Los bloqueos de COVID-19 en el Reino Unido 'profundizaron la desigualdad social'

Un letrero del centro de vacunación COVID-19 se encuentra en el hospital de St Thomas, frente a Westminster, el 13 de septiembre de 2021 en Londres, Reino Unido.

  • Las medidas de bloqueo resultantes de la pandemia COVID-19 han cambiado la vida de las personas.
  • Diferentes grupos sociales sintieron estos cambios de manera desproporcionada.
  • Se necesitan investigaciones futuras para determinar si, cómo y por qué estas desigualdades sociales continúan persistiendo.

El Reino Unido anunció oficialmente su primer bloqueo debido a la pandemia de COVID-19 el 23 de marzo de 2020. Se produjeron dos bloqueos nacionales más en los meses siguientes.

Los bloqueos resultaron en cambios sin precedentes en la vida de las personas, pero no todos estos cambios terminaron cuando terminaron los bloqueos.

Un estudio reciente, que aparece en la revista de acceso abierto PLOS ONE, explora los impactos a largo plazo de COVID-19 en varias dimensiones de diferentes grupos sociales.

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Propósito del estudio de Oxford

Investigadores de la Universidad de Oxford, Reino Unido, utilizaron datos de las primeras ocho oleadas de la Encuesta Longitudinal de Hogares del Reino Unido sobre COVID-19, desde marzo de 2020 hasta marzo de 2021. También utilizaron datos de la encuesta principal de dos oleadas antes de la pandemia, de 2017 a 2019.

La encuesta de panel cubre una muestra representativa de 51,000 adultos de aproximadamente 40,000 hogares. Los investigadores se pusieron en contacto con personas de entre 20 y 65 años que participaron en el estudio principal para pedirles que se unieran al estudio complementario COVID-19. Esto requirió informes mensuales en línea a partir de abril de 2020. En mayo de 2020, los investigadores agregaron la opción de informar por teléfono.

En total, respondieron cerca de 16,000 personas, lo que representa una tasa de respuesta del 42%.

Los autores revisaron el impacto de las medidas inducidas por COVID-19 y COVID-19 según informó la población encuestada.

Los investigadores estaban especialmente interesados ​​en cómo cambiaban los ingresos, el uso del tiempo y su bienestar a lo largo de las diferentes etapas de la pandemia. Además, querían determinar si estos factores variaban según el sexo, la etnia y el nivel educativo de los encuestados.

Impactos de los primeros encierros

Muchas de las medidas que implementaron los funcionarios para contener la propagación del COVID-19 involucraron la reducción del contacto físico entre las personas. Como resultado, la primera ola de bloqueos afectó el comportamiento social global de inmediato.

Por ejemplo, los cierres de empresas y el trabajo remoto alteraron los patrones de trabajo. Los países que introdujeron medidas de bloqueo, como el Reino Unido, Australia y los Estados Unidos, registraron inmediatamente reducciones en los ingresos laborales.

Los estudios realizados después del primer bloqueo en el Reino Unido indicaron que las mujeres y los padres experimentaron una influencia más negativa en su bienestar subjetivo que el de otros grupos sociales. Los inmigrantes negros, asiáticos y de minorías étnicas también tenían más probabilidades de haber experimentado dificultades económicas.

“Muy a menudo, nos enfocamos solo en los casos y la hospitalización, el uso de la UCI y las cifras de mortalidad, pero también es importante considerar los impactos sociales”, dijo Richard M. Carpiano, Ph.D., en una entrevista con "Detonic.shop".

Carpiano es un científico de la salud pública y de la población y un sociólogo médico. "Una pandemia es tanto un fenómeno sociológico como la propagación de un virus".

Impactos de cierres posteriores

A medida que ocurrieron más bloqueos, la salud de las personas y la sensación general de bienestar cambiaron, no solo por la posibilidad o la realidad de contraer el SARS-CoV-2, sino también por la preocupación y el estrés relacionados.

El estudio mostró que al comienzo de la pandemia, las personas que trabajaban experimentaron una reducción en los ingresos promedio y las horas que trabajaban por semana. Además, hubo un aumento en los niveles de angustia.

Los datos indican que la salud mental de la mayoría de los adultos del Reino Unido volvió a niveles prepandémicos después del primer encierro, pero eso no fue así para todos.

Otro estudio que aparece en The Lancet apoya esta observación. Mostró que 1 de cada 9 personas no experimentó una mejora en su salud mental una vez que se levantó el primer bloqueo.

Estos efectos persistentes de bloqueo diferían entre sexos, etnias y entre titulados y no titulados. Por ejemplo, durante el primer encierro, la disminución del salario fue menor para las mujeres que para los hombres, posiblemente debido a una mayor proporción de mujeres que trabajan en sectores clave. Más tarde, sin embargo, el tiempo de trabajo remunerado de los hombres se recuperó más rápidamente que el de las mujeres.

Inicialmente, el bienestar subjetivo experimentado por las mujeres sufrió más que el de los hombres. Luego, a medida que el bienestar subjetivo de las mujeres comenzó a recuperarse, los niveles de angustia de los hombres comenzaron a aumentar.

Con respecto a los ingresos, las personas negras, asiáticas y étnicas marginadas se vieron más afectadas negativamente que las personas blancas. Esta brecha de ganancias persistió después de suavizar las restricciones de bloqueo.

Los investigadores concluyen que la pandemia de larga duración y las restricciones relacionadas han producido consecuencias negativas persistentes para los ingresos, los patrones de trabajo y el bienestar subjetivo.

El autor Muzhi Zhou habló con MNT sobre el estudio:

“Algunos cambios en la desigualdad social parecen desaparecer una vez que se levantan las medidas de bloqueo, mientras que otros cambios persisten durante todo el año. Es preocupante ver que la profundización de la desigualdad social podría ser de largo plazo para ciertos grupos sociales ”.

El estudio concluye señalando: "Los impactos negativos de la propagación de COVID-19 y sus medidas relacionadas varían no solo en su extensión sino también en su velocidad entre los diferentes grupos sociales".

Los autores sugieren una mayor investigación para comprender los factores que han impulsado y exacerbado estas desigualdades sociales. Para enfatizar su punto, citan al poeta Damian Barr: "Estamos en la misma tormenta, pero no todos estamos en el mismo barco".

Hablando sobre investigaciones futuras, Zhou le dijo a MNT: “Creo que dada la riqueza de este conjunto de datos continuo y el creciente número de personas que contraen [SARS-CoV-2], es hora de examinar si los resultados positivos y negativos de la prueba COVID-19 han diferentes impactos en personas de diferentes grupos sociales. Además, si las personas responden y se comportan de manera diferente después de haber recibido la vacuna es otro tema muy interesante ”.

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