Tuve que hacer un podcast para finalmente escuchar la verdad sobre la menopausia

“Tengo otra infección de orina”, dije, dejándome caer en la silla del médico de cabecera, poniendo los ojos en blanco como si esto hubiera sido provocado por un error tonto que había cometido. "Parece suceder después de cada vez que tengo relaciones sexuales y, de hecho, también me duele un poco tener relaciones sexuales en estos días".

47393ff3dd73f972f4c67a017ab17313 - January 31, 2023

Mi médico de cabecera (GP) se mostró comprensivo: la cabeza ligeramente inclinada, las cejas fruncidas por la preocupación. “Muchas mujeres de tu edad encuentran esto, a menudo se trata de nuevas relaciones, y están teniendo más relaciones sexuales de las que quizás habían tenido recientemente. Asegúrate de usar mucho lubricante y no te olvides de ir al baño inmediatamente después de tener relaciones sexuales. Aquí tienes algunos antibióticos, que tengas un buen día ".

Tenía 51 años, la edad promedio para que una mujer en el Reino Unido experimente la menopausia, pero entonces no lo sabía. La menopausia ni siquiera estaba en mi radar porque a) todavía tenía períodos abundantes y regulares yb) nunca había tenido un sofoco, y todo lo que sabía sobre la menopausia era el cese de la menstruación y la aparición de sofocos.

Los números

Aunque mi médico de cabecera hizo referencia a mi edad, ella (una mujer de alrededor de 60 años) no mencionó la menopausia en la consulta y yo nunca había escuchado el término perimenopausia en este momento.

¿Cuándo ocurrió todo esto? ¿En los años setenta u ochenta, quizás? No. Hace cuatro años, en 1970.

Volveremos a mi historia de la menopausia, o viaje, o batalla, como quieras etiquetarlo, en breve, pero quedémonos con esos números por un momento. ¿Cómo es que, en el siglo XXI, algo que afectará a más de la mitad de la población, si viven para verlo, esté tan poco discutido? Esa falta de conversación es generalizada, entre madres e hijos, esposos y esposas, incluso entre amigas cercanas.

Cuando cumplí 50 años, me invitaron a hacerme un escáner de mama como una cuestión de rutina, recibo invitaciones semestrales para hacerme un frotis cervical, por las cuales estoy muy agradecida, pero ¿dónde estaba mi folleto en, digamos, 45 que describía algunos de los síntomas de la perimenopausia y me invitó a concertar una cita con mi médico de cabecera si pensaba que podría estar sufriendo alguno de ellos?

Síntomas de amplio espectro

Si estás leyendo esto y piensas: “¿Eh? ¿Cuáles son los síntomas de la menopausia? " usted no está solo. Déjame contarte mis síntomas favoritos poco conocidos que pueden asustar a las mujeres porque no tienen idea de que están relacionados con la menopausia:

Sequedad vaginal: Su lubricación natural es mantenida por el estrógeno, por lo que a medida que se seca, también lo hace su vagina. Esto puede causar dolor e incomodidad, particularmente durante las relaciones sexuales, y también afecta la uretra, de ahí mis interminables infecciones del tracto urinario (ITU).

Picazón en la piel: Este es el tercer síntoma que me llevó al médico, después de mis infecciones urinarias y dolor de vagina. Los niveles bajos de estrógeno también pueden conducir a niveles bajos de colágeno, lo que conduce a una piel delgada, seca y con picazón. Ahora tengo que tomar un antihistamínico todos los días para poder descansar un poco de este o cualquier otro sueño. Y hablando de dormir ...

Insomnio: Debido a todos los cambios que suceden en su cuerpo, así como a los otros síntomas de la menopausia, también puede experimentar trastornos del sueño, un síntoma que yo había atribuido a simplemente volverse "más preocupante".

Trastorno de pánico: Las mujeres menopáusicas son más susceptibles a los ataques de pánico que casi cualquier otra persona. ¿Puedes creerlo? Tengo suerte de no haber tenido un ataque de pánico, pero a los 50 años, por primera vez en mi vida, me puse ansioso.

Sentí un gran peso en mi pecho que no desaparecía, una inminente sensación de fatalidad que nunca había conocido antes, y me aterroricé conducir. El año anterior, había conducido solo por Europa durante 9 semanas, totalmente imperturbable, pero ahora apenas podía ir a las tiendas.

Hormigueo en las extremidades: No es demasiado común, pero una sensación de hormigueo puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. Suele estar en los pies, las manos, los brazos y las piernas. Tenía esto, y pensé que tenía deficiencia de B12, no lo era. Me hicieron pruebas y me diagnosticaron síndrome del túnel carpiano, que es, sorpresa, sorpresa, muy común en mujeres de mediana edad.

Lapsos de memoria: He perdido la cuenta de la cantidad de mujeres que escuché decir: "Pensé que tenía demencia de inicio temprano". Puedes olvidar de lo que estás hablando justo en medio de una conversación, pierdes todos tus sustantivos y tienes que escribir todo, en un momento de tu vida en el que normalmente estás en la cima de tu juego. Es aterrador.

Mareos: Se cree que el vértigo y la sensación de mareo durante la menopausia son causados ​​por la disminución de estrógenos. Me mareo cuando me acuesto en la cama por la noche, lo que me hace reír porque parece ridículo. Pero un amigo mío desarrolló un vértigo paralizante que se manifestó por primera vez en un telesilla en una montaña en una estación de esquí. No fue un día divertido en absoluto.

Alergias: Si bien es posible que nunca antes haya tenido un problema con ciertas cosas, es posible que note alergias o intolerancias durante o después de la menopausia. Para muchas mujeres, esto significa adiós al vino y la cafeína.

Periodos irregulares: Después de mi viaje al médico de cabecera con mi vagina / uretra problemática, desarrollé un sangrado abundante e irregular. Mi médico, que todavía no mencionó la perimenopausia ni la menopausia, pero dijo que estaba preocupada "por mi edad", me envió a un ginecólogo.

Me hicieron ecografías internas y externas y una colposcopia para observar mi cuello uterino y me diagnosticaron endometritis. (No, nunca había oído hablar de eso tampoco, es una infección del útero).

No me ofrecieron nada para la infección, pero me sugirieron que me pusiera una bobina Mirena para ayudar con el sangrado abundante y, por primera vez, cuando tenía 53 años y medio, se mencionó la palabra perimenopausia, ¡hurra!

Esto fue 2.5 años después de que fui al médico por primera vez con “problemas de mujeres” y 2.5 años después de la edad promedio para que una mujer llegue a la menopausia.

Tiempo para cambiar

Eso fue hace 1.5 años, y gracias a la bobina, ahora no tengo períodos, lo cual es asombroso, pero significa que no sabré cuándo realmente llegué a la menopausia. La definición de haber entrado en la menopausia es no haber tenido la menstruación durante 12 meses, ¡es tan científica como eso!

Algunos de mis otros síntomas también se han aliviado, posiblemente debido a la progesterona que obtengo de la bobina, posiblemente no. Y en este espacio, este lugar tranquilo de no sangrar en los asientos de un restaurante, poder conducir sin enloquecer, dormir un poco más, tener una vagina feliz, recordar los nombres de mis propios hijos y no sentir picazón TODO EL TIEMPO, Empecé a reflexionar sobre todo este asunto.

Luego me enojé un poco, lo que se convirtió en estar realmente bastante enojado por la falta de información y conversación. ¿Por qué mi médico de cabecera no mencionó la menopausia, cuando ella tenía tantas oportunidades y yo tenía tantos síntomas?

Fue este enojo y frustración por el silencio en torno a la menopausia lo que me llevó a hacer On My Last Eggs, un podcast sobre la perimenopausia, para abrir la conversación y ayudar a las mujeres a sentir que no están solas, que no se están volviendo locas y que no están muriendo ( Te desafío a que tu corazón entre en arritmia y no pienses que te estás muriendo).

Escuché sobre la presión adicional cuando tienes una madre menopáusica que cría adolescentes (¡enciende el papel táctil azul y aléjate bien!), Sin importar las implicaciones para la salud del cese del estrógeno: osteoporosis y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Además de todo eso, gracias a un estudio realizado en la década de 1990, existe un temor profundamente arraigado a la terapia de reemplazo hormonal tanto entre los médicos como entre las mujeres, lo que hace que a menudo ni siquiera se considere un tratamiento.

Dos invitados en el podcast, de solo 15, tenían tendencias suicidas. Ambos estuvieron muy cerca de quitarse la vida debido a sus síntomas.

Así que les pido dos cosas. Si eres una mujer de unos 40 años, lee sobre este monstruo que se te avecina, para que cuando lo haga, sepas cómo pedir la ayuda que necesitas. Además, le pido que tenga una conversación sobre la menopausia con alguien durante el próximo mes.

Tal vez pregúntele a su jefe si tiene una política de menopausia (y por favor, hágame una foto de la expresión de su rostro). Puede preguntarle a su madre a qué edad pasó por la menopausia y cuáles fueron sus síntomas. O charle con un amigo o socio sobre ello.

Y si desea escuchar algunas conversaciones honestas, informativas y divertidas sobre la menopausia y la perimenopausia para comenzar, escuche On My Last Eggs.

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