¿Cuánto daño puede hacer un poco de exceso de sal? Mucho

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Mucha gente sabe que el exceso de sal en su dieta es malo. No muchos saben exactamente por qué.

“Están sorprendidos del grado en que puede afectarlos”, dijo la Dra. Cheryl Laffer, profesora de medicina en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. "Y por la cantidad de sal que hay en la dieta estadounidense".

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente el 90% de los estadounidenses mayores de 2 años consumen demasiado sodio. La mayor parte está en forma de sal, también conocida como cloruro de sodio.

Aquí hay seis cosas que la sal le hace al cuerpo y lo que puede hacer para protegerse.

Empecemos por el corazón.

Con el sistema circulatorio, los efectos de la sal son "un problema de plomería muy simple", dijo el Dr. Fernando Elijovich, profesor de medicina en la Universidad de Vanderbilt.

El corazón es la bomba y los vasos sanguíneos son las tuberías, dijo. La presión arterial aumenta si aumenta la cantidad de sangre que debe circular por las tuberías. La presión arterial también aumenta si encoge esas tuberías.

La sal hace ambas cosas. Cuando hay un exceso de sal en su sistema, el corazón bombea más sangre en un tiempo determinado, lo que aumenta la presión arterial. Y con el tiempo, la sal estrecha los vasos mismos, que es la característica de "plomería" más común de la presión arterial alta.

El daño puede llegar rápidamente. Y con el tiempo.

A los 30 minutos de ingerir sal en exceso, la capacidad de dilatación de los vasos sanguíneos se ve afectada, dijo Elijovich. El daño de la presión arterial alta persistente se manifiesta en el futuro, en forma de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otros problemas.

La buena noticia, dijo Laffer, es que los beneficios de reducir el exceso de sal también se manifiestan rápidamente. Si reduce significativamente la cantidad de sal que consume, su presión arterial baja en horas o días.

Y mantenerlo bajo puede marcar una diferencia significativa a largo plazo. "En el Reino Unido, en realidad hicieron un esfuerzo a nivel nacional para reducir la sal en los alimentos comerciales", dijo. “En un par de años, habían reducido el número de ataques cardíacos y otros malos resultados. Y eso fue bastante sorprendente ".

Es un problema de todo el cuerpo.

Más allá del corazón, el exceso de sal puede forzar los riñones. Parte de su función es excretar sal, dijo Laffer. “Pero los riñones, en la hipertensión, pueden no excretar la sal de manera adecuada. Pueden aferrarse a él ". Eso puede provocar problemas que van desde la hinchazón de los tobillos hasta la acumulación de líquido alrededor del corazón y los pulmones.

La sal también puede amenazar el cerebro al dañar los vasos sanguíneos y elevar la presión arterial, que es un factor de riesgo importante de accidente cerebrovascular. También podría cambiar el comportamiento del tronco cerebral, lo que ayuda a regular el equilibrio de sal y la presión arterial.

Los científicos están comprendiendo algunas de las formas en que funciona la sal.

Estudios recientes muestran que la sal afecta el sistema inmunológico y provoca una inflamación que podría estar detrás de las enfermedades cardíacas y otros problemas, dijo Elijovich.

Sus colegas de Vanderbilt también están examinando cómo la sal podría afectar a las bacterias en el intestino. La investigación es nueva, dijo Laffer, pero la evidencia apunta a que las bacterias intestinales tienen un papel en la inflamación inducida por la sal y la presión arterial alta.

Afecta a todos de manera diferente.

Las declaraciones generales sobre la sal y la salud pueden ser engañosas. Los mecanismos de raíz de cómo la sal afecta al cuerpo no se comprenden completamente.

Algunas personas que no tienen presión arterial alta pueden comer sal sin ver un aumento en la presión arterial. Otros pueden tener "sensibilidad a la sal", donde incluso una ingesta moderada de sal desencadena una presión arterial más alta.

Pero el simple hecho es que para la mayoría de las personas, cortar la sal es algo saludable, dijo Elijovich. "Si pudieras reducir la cantidad de sal que ingieren las personas, beneficiarás a la población en general".

Piense más allá de la coctelera.

La sal y el sodio no son exactamente lo mismo, pero la mayor parte del sodio en los alimentos procesados ​​y de restaurante es sal, y los términos se usan indistintamente.

Una hamburguesa de comida rápida puede tener más de 1,000 miligramos de sodio; un pedido grande de patatas fritas podría añadir 400 mg. Una lata de sopa de pollo con fideos puede tener más de 2,200 mg.

Las pautas dietéticas federales recomiendan que los adultos no consuman más de 2,300 mg de sodio al día. La Asociación Estadounidense del Corazón dice que el límite diario ideal es de 1,500 mg. Sin embargo, los estadounidenses consumen un promedio de 3,400 mg de sodio al día.

Así que lee las etiquetas, dijo Laffer. Y tenga en cuenta que el hecho de que un producto tenga la etiqueta "bajo en sodio" no significa que lo sea.

Elijovich les dice a sus pacientes que intenten cocinar con especias sabrosas, lo que puede hacer que extrañen menos el sabor de la sal. Pero enfatizó que la comida casera y una pizca de sal en la cena no son los principales culpables.
"La mayor parte de nuestra ingesta de sal no está en lo que hacemos", dijo. "Está en lo que compramos".

Hagas lo que hagas, podría marcar la diferencia. A principios de este año, un análisis de 85 estudios publicados en la revista Circulation mostró que cualquier reducción en el sodio disminuye la presión arterial.

Cualquier persona con presión arterial alta debe prestar especial atención a la sal. Pero todos deberían saber lo que hace, dijo Laffer. “Ese es mi mensaje para todos los que vienen a mi clínica. Incluso si es una persona joven en forma que no tiene sobrepeso, les digo, incluso para ustedes, vale la pena tener cuidado con la sal ".

Si tiene preguntas o comentarios sobre esta historia, envíe un correo electrónico a editor@heart.org.

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