Vacuna COVID-19: qué hacer con los efectos secundarios

En esta función, analizamos las opciones de venta libre y los remedios caseros para los efectos secundarios de la vacuna COVID-19.

¿Qué hacer con los efectos secundarios de la vacuna?

Todos los datos y estadísticas se basan en datos disponibles al público en el momento de la publicación. Alguna información puede estar desactualizada.

Todas las vacunas, incluidas las de COVID-19, conllevan la posibilidad de efectos secundarios. En todo el mundo, actualmente hay 15 vacunas COVID-19 que están autorizadas para su uso en al menos un país cada una.

Los efectos secundarios más comunes después de las vacunas COVID-19 son fatiga, fiebre, dolores de cabeza, dolores corporales, escalofríos, náuseas, diarrea y dolor en el lugar de la inyección, según la Organización Mundial de la Salud.

Todos se ven afectados de manera diferente por la vacunación. Algunas personas pueden experimentar pocos o ningún efecto secundario, mientras que otras pueden experimentar múltiples efectos secundarios y sentirse bastante enfermas.

En esta función, explicamos qué hacer con los efectos secundarios de una vacuna COVID-19.

Tratamientos sin receta

Cualquiera que esté preocupado por los efectos secundarios de la vacunación puede preguntarse si debe tomar un medicamento de venta libre antes de recibir la vacuna, para evitar cualquier efecto secundario antes de que ocurra.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no lo recomiendan. Si bien es una buena idea tomar medidas para prevenir los síntomas de otros problemas de salud, ese no es el caso aquí.

Es mejor esperar y ver si surge algún efecto secundario, luego tratarlos individualmente, en lugar de adivinar y tomar varios productos de venta libre con anticipación.

Una persona debe visitar a su farmacéutico local antes de tomar cualquier medicamento de venta libre para aliviar los efectos secundarios de la vacuna. Debido a que un farmacéutico conoce los medicamentos y el historial médico de una persona, comprende bien cualquier interacción que pueda ocurrir.

Pero, ¿qué sucede si una persona no puede comunicarse con su farmacéutico y necesita un alivio inmediato de los dolores musculares, el dolor en el lugar de la inyección, la fiebre o una combinación de estos problemas? En este caso, lo siguiente puede ayudar:

  • ibuprofeno (Advil)
  • acetaminofeno o paracetamol (Tylenol)
  • aspirina

Remedios caseros 

Para cualquier persona que prefiera no tomar medicamentos de venta libre o que esté buscando tratamientos adicionales, varias técnicas de cuidado personal pueden ayudar a aliviar los efectos secundarios de la vacuna COVID-19.

Para reacciones en el lugar de la inyección, como dolor o hinchazón, use un paño húmedo limpio y fresco para crear una compresa. Esto también podría ayudar con los dolores musculares y articulares.

Para aliviar el dolor o la rigidez en el brazo, muévalo tanto como sea posible. Esto puede parecer contradictorio y causar un poco de incomodidad, pero ayuda a prevenir una mayor rigidez al aflojar los músculos adoloridos.

Cualquier persona con escalofríos y fiebre baja debe asegurarse de beber mucha agua para evitar la deshidratación. Usar ropa ligera y vestirse en capas ayudará a prevenir el sobrecalentamiento.

¿Qué es el 'brazo COVID'? 

Esto puede ser un efecto secundario de la vacuna Moderna COVID-19. Es una erupción roja con manchas que puede aparecer alrededor del lugar de la inyección, generalmente alrededor de 7 días después de recibir la primera dosis de la vacuna, aunque el momento puede variar.

Si bien la apariencia de la erupción puede ser alarmante, no pone en peligro la vida. Si este sarpullido aparece y es molesto, use una compresa fría, ya sea un paño húmedo limpio y fresco o una bolsa de hielo envuelta en una toalla.

Otra opción es hablar con un farmacéutico para determinar si sería seguro tomar un antihistamínico, como difenhidramina (Benadryl). Los antihistamínicos pueden causar somnolencia, por lo que una persona no debe conducir hasta estar segura de los efectos del medicamento.

La erupción tiende a durar alrededor de 5 días, pero puede durar hasta 3 semanas. No hay necesidad de preocuparse si se desarrolla después y dura más que otros efectos secundarios de la vacuna.

¿Cuánto duran los efectos secundarios? 

Los efectos adversos de las vacunas COVID-19 solo deberían durar unos días. Si duran más, comuníquese con un médico.

Algunos efectos secundarios, como fiebre, escalofríos y fatiga, también son síntomas de COVID-19. Es posible contraer una infección por SARS-CoV-2 justo antes o después de recibir la vacuna, antes de que el cuerpo tenga la oportunidad de producir los anticuerpos adecuados y desarrollar inmunidad. Además, si bien las vacunas son muy efectivas, no garantizan una protección del 100% contra el virus.

Es importante tener en cuenta que ninguna vacuna puede causar COVID-19 porque ninguna contiene el virus SARS-CoV-2 completo. Cualquiera que desarrolle COVID-19 después de recibir la vacuna probablemente estuvo expuesto al virus antes de que pudiera desarrollar suficiente inmunidad.

Si persisten los efectos secundarios que se asemejan a los síntomas de COVID-19, realice una prueba de COVID-19 y siga las pautas locales sobre el autoaislamiento.

Cuando ver a un farmacéutico 

Un farmacéutico puede ayudar a determinar si los medicamentos de venta libre son seguros y apropiados para cada persona y, de ser así, cuáles son las mejores opciones.

Consideran el historial de salud de una persona y se aseguran de que los productos de venta libre no interactúen con otros medicamentos. Además, un farmacéutico puede recomendar remedios caseros y aconsejarle si debe ponerse en contacto con un médico. También pueden explicar cómo usar un medicamento, cómo funciona y qué efectos secundarios debe tener en cuenta.

Cuándo ver a un doctor 

Comuníquese con un profesional de la salud si los efectos secundarios empeoran significativamente. Esto puede implicar sensibilidad extrema, dolor o enrojecimiento en el lugar de la inyección. Además, busque atención profesional si los efectos secundarios duran más de unos pocos días.

Cualquier persona que pueda tener una reacción alérgica grave a la vacuna debe llamar al 911 o recibir atención médica de emergencia. Esta reacción puede provocar anafilaxia y puede implicar dificultad para respirar, cierre de la garganta, hinchazón facial y urticaria.

Estas reacciones a la vacuna son muy raras y la anafilaxia afecta de 2 a 5 de cada 1 millón de personas que reciben la vacuna COVID-19.

Las reacciones anafilácticas a la vacuna tienden a ocurrir rápidamente. Después de recibir una dosis de la vacuna, un profesional sanitario observará a la persona durante unos 15 minutos. Esto es para garantizar que, si se produce una reacción alérgica, los profesionales médicos estén disponibles y preparados con el tratamiento.

Seguimiento de los efectos secundarios

Anteriormente, describimos algunos de los efectos secundarios más comunes de la vacuna, pero experimentar otros efectos adversos no necesariamente indica que algo esté mal.

Los efectos secundarios muestran que la vacuna está funcionando, que el cuerpo está creando anticuerpos y desarrollando memoria inmunológica para combatir futuras infecciones por SARS-CoV-2.

Todas las personas reaccionan a las vacunas de manera diferente y algunas personas experimentan efectos secundarios más graves que otras. La gravedad de los efectos secundarios no se correlaciona con el nivel de inmunidad del cuerpo.

Las personas en los Estados Unidos podrían considerar descargar la aplicación V-safe de los CDC después de recibir una vacuna. Esta aplicación le permite a una persona rastrear e informar efectos secundarios. También permite que los CDC se comuniquen con la persona y le hagan preguntas sobre los efectos informados.

V-safe permite a los CDC recopilar datos en tiempo real y monitorear las tendencias en las reacciones adversas. También tiene una función de recordatorio para las personas que reciben la vacuna en dos dosis.

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