Un tercio de los adolescentes, adultos jóvenes, reportaron un empeoramiento de la salud mental durante la pandemia

ansiedad

Cuando la interacción social y académica típica se detuvo el año pasado, muchos jóvenes comenzaron a experimentar un deterioro en la salud mental, un problema que parecía ser peor para aquellos cuyas conexiones con familiares y amigos no eran tan estrechas, encontró un nuevo estudio.

En junio de 2020, los investigadores invitaron a los participantes de un estudio en curso de adolescentes y hombres jóvenes en las zonas urbanas y de los Apalaches de Ohio a completar una encuesta que examinaba los cambios en el estado de ánimo, la ansiedad, la cercanía con familiares y amigos y otras formas en que la pandemia afectó sus vidas. El estudio, codirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio y el Kenyon College, aparece en el Journal of Adolescent Health.

Casi un tercio de los 571 participantes informaron que su estado de ánimo había empeorado o que su ansiedad había aumentado entre marzo de 2020 y junio de 2020. El estudio encontró que el empeoramiento del estado de ánimo y el aumento de la ansiedad durante la pandemia eran más probables en aquellos con un nivel socioeconómico más alto, aquellos que sentían disminución de la cercanía a amigos y familiares y a las personas mayores. Los aumentos autoinformados en la ansiedad fueron más comunes entre aquellos con antecedentes de depresión y / o ansiedad.

Un ejemplo de la retroalimentación de un participante: "Un regreso a un estilo de vida mucho más introvertido, ansioso y sedentario, después de haber intentado recientemente volverse más sociable, extrovertido y sensato".

El equipo de investigación dijo que el estudio arroja luz sobre aquellos que podrían ser más vulnerables a las luchas de salud mental durante una pandemia y, potencialmente, durante otras situaciones en las que se encuentran aislados de su interacción social típica.

"Aunque los casos graves de COVID-19 han sido raros entre los jóvenes, la pandemia parece haberles cobrado otro precio", dijo la autora principal del estudio, Amy Ferketich, profesora de epidemiología en el estado de Ohio.

Eleanor Tetreault, autora principal del estudio y recién graduada de Kenyon College, dijo que las relaciones existentes formadas dentro del Estudio Buckeye Teen Health en curso brindan una oportunidad para evaluar rápidamente cualquier cambio percibido en el estado de ánimo o ansiedad al inicio de la pandemia.

Aunque los hallazgos sobre el empeoramiento de la salud mental son preocupantes, Tetreault dijo que surgieron algunos temas positivos sorprendentes cuando ella y otros investigadores se sumergieron en las respuestas de los encuestados a las preguntas abiertas de la encuesta.

“El grupo que tuvo experiencias realmente positivas habló sobre la oportunidad de autoexplorarse, tener más tiempo para sentarse y pensar o conectarse más con su familia; a esta edad, la mayoría de las personas simplemente van, van, van todo el tiempo y todo lo repentino que tuvieron este período de tiempo en el que pudieron reducir la velocidad ”, dijo Tetrault, quien completó una pasantía de investigación de verano de Pelotonia en el Centro Integral de Cáncer del Estado de Ohio en 2020.

Aunque los investigadores no pueden estar seguros de qué contribuyó al empeoramiento del estado de ánimo y la ansiedad entre algunos encuestados, sí tienen teorías.

Estar encerrado con padres que luchan por trabajar desde casa y manejar el estrés de la pandemia podría ser angustioso para los jóvenes, dijo Ferketich, y agregó que aquellos cuyas vidas familiares no eran estables al principio serían los más afectados. Los participantes de grupos socioeconómicos más altos pueden haber tenido más probabilidades de tener padres que podían trabajar desde casa y tenían más probabilidades de informar un empeoramiento de la salud mental en los primeros meses de la pandemia.

Y aunque la ruptura con la rutina habitual "podría haber sido algo agradable al principio, parecía que para algunas personas eso cambió con el tiempo, llevándolos más hacia el aislamiento social, la ansiedad y la depresión", dijo Tetreault.

Aunque las pandemias son raras, los hallazgos del estudio no se aplican solo a una crisis global, dijo.

“Creo que esto podría aplicarse a cualquier tipo de cambio realmente grande o cambio en la rutina de un adolescente o grupo de adolescentes. Destaca la importancia de encontrar formas de mantener la conexión social y ayudar a los jóvenes a mantener esas conexiones cuando se interrumpen las interacciones sociales normales ".

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