EXPLICADOR: ¿Vamos a necesitar inyecciones de refuerzo de COVID-19?

EXPLICADOR: ¿Vamos a necesitar inyecciones de refuerzo de COVID-19?

El hecho de que Pfizer quiera ofrecer refuerzos de la vacuna COVID-19 no significa que la gente hará cola en el corto plazo; las autoridades de salud de EE. UU. E internacionales dicen que, por ahora, las personas completamente vacunadas parecen estar bien protegidas.

A nivel mundial, los expertos están observando de cerca para determinar si las personas podrían necesitar otra inyección y cuándo. Al mismo tiempo, muchos sugieren que la prioridad por el momento deberían ser las vacunas, señalando que los preocupantes mutantes del coronavirus no aparecerían tan rápido si más de los EE. UU. Y el resto del mundo hubieran recibido la ronda inicial de inyecciones.

"Si quiere dejar de escuchar sobre la variante de la semana", dijo Jennifer Nuzzo, especialista en salud pública de la Universidad Johns Hopkins, "tenemos que trabajar más para asegurarnos de que todos los países tengan más acceso a las vacunas".

Aquí hay algunas preguntas y respuestas sobre la inmunidad de las vacunas y los refuerzos.

¿QUÉ ESTÁ IMPULSANDO TODO EL DEBATE DE LOS BOOSTER?

Los funcionarios de salud de EE. UU. Han dicho durante mucho tiempo que las personas algún día podrían necesitar un refuerzo; después de todo, lo necesitan para muchas otras vacunas. Es por eso que se están realizando estudios para probar diferentes enfoques: terceras dosis simples, pruebas de combinación y combinación con una marca diferente para una tercera dosis, o refuerzos experimentales ajustados para combinar mejor las diferentes variantes.

Pero la semana pasada, Pfizer y su socio alemán BioNTech anunciaron que en agosto planean solicitar la autorización de la Administración de Drogas y Alimentos de una tercera dosis porque podría aumentar los niveles de anticuerpos que combaten virus, posiblemente ayudando a prevenir mutantes preocupantes.

Las empresas no han publicado datos, y los funcionarios de salud de EE. UU. Emitieron una respuesta contundente de que aún no se necesitan refuerzos y que el gobierno, no los fabricantes de vacunas, decidirá si eso cambia y cuándo.

La Organización Mundial de la Salud dijo el lunes que no hay pruebas suficientes para demostrar que se necesitan terceras dosis. Dijo que las escasas inyecciones deben compartirse con los países pobres en lugar de ser utilizadas por los países ricos como impulsores.

¿CUÁL ES LA PRUEBA DE QUE LA PROTECCIÓN CONTRA LA VACUNA SIGUE FUERTE?

Un análisis de Associated Press el mes pasado encontró que casi todas las muertes por COVID-19 en los EE. UU. Ocurren entre personas no vacunadas.

En las últimas semanas, las infecciones y las hospitalizaciones han comenzado a aumentar a medida que se propaga la variante delta altamente contagiosa. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que los aumentos repentinos son impulsados ​​por las partes menos vacunadas de un país que tienen muchas vacunas si la gente solo las tomara.

Ninguna vacuna es perfecta, lo que significa que las personas completamente vacunadas ocasionalmente se infectarán, pero los llamados casos de avance suelen ser leves. Los funcionarios que monitorean la necesidad de refuerzos están observando de cerca cualquier salto en las infecciones graves.

Hasta ahora, las noticias son buenas: las personas que fueron las primeras en la fila para recibir las vacunas en diciembre y enero no parecen tener un riesgo más alto de contraer infecciones que las que se vacunaron más recientemente, dijo el martes el Dr. Jay Butler de los CDC.

¿LA PREGUNTA DE REFUERZO SE TRATA DE NUEVAS VARIANTES?

No, los científicos también están observando cuánto disminuye la inmunidad general de las personas vacunadas al coronavirus. Eso también podría requerir una inyección de refuerzo.

Los anticuerpos que luchan contra los virus disminuyen gradualmente. Eso es normal, ya que el cuerpo no necesita estar en alerta máxima para siempre.

Pero los anticuerpos no son su única defensa. Para cuando esos niveles bajan, el cuerpo ha formado copias de seguridad. Incluyen células B de memoria que, la próxima vez que estás expuesto, "explotan y comienzan a dividirse como locas" para producir nuevos anticuerpos, dijo el inmunólogo Scott Hensley de la Universidad de Pensilvania.

Otro respaldo: las células T que matan las células infectadas por virus para ayudar a evitar que un caso de avance se agrave.

Los estudios de laboratorio señalan que los anticuerpos no son tan potentes contra la variante delta como lo son contra algunas versiones anteriores del coronavirus, pero siguen siendo protectores. Los especialistas se preocupan más por la posibilidad de futuros mutantes que podrían escapar de las vacunas actuales, algo que solo se puede prevenir tomando medidas enérgicas contra la propagación viral en todas partes.

¿CÓMO ESTÁN HACIENDO OTROS PAÍSES CONTRA LA VARIANTE DELTA?

Los datos del mundo real de Inglaterra, Escocia, Canadá e Israel muestran que las vacunas más utilizadas en los países occidentales continúan brindando una protección sólida. Investigadores en Gran Bretaña encontraron que dos dosis de la vacuna Pfizer, por ejemplo, protegen un 96% contra la hospitalización con la variante delta y un 88% eficaz contra la infección sintomática.

Israel informó recientemente datos preliminares que sugieren que la protección contra la infección delta leve se ha reducido a un 64%. Pero la protección contra enfermedades graves se mantuvo alta.

Hay menos información sobre qué tan bien se mantienen otras vacunas contra la variante delta. Tailandia anunció esta semana que los trabajadores de la salud que habían recibido dos dosis de una vacuna china recibirían una inyección de refuerzo fabricada por AstraZeneca.

¿PODRÍAN NECESITAR ALGUNAS PERSONAS UN REFUERZO ANTE TODA LA POBLACIÓN?

Eso es posible. Israel acaba de comenzar a dispensar terceras dosis de la vacuna Pfizer a los receptores de trasplantes y otros pacientes con sistemas inmunológicos débiles. La razón: las personas que toman ciertos medicamentos inmunosupresores no reaccionan con tanta fuerza a ninguna vacuna, no solo a las vacunas COVID-19, como las personas sanas.

Francia ya tenía una política similar de tercera dosis para los inmunodeprimidos. Y aunque no está autorizado en los EE. UU., Algunos receptores de trasplantes buscan una tercera dosis con la esperanza de obtener más protección.

Aún no se ha comprobado si una tercera dosis ayuda y, de ser así, quién la necesita y cuándo. El primer gran estudio de la estrategia está comenzando en miles de pacientes en Noruega.

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