Un control de bienestar familiar: California invierte en tratar a padres e hijos juntos

visita al médico infantil

Cuando un padre lleva a un bebé al Children's Health Center en San Francisco para un chequeo de rutina, un pediatra revisará los signos vitales del bebé y le preguntará cómo le está yendo en casa.

Luego, Janelle Bercun, una trabajadora social clínica con licencia, que también está en la habitación, mirará a mamá o papá y le preguntará: ¿Cómo es esto para usted? Tus frustraciones? Alegrías? ¿Desafíos? Y se queda a trabajar con los padres mucho después de que el pediatra se haya ido.

El tratamiento en equipo de la instalación es un proyecto piloto, financiado por organizaciones filantrópicas. Sin embargo, el enfoque, que California podría incorporar pronto a gran escala, podría ser la clave para fomentar un entorno hogareño saludable donde los niños prosperen, dicen los expertos en desarrollo infantil. La incorporación de la terapia para los padres, dicen, puede reducir el riesgo de un niño de futuros trastornos mentales derivados del trauma familiar y la adversidad.

Los consultorios de los pediatras generalmente no ofrecen asesoramiento u orientación formal al tutor de un niño porque no pueden facturar al seguro por estos servicios. Eso podría cambiar pronto para los aproximadamente 5.4 millones de niños en Medi-Cal, el programa Medicaid de California para residentes de bajos ingresos y sus padres.

El presupuesto estatal 2021-22, que se espera que el gobernador Gavin Newsom firme el lunes, dedica $ 800 millones, la mitad de ellos en fondos federales, a este nuevo beneficio de salud conductual durante cuatro años. Los expertos dicen que haría de California el primer estado en pagar por el “cuidado diádico”, tratando a padres e hijos simultáneamente.

“Un bebé no se presenta solo al consultorio del pediatra. El cuidador viene con sus propias fortalezas y factores de estrés ”, dijo la Dra. Kathryn Margolis, psicóloga pediátrica que lanzó la iniciativa en el Centro de Salud Infantil del Hospital General Zuckerberg San Francisco.

“Sin un cuidador sano, no podemos tener un bebé sano”, añadió Margolis. “Es lo más obvio del mundo. Es increíble que haya tardado tanto en pagar por este servicio ".

El nuevo programa se encuentra entre un conjunto de iniciativas de salud conductual incluidas en el presupuesto estatal de casi $ 263 mil millones negociado entre los legisladores demócratas y Newsom, quien ha hecho de los servicios de salud mental un tema distintivo.

El estado pasará el próximo año redactando pautas para los servicios que podrían estar cubiertos y trabajando con los proveedores de seguros en nuevos códigos de facturación para el nuevo beneficio. A partir del 1 de julio de 2022, los cuidadores que ingresen a una clínica o al consultorio del pediatra con un niño de hasta 21 años para visitas de rutina de rutina serán asignados a un trabajador social o especialista en salud conductual. Pueden ser examinados para detectar depresión, tratados por consumo de tabaco y alcohol, o se les puede ofrecer terapia familiar, dijo Jim Kooler, subdirector adjunto de salud conductual del Departamento de Servicios de Atención Médica de California. Las nuevas madres recibirán atención posparto; los padres también pueden obtener ayuda para obtener vales de comida, alojamiento u otra ayuda.

“Es una gama bastante sorprendente de servicios que estarán disponibles”, dijo Kooler. "Son cosas en las que no necesariamente pensaríamos de inmediato, pero la salud del joven se ve afectada".

Los estados, incluidos Nueva York y Colorado, financian programas que ofrecen atención integral a padres e hijos juntos. Pero California será el primero en ofrecer el servicio como parte de la atención pediátrica de Medicaid, dijo Jennifer Tracey, directora senior de crecimiento y sostenibilidad de Zero to Three. La organización sin fines de lucro administra HealthySteps, un programa que apoya a bebés y niños pequeños con atención integrada en 24 estados, Washington, DC y Puerto Rico. Obtener el beneficio financiado en el estado más poblado de la nación fue una victoria “revolucionaria” para los grupos de defensa de los niños, dijo Tracey.

“No hemos visto a ningún otro estado hacer este tipo de inversión”, dijo. "Espero que veamos otros estados después de California".

Newsom y los legisladores tuvieron este año un superávit presupuestario de $ 76 mil millones y $ 27 mil millones en ayuda federal para financiar una variedad de nuevos programas, pero no serán baratos. Los nuevos desembolsos incluyen hasta $ 1.3 mil millones al año para expandir la atención médica a inmigrantes indocumentados de 50 años o más; $ 12 mil millones para programas para personas sin hogar durante los próximos dos años; $ 4.4 mil millones en salud mental del comportamiento para personas de hasta 25 años durante cinco años; y $ 300 millones para reforzar el sistema de salud pública del estado a partir del próximo mes de julio.

Los críticos dicen que el gasto compromete a los californianos a programas que podrían ser difíciles de financiar en el futuro. Y aunque podría valer la pena ofrecer un nuevo beneficio de Medi-Cal, los legisladores de California estarían mejor si corrigieran fallas en el programa de seguros del gobierno, dijo Susan Shelley, vicepresidenta de comunicaciones de la Asociación de Contribuyentes Howard Jarvis.

Por ejemplo, el estado paga a los médicos que participan en Medi-Cal entre las tarifas más bajas del país, dijo. Y un informe de enero de 2020 del Auditor del Estado de California encontró que poco menos del 48% de los niños inscritos en Medi-Cal fueron al médico para una visita preventiva en 2016-17.

“No es prudente comprometer a los contribuyentes con esto”, dijo Shelley. "Todos estos niños pequeños crecerán y tendrán una enorme factura de impuestos".

Ofrecer a los cuidadores un tratamiento conductual preventivo ha demostrado ahorrar dinero al evitar problemas de salud mayores en el futuro, según los documentos del presupuesto legislativo. Un análisis de HealthySteps de sus sitios en Nueva York, Colorado, Arizona y Kentucky mostró un ahorro anual promedio para Medicaid del 204% para los pacientes inscritos en su programa. El grupo informa que los niños tenían ocho veces más probabilidades de recibir evaluaciones del desarrollo y el doble de probabilidades de ir a visitas de control cuando sus padres participaban en el programa HealthySteps.

“Es una comprensión de que no se trata solo de brindar servicios hoy, sino de pensar en los servicios que ayudarán a diferir los costos en el futuro al hacer las cosas correctas hoy”, dijo Kooler.

Hacer que la visita al consultorio del pediatra sea más acogedora para los padres y hacer que las madres sean examinadas para detectar depresión y otros problemas de comportamiento podría mejorar la tasa deprimente de evaluaciones del desarrollo infantil en California, dijo Sarah Crow, directora general del Centro de Política Infantil First 5.

“California, si realmente quiere dar prioridad a la salud de los niños, entonces realmente necesitamos hacer todo lo posible y comenzar a pensar en formas nuevas y culturalmente relevantes de servir a nuestras familias”, dijo Crow.

En la clínica de San Francisco, Bercun, el trabajador social, visita a los cuidadores durante el tiempo que lo necesiten, por lo general alrededor de media hora, pero a veces hasta una hora. Ella aconseja a una madre sobre la pérdida del trabajo, le muestra a un padre cómo calmar a su bebé que llora y guía a otra madre para que le diga que no a un niño que está al borde de una rabieta. Ella ha ayudado a los cuidadores a desarrollar planes de seguridad si hay violencia en el hogar y los ha conectado con los recursos de la comunidad.

Y luego está la pandemia: habla a las familias sobre el aislamiento que muchos han sentido.

“Es trabajar en estos momentos y sentirse menos solo y generar confianza”, dijo Bercun. “Se trata de tener espacio para explorar los sentimientos. Mi esperanza es que algún día todas las familias puedan beneficiarse ”.

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