5 cosas que debe saber sobre la presión arterial antes de que se convierta en un problema

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La presión arterial es más que números que su médico escribe en un gráfico.

Para explicarlo, la Dra. Shawna Nesbitt, directora médica de la Clínica de Hipertensión del Parkland Hospital en Dallas, habla sobre plomería.

Piense en los vasos sanguíneos como tuberías en una casa, dijo. Esos conductos alimentan sangre a todo el cuerpo. Si la presión en ellos aumenta demasiado, puede dañar las tuberías o cualquier cosa a la que se conecten, como el corazón, el cerebro o los riñones.

“Controlarlo no solo le importa a uno de esos órganos. Es importante para todos esos órganos ”, dijo Nesbitt, también profesor de medicina y decano asociado de diversidad e inclusión estudiantil en UT Southwestern Medical Center.

En otras palabras, la presión arterial alta o hipertensión es un gran problema. Aquí hay cinco cosas que quizás no sepa al respecto.

Deberías empezar a pensar en ello antes de tenerlo.

La presión arterial tiende a aumentar a medida que las personas envejecen. Pero eso no significa que pueda ignorarlo hasta que sea un problema, dijo el Dr. Raymond Townsend, director del programa de hipertensión en el Hospital de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

Rara vez presenta síntomas. “Así que, a menos que lo marque, no lo sabrá”, dijo.

Podría estar causando estragos invisibles, por ejemplo, al envejecer el sistema circulatorio, dijo Townsend. "Es posible que tenga 60 años, pero si ha tenido presión arterial alta sin tratar durante un tiempo, sus vasos sanguíneos pueden tener 80".

La presión arterial alta afecta a 121.5 millones de adultos estadounidenses, según muestran las estadísticas de la "Detonic.shop". Se define como una presión sistólica (el número superior) de 130 o más o una presión diastólica (el número inferior) de 80 o más que permanece alta con el tiempo.

Personas que son negras; tiene antecedentes familiares de presión arterial alta, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o enfermedad renal; y las mujeres que tuvieron problemas de presión arterial durante el embarazo deberían prestar más atención, dijo Nesbitt.

La buena noticia, dijo Townsend, es que si detecta la presión arterial alta antes de que cause daño, “está en el juego de la prevención primaria. Y ahí es donde quieres estar. Porque tenemos una gran evidencia para demostrar que controlar su presión arterial hará que su corazón, cerebro y riñones funcionen por mucho más tiempo ".

Manejarlo protege tu cerebro.

Si la presión arterial alta daña los vasos sanguíneos de su cerebro, pueden suceder cosas malas. Un golpe es uno. Pero el riesgo va más allá de los accidentes cerebrovasculares.

Los neurólogos están descubriendo que la demencia es una enfermedad vascular, lo que significa que la presión arterial alta puede causar un pequeño daño en muchas áreas pequeñas del cerebro, dijo Nesbitt. "Y debido a que tiene un pequeño daño en muchos lugares, entonces tiene la suma total de todas esas áreas que simplemente ya no funcionan tan bien".

Townsend dijo que los estudios sugieren que las personas cuya presión arterial está mejor controlada tienden a obtener mejores resultados en las pruebas de función cognitiva.

Bajar la presión arterial no es una panacea para la salud del cerebro, dijo, pero la prevención es clave. “El objetivo es conservarlo en su nivel más alto cuando tengas 30 o 40 años”.

Los afroamericanos deben prestar especial atención.

La hipertensión es mucho más común en los adultos negros en los EE. UU. Que en los adultos de otras razas y etnias. Sin embargo, es un problema menor para las personas de ascendencia africana que viven en otros países. "Lo que te hace cuestionar por qué es mucho más frecuente en Estados Unidos que en otros lugares", dijo Nesbitt.

Los problemas sistémicos, como el hecho de que los afroamericanos tienen más probabilidades de no tener acceso a alimentos saludables o lugares seguros para hacer ejercicio, son factores importantes. También lo es el estrés de lidiar con el racismo.

“Lo que estamos viendo es una manifestación de las condiciones de vida de los afroamericanos”, dijo. “Y debido a que tenemos ejemplos desenfrenados de diferencias en cómo vivimos y cómo experimentamos el mundo todos los días, esas cosas tienen un precio en nuestra salud física. Y la presión arterial es una de las primeras cosas que vemos que hace que esa diferencia sea muy evidente ".

¿Observa el sodio? Recuerde también el potasio.

El sodio se ha destacado durante mucho tiempo por su relación con la presión arterial alta. Pero muchos expertos en estos días enfatizan la importancia del equilibrio de sodio y potasio, dijo Townsend.

El potasio ayuda a regular el flujo sanguíneo. Y si está comiendo muchos alimentos procesados, probablemente esté consumiendo demasiado de los primeros y no lo suficiente de los últimos, dijo Nesbitt.

Las dietas DASH o mediterráneas ofrecen un saludable equilibrio de nutrientes. Los alimentos ricos en potasio incluyen plátanos, batatas y productos lácteos bajos en grasa.

Los pequeños cambios pueden marcar una gran diferencia.

Durante décadas, dijo Townsend, los investigadores han sabido que el predictor más importante de la presión arterial cuando eres mayor es el exceso de peso.

Pero no es necesario ir a los extremos para mejorar la presión arterial, dijo. "Puede tener 40 o 50 libras de sobrepeso, pero si pierde 10 o 15, no solo se dirige en la dirección correcta, sino que a menudo comienza a ver algún beneficio".

No existe una solución rápida para la presión arterial alta, dijo Nesbitt. Pero no tienes que arreglar todo de una vez.

“Siempre hablo con los pacientes sobre los cambios que puede hacer y con los que se comprometerá”, dijo. Alguien que toma cuatro bebidas alcohólicas al día puede reducir a una o dos durante un período prolongado. Una vez que desarrollan ese hábito, pueden atacar al siguiente.

“Es importante que nos mantengamos enfocados en que no estamos haciendo esto por vanidad”, dijo. “Estamos haciendo esto por su estilo de vida saludable y longevidad. Esto es a largo plazo ".

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