Γιατί ξαφνικά αυξήθηκαν οι περιπτώσεις COVID-19 στην Αυστραλία;

Μια γυναίκα που φορά μάσκα προσώπου περπατά πέρα ​​από μια γέφυρα.

Η Αυστραλία προσπαθεί στο έπακρο για να περιορίσει τα νέα κρούσματα του COVID-19.

Το μεγαλύτερο μέρος της χώρας έχει εισέλθει σε νέα κλείδωμα, καθώς οι περιπτώσεις της παραλλαγής δέλτα του SARS-CoV-2 εξαπλώθηκαν σε πολλές πόλεις. Ο Ντάργουιν, το Περθ και το Μπρίσμπεϊν εμφανίστηκαν από το κλείσιμο του Σαββατοκύριακου.

Ωστόσο, 5.3 εκατομμύρια άνθρωποι στο Σίδνεϊ έχουν κλείσει για μια εβδομάδα. Η πολιτεία της Νέας Νότιας Ουαλίας (ΝΝΟ), της οποίας είναι η πρωτεύουσα του Σίδνεϊ, ανέφερε επίσης 35 νέες κρούσεις που αποκτήθηκαν τοπικά την Παρασκευή και την επόμενη Δευτέρα, καταγράφοντας τον υψηλότερο αριθμό ημερήσιων περιπτώσεων για το 2021.

Αυτή η ανοδική τάση ώθησε την κυβέρνηση να παρατείνει το κλείδωμα έως τις 16 Ιουλίου.

Για να καταπολεμήσει την αργή πρόσληψη του εμβολιασμένου εμβολίου Oxford-AstraZeneca, η κυβέρνηση το έθεσε επίσης πρόσφατα σε όσους ήταν κάτω των 60 ετών και δημιούργησαν κέντρα μαζικής ανοσοποίησης.

Αλλά αυτό αρκεί για να εξηγήσει γιατί υπάρχουν ξαφνικά κρούσματα;

Τι έχει κάνει η Αυστραλία μέχρι στιγμής

Η προσέγγιση της Αυστραλίας στην πανδημία COVID-19 διέφερε από αυτήν των περισσότερων δυτικών κρατών ή του βόρειου ημισφαιρίου γενικά.

Η Αυστραλία έχει χειριστεί την πανδημία καλύτερα από πολλά άλλα έθνη, έχοντας ένα σχετικά χαμηλό ποσοστό μολύνσεων και καταγράφει συγκριτικά λιγότερους θανάτους. Χρέωσε αυτήν την επιτυχία σε κλεισίματα συνόρων, αυστηρά κλειδώματα και αυστηρό εντοπισμό επαφών.

Από τον Μάρτιο του 2020, η χώρα απαγόρευσε σε μεγάλο βαθμό τις αφίξεις στο εξωτερικό, εκτός από τους επιστρέφοντες Αυστραλούς και κατοίκους και εκείνους με εξαιρέσεις, συμπεριλαμβανομένων των επισκεπτών από τη Νέα Ζηλανδία. Ωστόσο, οι 14-ημερών καραντίνες ξενοδοχείων ήταν υποχρεωμένες για όλες τις άλλες διεθνείς αφίξεις.

Η χώρα βρισκόταν στη διαδικασία να ανοίξει ξανά σταδιακά τα σύνορά της, με αναφορές για μια φούσκα ταξιδιού για το Ηνωμένο Βασίλειο ή τις Ηνωμένες Πολιτείες που άρχισαν να κυκλοφορούν στα μέσα ενημέρωσης. Ωστόσο, τα πρόσφατα κρούσματα της παραλλαγής δέλτα ώθησαν την κυβέρνηση να διατηρήσει τα μέτρα και να διευκολύνει με πιο αργό και πιο ελεγχόμενο ρυθμό.

Την περασμένη εβδομάδα, η κυβέρνηση ανακοίνωσε ότι ο αριθμός των διεθνών αφίξεων θα μειωθεί στο ήμισυ, σε 3,000 άτομα την εβδομάδα, ξεκινώντας από τις 14 Ιουλίου.

Λιγότερες από 31,000 αναφερόμενες περιπτώσεις και 910 θάνατοι από την αρχή της πανδημίας αποτέλεσαν μαρτυρία για την επιτυχημένη στρατηγική COVID-19 της Αυστραλίας, η οποία έχει χαρακτηριστεί «μηδέν COVID».

Μόνο δύο νέες περιπτώσεις COVID-19 ήταν αρκετές για το Μπρίσμπεϊν, την πρωτεύουσα του Κουίνσλαντ, για να περάσει σε κλειστό 3ήμερο.

Μιλώντας στο "Detonic.shop", ο ιολόγος Δρ Ian Mackay από το Πανεπιστήμιο του Queensland είπε ότι αυτή η επιτυχία πηγάζει από τη γρήγορη ανταπόκρισή τους.

«Ήταν προετοιμασμένοι, είχαν δοκιμές και δημιούργησαν οδηγίες και σχέδια απόκρισης που έσωσαν πολλές ζωές. Μερικοί λένε ότι η Αυστραλία ήταν τυχερή, αλλά αυτό αγνοεί τον τεράστιο όγκο της παρασκηνιακής συλλογικής εργασίας που έχει κάνει για να διατηρήσει την Αυστραλία ασφαλή ».

Αποκαλώντας την Αυστραλία ως «διεθνές μοντέλο» για την καταπολέμηση της πανδημίας, ο Δρ William Schaffner, καθηγητής ιατρικής στο Τμήμα Λοιμωδών Νοσημάτων του Πανεπιστημίου Vanderbilt στο Νάσβιλ της TN, δήλωσε ότι η πολιτική μηδενικής COVID της ήταν φιλοδοξία.

«Θέτει μια προσδοκία γύρω από την οποία ο πληθυσμός μπορεί να συλλαληθεί. Ενημερώνει τον πληθυσμό ότι όλοι θα πρέπει να συνεισφέρουν και τους ενημερώνει ότι θα εφαρμοστούν αυστηρές εθνικές πολιτικές για τη δημόσια υγεία. "

Σε σύγκριση, ο καθηγητής Schaffner είπε στο MNT, ότι οι ΗΠΑ δεν ήταν τόσο επιτυχημένες.

«Βλέπω την Αυστραλία και τις ΗΠΑ να αντιπροσωπεύουν τα αντίθετα άκρα του φάσματος των πρώτων απαντήσεων στο COVID-19. Η Αυστραλία αναγνώρισε νωρίς την πιθανότητα σοβαρότητας του προβλήματος, σχεδίασε μια εθνική απάντηση, το είδε ως δημόσια υγεία και όχι ως πολιτικό ζήτημα και επικοινωνούσε με σαφήνεια στον πληθυσμό. "

Ωστόσο, με την εμφάνιση της παραλλαγής δέλτα, μηδενικές περιπτώσεις ενδέχεται να μην είναι ρεαλιστικός στόχος. Ο καθηγητής Adrian Esterman, καθηγητής βιοστατιστικής και επιδημιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Αυστραλίας στην Αδελαΐδα, συμφωνεί.

«Το αρχικό κλείδωμα το 2020, στην πραγματικότητα, μας οδήγησε σε μηδενικές περιπτώσεις. Όσο για το μέλλον, θα πρέπει να ζήσουμε με περιστασιακά κρούσματα και μια προσέγγιση καταστολής είναι πιο ρεαλιστική. "

Και παρόλο που η απάντηση της Αυστραλίας στην αρχική επιδημία επαινέθηκε ως μια από τις καλύτερες, η πρόοδος έχει αρχίσει να κατηφορίζει.

Ο καθηγητής Esterman είπε ότι υπήρχαν τρία μεγάλα προβλήματα με την τρέχουσα προσέγγιση της Αυστραλίας.

Αρνήθηκε να κατασκευάσει κατάλληλους σταθμούς καραντίνας και βασίστηκε αντ 'αυτού σε διαρρή ξενοδοχεία καραντίνας στη μέση των πόλεων. Βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό στο εμβόλιο AstraZeneca με αρκετές πρώτες παραγγελίες για τους άλλους. Και τέλος, επέμεινε ότι τα κράτη και οι επικράτειες έχουν το προβάδισμα όταν πρέπει να υπάρχει εθνική προσέγγιση.

Αυτό έχει οδηγήσει σε διακρατικές διαφορές στα συστήματα ανίχνευσης επαφών και καραντίνας, κλειδώματα και πρακτικές φθοράς μάσκας, όπως στις ΗΠΑ

Delta παραλλαγή που αλλάζει τον αγώνα

Τα δεδομένα από το Ηνωμένο Βασίλειο δείχνουν ότι η παραλλαγή δέλτα είναι περίπου 60% πιο μεταδοτική από την παραλλαγή άλφα, η οποία εντοπίστηκε για πρώτη φορά στο ΗΒ. Η παραλλαγή άλφα, με τη σειρά της, μεταδίδει πιο εύκολα μεταξύ ανθρώπων από τον αρχικό ιό.

Αυτό καθιστά πιθανότερο να εμφανιστούν εστίες σε ολόκληρο τον κόσμο. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ), από τις 29 Ιουνίου, η παραλλαγή δέλτα υπάρχει σε 96 χώρες.

Η Αυστραλία, ωστόσο, δεν είναι καινούργια στην πιο μολυσματική παραλλαγή δέλτα. Έχει ασχοληθεί με πολλές συστάδες και αποτελεσματικά διαχειριζόμενες υποθέσεις, εκτός από την πρόσφατη επιδημία στη ΝΝΟ.

Η πολιτεία της ΝΝΟ, η οποία είναι η πιο πυκνοκατοικημένη χώρα, παραμένει να αντιμετωπίσει ένα ξέσπασμα που έχει αυξηθεί σε 347 περιπτώσεις από την Τρίτη 6 Ιουλίου.

Αυτά τα νέα κρούσματα μπορούν να εντοπιστούν σε μερικές περιπτώσεις όπου ταξιδιώτες με λοίμωξη SARS-CoV-2 παραβίασαν τις καραντίνες ξενοδοχείων ή νοικοκυριά παραβίαζαν τους κανόνες κοινωνικής απόστασης.

Μια τέτοια περίπτωση ήταν ένα πάρτι γενεθλίων στο Σίδνεϊ στις 19 Ιουνίου, όπου 24 άτομα υπέγραψαν το SARS-CoV-2. Έξι πλήρως εμβολιασμένοι εργαζόμενοι στην υγειονομική περίθαλψη και ένας μερικώς εμβολιασμένος συμμετέχων δεν προσβλήθηκαν από τον ιό.

«Άλλα μικρά κρούσματα που σχετίζονται με την παραλλαγή του δέλτα έχουν καταστραφεί επιτυχώς χρησιμοποιώντας ταχεία απότομη κλειδαριά. Η NSW ήταν πάντα απρόθυμη να μπει στο κλείδωμα λόγω του εξαιρετικού συστήματος εντοπισμού επαφών. Αυτό λειτούργησε πάντα στο παρελθόν, αλλά δεν λειτούργησε για την παραλλαγή δέλτα », δήλωσε ο καθηγητής Esterman στο MNT.

Είπε ότι η αργή διάθεση εμβολίων ήταν σημαντική ανησυχία, δεδομένης της αυξημένης μεταδοτικότητας της παραλλαγής δέλτα.

«Η Αυστραλία έχει εφαρμόσει πολύ καλά τις απαντήσεις περιορισμού και, ίσως επειδή ήταν τόσο επιτυχημένη, ήταν λιγότερο έντονη στην προώθηση του εμβολιασμού COVID-19. Έτσι, όταν το εισαγόμενο COVID-19 καταφέρνει να ξεφύγει από τα μέτρα περιορισμού, μπορεί να εξαπλωθεί εύκολα, επειδή τα ποσοστά εμβολιασμού είναι χαμηλά. "

- Καθηγητής William Schaffner

Στα 1.8 εκατομμύρια, λίγο περισσότερο από το 7% του Αυστραλιανού πληθυσμού έλαβε και τις δύο δόσεις εμβολίων COVID-19.

Παρόλο που αναγνωρίζει ότι τα χαμηλά ποσοστά εμβολιασμού δεν βοηθούν, ο Δρ Mackay είπε ότι ούτε τα υψηλότερα ποσοστά εμβολιασμού αποτελούν εγγύηση από μόνα τους.

«Σε χώρες με πολύ υψηλότερα αλλά σταματημένα ποσοστά, [βλέπουμε ότι] το SARS-CoV-2 μπορεί ακόμα εύκολα να εξαπλωθεί και να προκαλέσει νοσηλεία σε εκείνους που παραμένουν μη εμβολιασμένοι», είπε στο MNT.

Ο Δρ Mackay είπε ότι ο καλύτερος τρόπος για να παραμείνει ασφαλής, όπως έχει δείξει η Αυστραλία, είναι να χρησιμοποιήσει στρώματα πρόληψης κινδύνου, αναφερόμενοι στην πλέον διάσημη αναλογία του με το ελβετικό τυρί.

Η αναλογία χρωματίζει κάθε φέτα τυριού ως στρώμα προστασίας, όπως φθορά μάσκας, κοινωνική απόσταση ή εμβολιασμό. Κάθε στρώμα έχει τρύπες ή διαδρομή διαφυγής για τον ιό. Αλλά όταν συνδυάζεται με πολλαπλά επίπεδα, ο συνολικός κίνδυνος μειώνεται δραστικά, καθώς κάθε στρώμα εμποδίζει την εξάπλωση σιγά-σιγά.

Ο καθηγητής Esterman είπε ότι άλλες χώρες που έχουν εμβολιάσει πλήρως ένα μεγάλο ποσοστό του πληθυσμού τους θα είναι σε θέση να ξεφύγουν με λιγότερους περιορισμούς.

"Διαφορετικά, η Αυστραλία έχει δείξει ότι οι σύντομες, απότομες κλειδαριές λειτουργούν έναντι της παραλλαγής δέλτα", πρόσθεσε.

Όσον αφορά το ζήτημα της αποτελεσματικότητας του εμβολίου έναντι της παραλλαγής δέλτα, ο καθηγητής Schaffner δήλωσε ότι δεν έχει ακόμη καθοριστεί πόσο αποτελεσματικό είναι κάθε εμβόλιο, αν και τα εμβόλια mRNA φαίνεται να είναι «αρκετά αποτελεσματικά».

Τόνισε, ωστόσο, ότι «πάνω από το 90% των ασθενών που εισήχθησαν σε νοσοκομεία στις ΗΠΑ [είτε] δεν εμβολιάστηκαν ή εμβολιάστηκαν πλήρως.»

«Επομένως, είναι σαφές ότι τα εμβολιασμένα άτομα προστατεύονται και, δυστυχώς, ότι οι περισσότερες από αυτές τις εισαγωγές στο νοσοκομείο θα μπορούσαν να είχαν αποφευχθεί εάν τα άτομα αυτά επωφελούνταν από τα εμβόλια».

Εμπόδια για τον μαζικό εμβολιασμό

Οι ανησυχίες σχετικά με τις παρενέργειες από τα εμβόλια COVID-19 αποτέλεσαν σημαντικό εμπόδιο για την Αυστραλία.

Μια έρευνα από την Sydney Morning Herald και την ερευνητική εταιρεία Resolve Strategic διαπίστωσε ότι σχεδόν το ένα τρίτο του πληθυσμού ήταν απίθανο να εμβολιαστούν.

Το εμβόλιο AstraZeneca έχει συσχετιστεί με μια σπάνια ανεπιθύμητη ενέργεια που ονομάζεται θρόμβωση με το σύνδρομο θρομβοπενίας, το οποίο προκαλεί θρόμβους αίματος σε διάφορα μέρη του σώματος και μπορεί να είναι θανατηφόρο.

Παρά το γεγονός ότι υπάρχει πολύ χαμηλός κίνδυνος εμφάνισης αυτής της ανεπιθύμητης ενέργειας, όσοι έχουν ηλικία κάτω των 60 ετών εκτιμάται ότι έχουν ελαφρώς υψηλότερο κίνδυνο.

Δύο γυναίκες άνω των 40 ετών πέθαναν στην Αυστραλία από θρόμβους αίματος μετά τη λήψη του εμβολίου. Αυτό ώθησε την Αυστραλιανή Τεχνική Συμβουλευτική Ομάδα για την Ανοσοποίηση να συστήσει το εμβόλιο μόνο σε άτομα ηλικίας 60 ετών και άνω.

Ωστόσο, την περασμένη εβδομάδα, ο πρωθυπουργός της Αυστραλίας Scott Morrison υποχώρησε και είπε ότι όσοι είναι κάτω των 60 ετών που επιθυμούν να λάβουν το εμβόλιο θα μπορούσαν αλλά πρέπει να μιλήσουν με έναν γιατρό.

Ο καθηγητής Esterman είπε ότι αυτό έχει σπείρει σύγχυση στο κοινό και συνέβαλε στην διστακτικότητα των εμβολίων.

«Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει χάσει τις αποφάσεις σχετικά με το ποιος μπορεί να πάρει το [εμβόλιο] AstraZeneca, αλλάζοντας συνεχώς τις συμβουλές και τα μηνύματα και συγχέοντας όλους. Επίσης, δεν έχουν κάνει καλά να εξηγήσουν στο ευρύ κοινό πόσο μικρός είναι ο κίνδυνος [θρόμβων αίματος]. Είμαι βέβαιος ότι αυτό έχει αυξήσει την διστακτικότητα του εμβολίου. "

Η τρέχουσα επίσημη συμβουλή είναι ότι το εμβόλιο AstraZeneca συνιστάται για άτομα ηλικίας άνω των 60 ετών και το εμβόλιο Pfizer - για άτομα κάτω των 60 ετών. Ωστόσο, οι νεότεροι ενήλικες μπορούν να λάβουν το πρώτο εάν τους δοθεί το πράσινο φως από γιατρό.

Σχεδόν παράλληλα μεταξύ της Αυστραλίας και των ΗΠΑ, ο καθηγητής Schaffner θεώρησε ότι η πήξη του αίματος «σίγουρα εξασθένισε τον ενθουσιασμό για το παρόμοιο εμβόλιο Johnson & Johnson στις ΗΠΑ»

Ο καθηγητής Schaffner είπε ότι θα μπορούσε, εν μέρει, να διαδραματίσει κάποιο ρόλο στην τρέχουσα κατάσταση στην Αυστραλία, αλλά πρόσθεσε: «Πέρα από αυτό, η πρώιμη επιτυχία στον περιορισμό της εξάπλωσης του COVID-19 στον γενικό πληθυσμό μπορεί να έχει δημιουργήσει μια αίσθηση εφησυχασμού. , έτσι ώστε ο εμβολιασμός COVID-19 θεωρήθηκε λιγότερο επείγων. "

Αυτό αντικατοπτρίστηκε στις παρατηρήσεις του πρωθυπουργού Μόρισον, ο οποίος είπε τον Ιανουάριο ότι θα παραμείνουν προσεκτικοί κατά τη διάθεση των εμβολίων καθώς δεν βρίσκονταν σε «κατάσταση έκτακτης ανάγκης» όπως ήταν το Ηνωμένο Βασίλειο εκείνη την εποχή.

«Δεν χρειάζεται να κόψουμε κόρνερ. Δεν χρειάζεται να αναλάβουμε περιττούς κινδύνους », είπε στο τοπικό ραδιόφωνο 3AW.

Εν τω μεταξύ, άλλοι επιστήμονες πιστεύουν ότι η αργή διάθεση πιθανότατα οφείλεται σε προβλήματα διοικητικής μέριμνας και επικοινωνίας και όχι δισταγμό για την ασφάλειά του.

Οι πολίτες που περιμένουν το εμβόλιο Pfizer-BioNTech έχουν προειδοποιηθεί για μια μακρά αναμονή. Το μεγαλύτερο μέρος των εμβολίων αναμένεται να φτάσει στην Αυστραλία το τελευταίο τρίμηνο του τρέχοντος έτους.

Η χώρα είχε πρόβλημα να κατασκευάσει τοπικά το εμβόλιο AstraZeneca, για το οποίο είχε σχέδια 50 εκατομμυρίων δόσεων, ενώ αντιμετώπιζε προβλήματα με την προμήθεια του εμβολίου Pfizer, καθώς οι προμηθευτές δεν μπορούν να ικανοποιήσουν την αυξανόμενη ζήτηση.

Ο Δρ MacKay είπε:

«Μόλις έχουμε λιγότερο αμφιλεγόμενα εφόδια εμβολίων, είμαι βέβαιος ότι οι Αυστραλοί θα τυλίξουν πιο ανυπόμονα τα μανίκια τους, ώστε αυτοί και οι αγαπημένοι τους να μπορούν να προστατευτούν από σοβαρές ασθένειες και θάνατο λόγω του COVID-19. Χρειαζόμαστε απλώς προμήθειες και καλή επικοινωνία για να συμβεί αυτό. Αυτά είναι τα πραγματικά εμπόδια για υψηλότερο ποσοστό πρόσληψης εδώ. "

Μέχρι τότε, οι επιστήμονες συνιστούν τη λήψη οποιουδήποτε εμβολίου έχει διατεθεί σε αυτούς.

Μέχρι κάποιο σημείο

Από την εμφάνιση της πιο μεταδοτικής παραλλαγής δέλτα του SARS CoV-2, οι χώρες έχουν δει περιπτώσεις να αναπτύσσονται γρήγορα. Μία από αυτές τις χώρες ήταν η Αυστραλία.

Οι παραβάτες των κανόνων, όπως αυτοί που παρευρίσκονται στο πάρτι στο Σίδνεϊ, ήταν πίσω από μερικά από αυτά τα κρούσματα.

Ζητήματα στην προμήθεια και την παρασκευή εμβολίων - ειδικά το AstraZeneca, το οποίο ήταν η ραχοκοκαλιά της στρατηγικής ανοσοποίησης της Αυστραλίας - έθεσαν τη χώρα καθυστερημένη στον εμβολιασμό του πληθυσμού της. Αυτό συνέβαλε εν μέρει στην τελευταία κατάσταση.

Η διστακτικότητα των εμβολίων και η συχνή αλλαγή συμβουλών καθυστέρησαν επίσης τη διαδικασία.

Οι ειδικοί προειδοποιούσαν ότι η αργή διάθεση εμβολίων θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο την πρόοδο που σημείωσε η Αυστραλία τους τελευταίους μήνες και ότι η εφησυχία θα μπορούσε να τροφοδοτήσει νέες συστάδες.