Los inodoros de alta tecnología podrían propagar superbacterias resistentes a los antibióticos en los hospitales, sugiere un estudio japonés

MRSA

Las boquillas de chorro de agua en los inodoros eléctricos, de uso común en Japón y otras partes de Asia, pueden ser reservorios de Pseudomonas aeruginosa (MDRP) resistente a múltiples fármacos en los hospitales, lo que aumenta el riesgo de transmisión peligrosa de gérmenes entre los pacientes, según una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID) celebrado en línea este año.

“Este es el primer informe de transmisiones hospitalarias asociadas con inodoros eléctricos y podría tener importantes implicaciones para el control de infecciones”, dice el Dr. Itaru Nakamura del Hospital de la Universidad Médica de Tokio en Japón, quien dirigió la investigación. "Si las boquillas de chorro de agua son una fuente de contaminación cruzada por superbacterias en los hospitales, es posible que se necesiten intervenciones adicionales, como prácticas de higiene de manos modificadas y protocolos de desinfección de inodoros, para detener el riesgo de transmisión entre los proveedores de atención médica y los pacientes".

Más del 80% de los hogares japoneses utilizan inodoros eléctricos con bidé integrado, que se descargan automáticamente. La característica principal es una boquilla del tamaño de un lápiz que sale de debajo del asiento del inodoro y arroja agua para lavar el fondo y limpiar el inodoro. La boquilla también es autolimpiante y se limpia sola antes y después de cada operación.

P. aeruginosa se encuentra naturalmente en el suelo y el agua dulce, pero también puede prosperar en las superficies húmedas de los hospitales, lo que provoca infecciones oportunistas en pacientes debilitados y enfermos que podrían convertirse en afecciones potencialmente mortales como neumonía o sepsis.

Debido al uso excesivo de antibióticos, estas bacterias han desarrollado la capacidad de resistir los intentos de tratar infecciones con medicamentos que alguna vez las mataron. Y las infecciones causadas por la bacteria MDRP se están volviendo más comunes tanto en la comunidad como en los hospitales. Las tasas de mortalidad entre las personas infectadas con estas cepas de superbacterias son el doble de las de las personas infectadas con cepas susceptibles de tratamiento.

En este estudio, los investigadores investigaron la presencia de bacterias multirresistentes recuperadas de las boquillas de chorro de agua de los inodoros eléctricos en una sala de hematología del Hospital de la Universidad Médica de Tokio entre septiembre de 2020 y enero de 2021.

El equipo realizó más de 10 visitas para tomar muestras de las boquillas de chorro de agua en los inodoros eléctricos utilizados por tres pacientes con infecciones por MDRP, incluidos dos pacientes con sepsis grave. Las cepas MDRP se definieron como aquellas con resistencia a al menos dos antibióticos como imipenem, meropenem, amikacina y ciprofloxacina.

Utilizando técnicas de huellas digitales genéticas, observaron si las cepas de MDRP de los tres pacientes infectados eran las mismas que las de la cepa de MDRP ambiental extraída de las boquillas del inodoro. Encontraron que las muestras coincidían, con la cepa 'ST235' dominando en todas las muestras, lo que sugiere que se estaban produciendo transferencias desde y hacia los pacientes.

“En resumen, nuestros hallazgos implican que la bacteria P. aeruginosa resistente a múltiples fármacos se estaba transmitiendo dentro de la comunidad de pacientes y, de manera crítica, que la infección puede propagarse dentro de los hospitales a través de boquillas de inodoro eléctricas contaminadas”, dice el Dr. Nakamura. "Con una buena higiene hospitalaria, que incluye el lavado de manos y la limpieza ambiental, podemos controlar la propagación de estos patógenos, especialmente en entornos donde el sistema inmunológico de los pacientes está comprometido".

Los autores señalan que este fue solo un estudio pequeño en una sola sala de hospital. También destacaron varias limitaciones, incluido que el análisis genético no pudo distinguir la dirección de la transferencia, ya sea del paciente a las boquillas de chorro de agua, o de esas boquillas a los pacientes.

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