Σε αντίθεση με άλλες παγκόσμιες κρίσεις, η πανδημία COVID-19 δεν προκάλεσε περισσότερο κάπνισμα στο αρχικό της στάδιο

κάπνισμα

Σε αντίθεση με άλλα αγχωτικά γεγονότα σε επίπεδο πληθυσμού, όπως οι φυσικές καταστροφές, το COVID-19 δεν οδήγησε σε καθαρή αύξηση του καπνίσματος, σύμφωνα με νέα μελέτη του International Tobacco Control (ITC) Project, στο Πανεπιστήμιο του Waterloo.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι παρόλο που σχεδόν οι μισοί καπνιστές ανέφεραν ότι το COVID-19 τους έκανε να σκεφτούν να σταματήσουν, η συντριπτική πλειονότητα των καπνιστών δεν άλλαξε τις συνήθειες του καπνίσματος κατά την πρώιμη φάση της πανδημίας COVID-19.

Με επικεφαλής τον Shannon Gravely, βοηθό ερευνητή καθηγητή στο ITC Project, η μελέτη ερεύνησε 6,870 καπνιστές και καπνιστές σε τέσσερις χώρες υψηλού εισοδήματος - Αυστραλία, Καναδάς, Αγγλία και Ηνωμένες Πολιτείες - κατά τη διάρκεια του πρώτου παγκόσμιου κύματος COVID-19 μεταξύ Απριλίου και Ιούνιος 2020. Η ομάδα εξέτασε τη σχέση μεταξύ του COVID-19 και των σκέψεων σχετικά με τη διακοπή του καπνίσματος, τις αλλαγές στο κάπνισμα και παράγοντες που σχετίζονται με θετικές αλλαγές όπως η απόπειρα διακοπής ή μείωσης του καπνίσματος.

Μόνο το 1.1 τοις εκατό των καπνιστών στις τέσσερις χώρες προσπάθησαν να σταματήσουν και το 14.2 τοις εκατό μείωσε το κάπνισμα, αλλά αυτό αντισταθμίστηκε από το 14.6 τοις εκατό που αύξησε το κάπνισμα, με το 70.2 τοις εκατό ανέφερε καμία αλλαγή.

«Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι τα αγχωτικά γεγονότα σε επίπεδο πληθυσμού, όπως η 9/11 και οι φυσικές καταστροφές, έχουν συχνά οδηγήσει σε αυξημένο κάπνισμα», δήλωσε ο Geoffrey Fong, καθηγητής ψυχολογίας στο Waterloo και κύριος ερευνητής του ITC Project. «Έτσι, τα ευρήματά μας ότι δεν υπήρχε καθαρή αύξηση του καπνίσματος ως απάντηση στο COVID-19 μπορεί στην πραγματικότητα να αντιπροσωπεύουν ένα θετικό αποτέλεσμα για τη δημόσια υγεία».

Η μελέτη διαπίστωσε ότι όσοι σκέφτηκαν να σταματήσουν το κάπνισμα λόγω του COVID-19 ήταν κυρίως γυναίκες, εθνοτικές μειονότητες, άτομα με οικονομικό άγχος, τρέχοντες καπνιστές, λιγότερο εξαρτημένοι καπνιστές, εκείνοι με μεγαλύτερη ανησυχία για την προσωπική ευαισθησία της λοίμωξης, και εκείνοι που πιστεύουν COVID- Το 19 είναι πιο σοβαρό για τους καπνιστές.

Σύμφωνα με τον Fong, ο οποίος ήταν συν-συγγραφέας της μελέτης, αυτό το τελευταίο εύρημα μπορεί να είναι το κλειδί για το γιατί η πανδημία COVID-19 δεν οδήγησε σε σημαντικές αυξήσεις στο κάπνισμα, σε σύγκριση με προηγούμενες τραγωδίες.

«Σε αντίθεση με άλλους στρεσογόνους πληθυσμούς όπως οι σεισμοί, που δεν σχετίζονται με το κάπνισμα, η σοβαρότητα του COVID-19 συνδέεται πράγματι με το κάπνισμα», δήλωσε ο Fong. «Οι αξιωματούχοι της δημόσιας υγείας ανέφεραν τον σύνδεσμο ως έναν ακόμη λόγο για να σταματήσουν οι καπνιστές και πάνω από το 80% των καπνιστών στις τέσσερις χώρες πίστευαν ότι το κάπνισμα έκανε το COVID-19 πιο σοβαρό. Και αυτό οδήγησε στην έλλειψη αύξησης του καπνίσματος, σε αντίθεση με αυτό που έχουμε δει μετά από άλλες τραγωδίες. "