¿Pueden las vacunas COVID-19 afectar los períodos?

Ha habido varios informes que relacionan las vacunas COVID-19 con cambios en los ciclos menstruales de las personas. ¿Qué sabemos hasta ahora sobre este vínculo potencial? ha hablado con investigadores, médicos y personas que han experimentado cambios en sus propios ciclos después de recibir sus vacunas para averiguarlo.

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Las vacunas COVID-19 son posiblemente la herramienta más importante del mundo en la lucha contra la pandemia de COVID-19. En todo el mundo, 19 vacunas han recibido autorización de uso de emergencia de las autoridades reguladoras pertinentes en al menos un país.

Sin embargo, un tema ha seguido agitando las mentes del público en general y de los expertos en salud por igual: ¿Qué efectos secundarios podrían causar estas vacunas, con qué frecuencia y en qué circunstancias?

Los efectos secundarios comúnmente reportados en los diferentes tipos de vacunas incluyen fiebre, fatiga, dolores de cabeza y dolores corporales.

Los efectos secundarios graves son extremadamente raros y las agencias de salud nacionales e internacionales continúan recopilando y monitoreando informes sobre cualquier reacción adversa.

Sin embargo, a medida que los lanzamientos de vacunas han progresado en todo el mundo, algunas personas han señalado un posible efecto secundario que alimenta los debates existentes sobre la brecha de datos de género en la investigación médica: los cambios en el ciclo menstrual.

Ha habido muchos informes anecdóticos de cambios en los ciclos menstruales de las personas después de recibir una vacuna COVID-19, sin embargo, los datos específicos sobre la frecuencia de este fenómeno son actualmente escasos.

La información que obtuvo The Times indica que en el Reino Unido, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios recibió casi 4,000 informes de cambios en los períodos de las personas después de una vacuna COVID-19 antes del 17 de mayo de 2021.

De estos, 2,734 casos ocurrieron después de la vacuna Oxford-AstraZeneca, 1,158 ocurrieron después de la vacuna Pfizer-BioNTech y 66 ocurrieron después de la vacuna Moderna.

Debido a estos informes, han surgido muchas preguntas. ¿Cómo podría cambiar el ciclo menstrual de una persona después de una vacuna? ¿Son estos efectos secundarios realmente relacionados con COVID-19 o se deben al estrés y otros cambios de vida que podrían coincidir con la vacuna?

Para obtener más información, MNT ha hablado con cuatro mujeres con experiencias vividas de cambios en sus períodos después de recibir la vacuna COVID-19. *

También hemos hablado con los dos investigadores que actualmente están investigando el vínculo entre las vacunas COVID-19 y los cambios de período: la Dra. Katharine Lee, investigadora postdoctoral en la División de Ciencias de la Salud Pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. , MO, y la Dra. Kathryn Clancy, profesora asociada en el Departamento de Antropología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

También buscamos las opiniones informadas de dos profesionales médicos: la Dra. Tara Scott, obstetra-ginecóloga y fundadora de Revitalize, que es un grupo de medicina funcional que se enfoca en la salud de la mujer, y la Dra. Kathleen Jordan, especialista en medicina interna y enfermedades infecciosas. enfermedad y vicepresidente senior de Asuntos Médicos de la Clínica Tia.

Periodos abundantes y sangrado intermenstrual

Drs. Lee y Clancy decidieron comenzar a investigar el fenómeno de los cambios en el período después de una vacuna COVID-19 después de que ambos experimentaron algún tipo de cambio en sus ciclos menstruales después de recibir sus propias vacunas.

“[No] me pasó a mí primero, y me comuniqué con algunos de mis amigos que sabía que estaban vacunados y les pregunté si habían notado algo [después de la vacuna COVID-19], y algunas personas notaron que su período fue un poco peor de lo habitual […], o las personas que normalmente no tienen un período [estaban] notando que tenían calambres o un poco de manchado, que normalmente no tendrían […] ”, dijo el Dr. Lee nos dijo.

Cuando la Dra. Clancy también experimentó cambios en el período después de su vacuna, compartió su experiencia en un hilo de Twitter, que rápidamente ganó terreno. Posteriormente, los Dres. Lee y Clancy establecieron una encuesta en línea para recopilar la mayor cantidad posible de datos autoinformados sobre las reacciones relacionadas con el ciclo menstrual que experimentaban las personas después de las vacunas COVID-19. Su investigación está en curso.

Los investigadores no tienen datos sobre la frecuencia con la que pueden ocurrir cambios en el período entre quienes reciben la vacuna COVID-19, y también advierten que experimentar tales cambios “no es universal, al igual que tener fiebre y dolor de cabeza [no es] universal [ reacción a] la vacuna ".

De hecho, señaló el Dr. Clancy, a juzgar por los datos preliminares que pudieron recopilar, "en su mayor parte, el [resultado] [...] más común es en realidad que no pasa nada".

Sin embargo, “entre las personas que están experimentando este efecto secundario, parece que el más común es, para las personas que actualmente están menstruando […], [que] su período es más abundante, a veces más largo, [y] para las personas que no lo están actualmente menstruando porque toman anticonceptivos de acción prolongada o son transgénero y [en] hormonas que afirman el género, o son posmenopáusicas […], también estamos viendo el sangrado intermenstrual como otro fenómeno ".

MNT también escuchó a personas que menstruaban regularmente y que experimentaron períodos más abundantes o inusuales después de recibir sus vacunas.

Sabrina, que tiene 40 años, experimentó manchado durante 2 semanas después de recibir su primera vacuna COVID-19. Luego tuvo un período muy pesado.

"Mis períodos suelen ser puntuales cada 30 días y bastante ligeros", le dijo a MNT. "El mes siguiente a mi primer pinchazo, tuve manchado durante 2 semanas y luego el período más intenso que he tenido desde mis 20, literalmente inundando tampones [y toallas sanitarias]".

Desde entonces, ha estado experimentando un sangrado leve entre períodos y un sangrado más abundante en el momento en que normalmente tendría su período.

Otra lectora, Louise, escribió a MNT para decirle que había experimentado “el peor período de [su] vida” después de recibir una vacuna Oxford-AstraZeneca.

“Solo podría compararlo con el posparto. Siete días completos con alta absorbencia [productos de período]. En los días 2 a 3, estaba sangrando después de aproximadamente una hora, con coágulos muy pesados. Por lo general, solo necesitaría cambiar [el producto de mi período] aproximadamente cada 4 horas, y [mi período] solo duraría de 4 a 5 días ".

- Louise

Adrienne, que también tiene 40 años y ha recibido la vacuna Oxford-AstraZeneca, dijo que experimentó un período más intenso y calambres más intensos después de su primera vacuna. Después de su segunda vacuna, experimentó síntomas premenstruales antes de lo habitual, luego un período más intenso nuevamente.

Lindy, que tiene 24 años y también recibió la vacuna Oxford-AstraZeneca, experimentó cambios inesperados en su ciclo menstrual después de recibir su segunda vacuna.

"Tengo un DIU [dispositivo intrauterino] (Mirena), así que aunque mis ciclos son muy regulares, mis períodos son increíblemente ligeros", le dijo a MNT. “Normalmente, tengo un poco de manchado, y eso es todo. Aproximadamente 2 semanas después de recibir mi segundo jab, tuve un sangrado moderadamente abundante, lo que realmente me tomó por sorpresa. Se detuvo después de un par de días ".

“Mi siguiente período fue aún más intenso de lo normal y también se retrasó unas semanas, lo que me pareció extraño. Normalmente soy muy regular y hago un seguimiento de mis ciclos con una aplicación. No tuve cambios notables en los síntomas [premenstruales] ni en los calambres ”, informó Lindy.

¿Qué podría explicarlo y quién está en riesgo?

Hasta ahora, no está claro cuáles podrían ser los mecanismos biológicos detrás de estos cambios de período y quién podría correr más riesgo de experimentarlos.

Drs. Lee y Clancy aún tienen que averiguar si existe algún factor asociado con la probabilidad de pasar por un cambio en el ciclo menstrual después de recibir la vacuna COVID-19. Sin embargo, el Dr. Clancy señaló que están considerando algunas hipótesis.

“Si tuviera que adivinar, diría [que] si alguien ya tiene un trastorno que podría afectar el sangrado y la coagulación o si ha tenido problemas con el sangrado y la coagulación en el pasado, […] esa es una razón para al menos hablar con primero a su médico si aún no ha recibido la vacuna, solo para ver si tienen pensamientos sobre si una vacuna [es] mejor que otra [en términos de mitigar los riesgos de efectos secundarios] ".

- Dra. Kathryn Clancy

También señaló que “hay una pequeña posibilidad de que los cuerpos que tienen más práctica endometrial, como los cuerpos que han tenido muchos más ciclos menstruales, básicamente, las personas mayores, las personas […] que han estado embarazadas, las mismas personas que han dado a luz, [… ] existe la posibilidad de que esos cuerpos sean un poco más propensos a tener períodos más abundantes [después de una vacuna], simplemente porque la vasculatura del útero estará mucho más establecida en [ellos] ".

El Dr. Scott también planteó la hipótesis de que el “cóctel” de hormonas único de una persona puede influir en la forma en que experimenta la menstruación después de recibir una vacuna.

Tener un alto nivel de estrógeno, dijo, podría ser un factor. "Esto es más común en mujeres mayores de 40 años y es el resultado del aumento de la señal del cerebro necesaria para [estimular la ovulación]".

También sugirió que el cortisol, la llamada hormona del estrés, podría afectar los períodos y que los cambios en los ciclos menstruales pueden no ser una respuesta a las vacunas COVID-19 sino a un aumento de los niveles de estrés.

“Muchos de nosotros hemos estado estresados ​​desde el comienzo de esta pandemia y mucho antes”, enfatizó el Dr. Scott.

El Dr. Jordan también destacó el papel que puede desempeñar el estrés al afectar los períodos. "[C] ualquier estrés puede afectar nuestros niveles de cortisol", le dijo a MNT, y explicó que "se sabe que el cortisol afecta la ovulación y los niveles de FSH / LH [hormona estimulante del folículo / hormona luteinizante]".

“¿Podría el estrés de la vacuna u otros factores estresantes de la propia pandemia desencadenar cambios en nuestros niveles de cortisol, que luego, a su vez, afectarán nuestras otras hormonas y menstruaciones? Posiblemente, ”sugirió ella.

El Dr. Scott teorizó además que los problemas autoinmunes subyacentes podrían ser los culpables en algunos casos: “Las [vacunas COVID-19 dependen] de su sistema inmunológico para generar una respuesta inmune y producir anticuerpos que lo protegerán contra el [SARS-CoV-2 ] virus. Si tuvieras una respuesta exagerada o efectos secundarios, podrías tener problemas autoinmunes no detectados ".

El Dr. Jordan, sin embargo, dijo que los cambios en los períodos menstruales también ocurren en personas no vacunadas por diferentes razones. “[S] o, no tenemos forma de saber si hay algo específicamente causado por la vacunación o si esto está ocurriendo a tasas de fondo”, es decir, si las llamadas reacciones pueden, en muchos casos, ser una coincidencia.

¿Cuánto duran estos cambios?

Según el Dr. Jordan, "los estudios de vacunas han demostrado que la mayoría de estos cambios se producen durante los primeros días posteriores a la vacunación y se resuelven rápidamente".

“Consistente con esto es que cuando [las personas] informan cambios en su período, es más comúnmente solo en su ciclo inmediato, y los ciclos posteriores regresan a la línea de base”, agregó.

El consejo del Dr. Jordan a los lectores que experimentan cambios en sus ciclos menstruales después de recibir una vacuna fue el siguiente:

“Depende de cuál sea el cambio ... para cualquier período perdido, siempre verifique una prueba de embarazo; después de todo, ¡las cosas comunes siguen siendo comunes! Si siente dolor [o] cambios significativos o persistentes en su menstruación, consulte con un profesional de la salud. Nuestros ciclos son biológicamente complejos, por lo que una variedad de cosas pueden afectarlos y su proveedor de atención médica puede evaluarlos. También quiero asegurarle a cualquiera que haya experimentado un período anormal inmediatamente después de la vacunación que ahora hay evidencia a gran escala de que no hay efectos nocivos sobre la fertilidad o el embarazo, y los patrones sugieren que sus ciclos posteriores deberían normalizarse ".

“[L] a cosa principal es simplemente [cuidar] de uno mismo. [T] o que sea fácil si te sientes incómodo ”, también aconsejó el Dr. Clancy. “[S] i está experimentando mucho más [sangrado] de lo esperado, [si] […] se siente débil, […] [o] si tiene un período excepcionalmente abundante o dura varias semanas, debería ir a ver a un médico ”, añadió.

“[L] a hay varios métodos mediante los cuales los médicos pueden ayudar a detener el sangrado, […] pero también hay algunas cosas que pueden darle que realmente lo ayudarán a coagular un poco mejor”, dijo el Dr. Clancy.

También aconsejó a las mujeres que experimentan algún sangrado después de la menopausia que busquen consejo médico.

Los beneficios superan los riesgos potenciales

Dr. Jordan, así como a los Dres. Lee y Clancy, enfatizaron que las vacunas COVID-19 no presentan ningún riesgo para la fertilidad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también aclaran que no hay evidencia que sugiera que estas vacunas puedan afectar la fertilidad de una persona.

“Quiero dejar claro que no tenemos ninguna razón para pensar que esto afectará la fertilidad”, enfatizó el Dr. Lee. “De hecho, hay personas que se quedaron embarazadas que pensaron que les faltaba el período, pero en realidad no lo estaba, estaban embarazadas y se comunicaron con nosotros nuevamente para decirnos 'no es que fuera tarde, estoy embarazada'. ,'" ella añadió.

"Y [yo] también [quiero agregar] que obtener [COVID-19] es mucho, mucho peor para su salud a largo plazo, para su fertilidad futura, para su período".

- Dra. Katharine Lee

La Dra. Clancy también dijo que independientemente de los posibles efectos sobre el ciclo menstrual, no dudaría en volver a recibir la vacuna COVID-19, gracias a la protección que ofrece al individuo y a la comunidad.

“Lo volvería a tener y felizmente tendría peores síntomas que los que tenía para estar protegida” y proteger a sus seres queridos, le dijo a MNT.

La Dra. Jordan también nos dijo que entre aquellos que han buscado consejo médico para cambios de período en su clínica, “en general, [sus] comentarios más comunes sobre la vacuna son de aprecio por las nuevas 'libertades' para socializar nuevamente - la vacuna es su boleto para volver a ver a amigos y familiares, viajar y regresar al trabajo o la escuela en persona ".

Expectativas para futuras investigaciones

Sin embargo, al hablar con MNT, tanto las personas con experiencias vividas de cambios en el período después de recibir una vacuna COVID-19 como los investigadores que investigan este fenómeno señalaron la estricta necesidad de incluir a las personas que menstrúan en los ensayos clínicos, registrar cualquier efecto relacionado con el período y mantener el público informado de tales fenómenos.

“Creo que el simple hecho de recordar preguntar acerca de las diferencias en el ciclo menstrual como parte de las pruebas clínicas estándar de las vacunas podría ser bueno, dado que esperamos una gran respuesta inmune, y sabemos que una gran respuesta inmune puede alterar muchas otras reacciones inflamatorias las vías en las personas y los ciclos menstruales tienden a ser algo a lo que las personas que tienen períodos prestan atención, y [ellos] notan cuando las cosas se ponen un poco inestables […] ”, nos dijo el Dr. Lee.

El Dr. Lee también expresó cierta decepción porque los investigadores que evaluaron la seguridad y eficacia de las vacunas COVID-19 de dos dosis parecían no haber considerado las evaluaciones de su impacto potencial en los ciclos menstruales:

“[I] as dos dosis se distribuyen aproximadamente en un ciclo menstrual para muchas personas, por lo que ni siquiera pensar en preguntar [acerca de los períodos], en retrospectiva, parece un descuido. Pero también hay que lidiar con toda la historia de ensayos de vacunas y ensayos clínicos, donde las mujeres y las personas que no son hombres blancos, básicamente, quedaron fuera de los ensayos clínicos durante mucho, mucho tiempo. E incluso hasta el día de hoy, muchas veces, [los investigadores] excluirán […] a las personas que puedan quedar embarazadas por temor a que algo le pueda pasar a un feto que aún no existe ".

Esta es una premisa que los investigadores y los expertos en salud deberían repensar en el futuro, sugirió el Dr. Lee.

Adrienne también le dijo a MNT que deseaba tener más información sobre los posibles cambios en su período antes de recibir la vacuna COVID-19 para que este efecto no la tomara por sorpresa.

“Supongo que habría sido bueno estar preparado para ello con anticipación y que la comunidad científica se tomara este impacto en serio, ya que las mujeres tienden a sufrirlo”, dijo.

“Siento que si la vacuna hiciera que los testículos de los hombres dolieran, todos lo sabríamos, ¡y probablemente lo estarían investigando con bastante rapidez! También me pregunto por qué está impactando en los períodos y siento que necesitamos saber más al respecto. […] La salud de la mujer necesita una atención e investigación específicas ”.

- Adrienne

Además, Louise habló sobre cómo rara vez se habla de los períodos porque muchos todavía los ven como un tema tabú. Esta es una actitud que, como sociedad, todos debemos cambiar para ayudar a mejorar la calidad de vida de todas las personas que tienen ciclos menstruales.

“Creo que muchos de nosotros hemos sido educados para pensar en la menstruación como una especie de cosa personal, privada y desagradable que simplemente tenemos que soportar, y no siempre resulta intuitivo hablar con amigos sobre cambios extraños en uno. has experimentado o cuánto dolor estás ”, dijo Louise.

"Hay una especie de 'orgullo' extraño que tenemos por ser lo suficientemente fuertes para lidiar con tanto dolor. Sé que no es así para todos, pero definitivamente he visto muchos ojos en blanco a las niñas que tuvieron que dejar la escuela cuando tenía [síntomas premenstruales] horribles o tuvo que llamar para reportarse enferma para trabajar porque sus períodos eran muy malos ".

“Solo se espera que nos callemos y lo aguantemos cuando, de hecho, es importante hablar de ello porque nos permite ver patrones en lo que todos estamos experimentando”, observó.

* Hemos cambiado los nombres de estos colaboradores para proteger sus identidades.

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