Mirando más allá de los números para ver el efecto de la pandemia en los residentes de hogares de ancianos

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Los hogares de ancianos en los Estados Unidos han sido devastados por la pandemia de COVID-19 con muchas percepciones y percepciones erróneas, pero poca documentación sobre lo que ha sucedido día a día a los residentes de estas instalaciones. Un estudio del Instituto Regenstrief y de científicos de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana es uno de los primeros en describir e identificar patrones en el curso de COVID-19 en las personas típicamente frágiles que residen en hogares de ancianos.

Se ha escrito mucho sobre el número de muertes, la absorción de vacunas y otros temas relacionados con el impacto de COVID en los asilos de ancianos, sin embargo, antes del estudio de la Facultad de Medicina Regenstrief-IU, se sabía poco acerca de cómo la enfermedad ha afectado clínicamente a las personas que residen en hogares de ancianos. Una comprensión completa de la carga de enfermedad y las trayectorias de COVID-19 en los residentes de hogares de ancianos, los que murieron y los que sobrevivieron a COVID, ayudará a los profesionales médicos y de salud pública de inmediato, los ayudará a prepararse para brotes de variantes y puede informar los esfuerzos para enfrentar brotes de otras enfermedades.

“Cuando ocurrió el brote de COVID, nosotros [los médicos que atienden a residentes de hogares de ancianos] no sabíamos, porque no estábamos armados con conocimientos o experiencia clínica, qué esperar, quién lo haría bien y quién no”, dijo Kathleen Unroe, MD, investigadora científica del Regenstrief Institute, autora principal del estudio. “Esta es una población que por su propia necesidad de residir en un hogar de ancianos, tiene condiciones médicas complejas y está en alto riesgo. Y es una población diferente a la de los adultos más jóvenes. Por ejemplo, es posible que algunos adultos mayores no experimenten fiebre en respuesta a una infección; es posible que las personas con demencia no puedan informar de los síntomas ".

Los investigadores estudiaron los registros médicos electrónicos (EMR) de 74 residentes de hogares de ancianos infectados con COVID, de los cuales la mitad eran mujeres, el 57 por ciento eran caucásicos y el 43 por ciento eran afroamericanos. Un tercio (25) murió; con 23 de las muertes consideradas relacionadas con la infección por COVID-19. La hipertensión fue la comorbilidad más común (81 por ciento) seguida de la demencia (51 por ciento), la diabetes (50 por ciento) y las enfermedades mentales no relacionadas con demencia (43 por ciento). Los síntomas más comunes fueron fiebre, hipoxia (bajo nivel de oxígeno en la sangre), anorexia y fatiga / malestar. Ninguno informó dolores de cabeza. Se prolongó la duración de los síntomas, con una media de más de tres semanas.

Los 74 residentes de hogares de ancianos con infección por COVID-19 parecían caer en cuatro categorías de trayectoria de la enfermedad:

  • mínimo o ningún síntoma (17)
  • residentes que sobrevivieron pero experimentaron síntomas significativos (32),
  • residentes que murieron después de un curso rápidamente progresivo (menos de siete días) (5)
  • residentes que murieron después de un curso prolongado con una carga significativa de síntomas (20)

“Para muchos de los residentes de hogares de ancianos que sobreviven al COVID-19, la duración de los síntomas es larga y ardua; la mayoría sobrevivirá a la enfermedad, pero es posible que no vuelva a la línea de base ”, dijo el Dr. Unroe. "El efecto de COVID en los residentes de hogares de ancianos va más allá de las cifras de mortalidad que vimos".

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