijo el Dr. Gardner.

Implicaciones

De acuerdo con su modelo, los autores recomiendan que una persona tenga más probabilidades de lograr una pérdida de peso a largo plazo modificando la calidad de la dieta en lugar de reducir la ingesta total de calorías.

"Tratar de contar las calorías (sumando las que ha ingerido y restando las que puede haber quemado en la actividad física) presenta muchos desafíos en términos de precisión, y esto se puede" jugar "fácilmente para que las personas piensen que están haciendo el lo correcto, pero realmente no están evaluando con precisión estos dos componentes […] lo que lleva a resultados deficientes ”, agregó el Dr. Gardner.

Los autores sugieren que seguir una dieta que consista en alimentos con IG bajo puede conducir a la pérdida de peso al reducir el hambre y aumentar los niveles de energía. Los autores señalan:

“Una estrategia práctica es sustituir los alimentos con alto contenido glucémico (granos refinados, productos de papa, azúcares concentrados) por alimentos ricos en grasas (por ejemplo, nueces, semillas, aguacate, aceite de oliva), lo que permite una ingesta moderada de carbohidratos totales de granos integrales. , frutas enteras, legumbres y verduras sin almidón ".

El Dr. Gardner advirtió que los consejos dietéticos que recomiendan una ingesta estrictamente baja de carbohidratos a veces implican una ingesta limitada de carbohidratos saludables.

Dijo: “Siento que una deficiencia es cuando esto se traslada a evitar las legumbres (frijoles, lentejas, legumbres, etc.), frutas enteras y granos integrales. Estos son grupos de alimentos ricos en carbohidratos que recomiendan las Guías Alimentarias para los Estadounidenses, la Asociación Estadounidense del Corazón, la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Esas son las fuentes de carbohidratos de buena calidad (IG bajo y buenas fuentes de fibra). Creo que recomendar limitar esas fuentes de alimentos es peligroso y tendrá consecuencias adversas para la salud ".

Yendo más allá de las controversias

Los argumentos sobre la validez de la CIM y la EBM han sido divisivos y contradictorios.

“El campo de la obesidad debería adoptar el choque de paradigmas como un paso adelante esencial. Con este fin, los investigadores deben, en primer lugar, abstenerse de afirmaciones hiperbólicas de tener explicaciones alternativas refutadas (o probadas) de la pandemia de obesidad ”, sugieren los autores.

Los autores también recomiendan “colaboraciones entre científicos con diversos puntos de vista para probar predicciones en investigaciones rigurosas e imparciales y […] despersonalizar el debate, evitando escrupulosamente el argumento ad hominem. Se necesitará una investigación rigurosa que utilice diseños complementarios para resolver el debate, aclarar un término medio o señalar el camino hacia nuevos modelos explicativos que abarquen mejor la evidencia ”.

Si bien existe un desacuerdo sustancial en la comunidad científica, parece haber un acuerdo sobre la necesidad de reducir el consumo de alimentos procesados.

El Dr. Gardner señaló: “Me gustaría ver a los defensores de la MBE y la CIM reunirse y dejar en claro que existe un acuerdo sustancial sobre la reducción de la ingesta de azúcares agregados y granos refinados en la dieta como una prioridad importante para abordar la epidemia de obesidad . Creo que escuchar este tipo de acuerdo sería muy beneficioso para el público que, comprensiblemente, está confundido ".

“Si desea sumergirse en la secreción / resistencia a la insulina, reparto de combustible, ultraprocesado versus no procesado, tasa metabólica basal, tejido magro versus tejido adiposo, ad libitum versus isocalórico […] podemos continuar discutiendo qué pequeñas diferencias podríamos encontrar alrededor de la periferia o la franja que podría ayudar a algunas personas a ajustar sus conductas alimentarias […] ".

“[P] pero esto palidece en comparación con reducir drásticamente los azúcares añadidos y los cereales refinados […] en lo que todo el mundo está de acuerdo y que constituye el 42% de las calorías de la dieta estadounidense”.