El aislamiento del idioma afecta la salud de los mexicoamericanos, encuentra un estudio

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Una nueva investigación de la Universidad de Georgia encuentra que los mexicoamericanos mayores que viven en vecindarios de bajo nivel de habla inglesa tienen un mayor riesgo de tener mala salud e incluso una muerte prematura.

Las barreras del idioma pueden ser un impedimento significativo para la salud. Las personas que no hablan bien inglés tienen menos probabilidades de buscar atención médica o recibir información médica. Esto puede provocar retrasos en la atención y la pérdida de exámenes de detección de enfermedades crónicas y cánceres. El aislamiento del idioma también está relacionado con una mala salud mental.

Estos problemas solo se agravan a medida que envejecen las personas que no hablan inglés, dijo la coautora del estudio Kerstin Emerson, profesora asociada clínica de gerontología en el Instituto de Gerontología de la Facultad de Salud Pública de la UGA.

“No muchos estudios han analizado el vínculo entre el aislamiento del idioma y los resultados de salud de los adultos mayores hispanos”, dijo Emerson, y pocos han estudiado cómo un vecindario completo que está lingüísticamente aislado, donde más de un tercio de los hogares no hablan ni hablan inglés hábilmente — puede afectar la salud.

Comprender el riesgo a nivel comunitario es vital para crear intervenciones de salud pública eficaces, que se centran en mejorar la salud de las poblaciones, dijo Emerson.

Los mexicoamericanos de edad avanzada tienden a tener un menor dominio del inglés que otros grupos latinos y, cada vez más, este grupo está experimentando peores resultados de salud.

"Por lo tanto, estamos tratando de explicar un factor: vivir en esta comunidad con muchos hogares lingüísticamente aislados y si sería muy importante para su salud e incluso para la supervivencia durante la vejez", dijo el coautor Donglan "Stacy" Zhang. , profesor asistente de política y gestión de la salud en UGA CPH.

El equipo analizó datos del conjunto de datos de poblaciones hispanas establecidas para los estudios epidemiológicos de los ancianos, una encuesta de más de 1,100 mexicano-estadounidenses, de 65 años o más, que viven en cinco estados de EE. UU. La encuesta siguió a los encuestados hasta los 13 años, rastreando factores demográficos y factores de salud personal.

“Controlamos factores a nivel individual, como su estado de tabaquismo y consumo de alcohol, porque estos problemas de comportamiento contribuyen a la mortalidad por todas las causas, y también ajustamos los factores a nivel de la comunidad. Las tasas de pobreza de la comunidad, por ejemplo, están altamente correlacionadas con la mortalidad por todas las causas, pero vivir en una comunidad lingüísticamente aislada todavía predice significativamente la mortalidad por todas las causas ”, dijo Zhang, quien dirigió el análisis de datos para el estudio.

De hecho, los mexicano-americanos mayores que vivían en vecindarios lingüísticamente aislados tenían tasas de mortalidad que eran alrededor de 1.25 veces más altas.

Tasas de mortalidad más altas

“Si está aislado lingüísticamente, es muy probable que lo esté socialmente y sabemos que el aislamiento social contribuye a la mortalidad”, dijo Emerson. Su investigación sobre el aislamiento social entre los adultos mayores ha encontrado que la conexión social es esencial para acceder y mantener una buena salud.

“No es solo que no estás usando el sistema de atención médica; es muy probable que no tenga una gran red social fuera de su vecindario. Cuanto más grandes sean tus redes sociales, más probabilidades tendrás de enterarte de los servicios ”, dijo.

Zhang recomienda que los proveedores de atención médica deben estar capacitados para brindar servicios de adaptación cultural a los miembros de la comunidad que no hablan inglés, y se debe hacer más alcance para brindar servicios preventivos como exámenes de detección de enfermedades crónicas a los pacientes que los necesitan.

Emerson está de acuerdo.

“Nos enfocamos en lo fácil, que es traducir un panfleto [al español], pero en realidad estamos hablando de vecindarios enteros que están socialmente aislados, así que no solo de una casa o de una persona. Traducir panfletos no va a ser suficiente ”, dijo.

Reducir las disparidades en la salud, dice Zhang, requerirá abordar un conjunto más amplio de problemas como las barreras del idioma. Zhang y Emerson dicen que se necesitan más estudios de población a largo plazo como este para apoyar un mejor alcance de la salud pública.

“Significaría dirigirse a aquellas comunidades con intervenciones específicas que sean lingüística y culturalmente apropiadas. Entonces, gastemos nuestro dinero allí y hagámoslo de manera cultural y competente ”, dijo Emerson.

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