Μέσα από τα μάτια μου: Πώς το άγχος κλειδώματος με ένα νεογέννητο με έσπασε

Έφυγα από το νοσοκομείο στις 17 Μαρτίου 2020, μόλις γέννησα την όμορφη κόρη μου την προηγούμενη μέρα.

Ένα φωτοκατάστημα για το Through My Eyes

Ο σύζυγός μου και εγώ στρίψαμε στη γωνία και συναντήσαμε μια γυναίκα που καπνίζει τσιγάρο. "Ω, χαριτωμένο, μπορώ να ρίξω μια ματιά;" είπε, κοιτάζοντας το μωρό μου. «Όχι, ευχαριστώ», απαντήσαμε και συνεχίσαμε να περπατάμε.

Απέρριψα το αίτημά της επειδή ήταν ξένη και είχε τσιγάρο στο χέρι της, όχι επειδή φοβόμουν το COVID-19. Η αλήθεια είναι ότι δεν ήταν πραγματικά στο ραντάρ μου τότε.

Αλλά είμαι μια από τις τυχερές μητέρες. Η κόρη μου γεννήθηκε ακριβώς στη δεξιά πλευρά του χάους, όταν η πραγματικότητα του ιού δεν είχε ανεβεί ακόμα τη ζωή μας.

Γεννήθηκε τη Δευτέρα, και μέχρι εκείνη την Παρασκευή, η πρωθυπουργός ανακοίνωσε ότι τα σχολεία θα κλείσουν πριν από το πρώτο εθνικό κλείδωμα εδώ στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Κρατώντας το μωρό μου 4 ημερών στην αγκαλιά μου, έμαθα ότι θα εκπαιδεύσω το 5χρονο γιο μου για κάποιο απροσδιόριστο χρονικό διάστημα.

Η ζωή ως απλήρωτος δάσκαλος

Πώς διδάσκετε έναν 5χρονο πώς να σχηματίζετε γράμματα και να γράφετε προτάσεις όταν έχετε ένα νεογέννητο στην αγκαλιά σας; Πώς συγκεντρώνετε αρκετή διανοητική ενέργεια για να πείσετε τον υπέροχο αλλά πολύ γεμάτο γιο σας να καθίσει και να κάνει τη δουλειά όταν είχατε μόνο 8 ώρες ύπνου τις τελευταίες 4 ημέρες;

Ενώ γεννήθηκα, δεν φαντάστηκα ότι θα έκανα αυτές τις ερωτήσεις μόνο 4 ημέρες αργότερα. Ανησυχούσα με το πώς θα συνδεόμουν με την κόρη μου και θα ανακάμψαμε φυσικά από την όμορφη αλλά επιβλητική δουλειά της ζωής σε αυτόν τον κόσμο.

Σύνδεση; Καθίστε και αγκαλιάστε το νεογέννητο; Κοιμάσαι όταν κοιμάται το μωρό; (Αυτό πάντα με ενοχλούσε ούτως ή άλλως.) Γέλιο! Βρέθηκα σε μια από τις πιο αδύνατες καταστάσεις κατά τη διάρκεια μιας από τις πιο ευάλωτες στιγμές της ζωής μιας γυναίκας.

Αυτή η πανδημία έχει ζητήσει πάρα πολύ από όλους μας, αλλά το βάρος που έχει βάλει στις γυναίκες - ιδίως στις μητέρες - είναι απαράδεκτο. Και με έσπασε.

Απελπισμένοι χρόνοι

Υπάρχει ένας κόμβος που διευθύνεται από τους New York Times που ονομάζεται "Primal Scream". Έχουν δημιουργήσει μια ανοιχτή γραμμή για τις μητέρες που εκπαιδεύουν τα παιδιά τους στο σπίτι, όπου μπορούν να εξαερίζονται. Ακούστε την απελπισία στις φωνές τους. Οι φωνές τους είναι δικές μου.

Αγαπώ τα παιδιά μου περισσότερο από οτιδήποτε άλλο στον κόσμο, αλλά η κατ 'οίκον εκπαίδευση ένα 5χρονο, ενώ επίσης φροντίζει ένα νεογέννητο μωρό είναι μια μορφή βασανιστηρίων. Δεν το λέω αστείο ή με υπερβολή. Ήταν μια καθημερινή επίθεση στο νευρικό μου σύστημα.

Τις πρώτες μέρες, ενώ το σώμα μου πλέκτηκε ξανά μετά τον τοκετό, και ενώ η μόνη μου πιεστική ανησυχία θα έπρεπε να ήταν αν η κόρη μου έτρωγε καλά και ευδοκιμούσε, έπρεπε επίσης να είμαι δάσκαλος, ομότιμος, κυρία μεσημεριανού, συμπαίκτης… τα πάντα για τον γιο μου, που δεν μπορούσε καν να πάει στην παιδική χαρά.

Ήταν αδυσώπητο.

Υπάρχουν πράγματα που μπορώ να τον διδάξω με θολά μάτια, όπως η γραφή και τα μαθηματικά, αλλά δεν μπορώ να είμαι παιδί στην ηλικία του και να τον βοηθήσω να μάθει τις κοινωνικές δεξιότητες που είναι τόσο σημαντικές στα 5 χρόνια.

Επιπλέον, δεν θα καθόταν ακίνητος. (Μήπως 5χρονοι;) Το συνεχές άλμα, το τρέξιμο και το αναπήδημα έβαλαν τα νεύρα μου στα άκρα, και τα προστατευτικά μου μητρικά ένστικτα πήγαν σε υπερβολική κίνηση για να κρατήσουν την κόρη μου ασφαλή.

Το άγχος εισβάλλει

Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της ζωής του γιου μου, θυμάμαι να βιώνω άγχος.

Αργότερα έμαθα ότι αυτό είναι συνηθισμένο λόγω του ότι ο εγκέφαλος γίνεται άγριος με το ένστικτο για να κρατήσει το μωρό σας ασφαλές. Αυτό συνέβη ξανά μετά τη γέννηση της κόρης μου, αλλά με την πανδημία να μου επιβάλλει, η ανησυχία για την ασφάλεια των παιδιών μου κάθισε στο στήθος μου σαν ιπποπόταμος.

Θα έλεγα στον σύζυγό μου ότι βίωσα άγχος και ενοχλητικές εικόνες, αλλά συνειδητοποίησα ότι δεν του το εξήγησα επαρκώς. Μια μέρα το έκανα και το σαγόνι του έπεσε. Επιτρέψτε μου να απεικονίσω τι εννοώ.

Αυτό που ανακοίνωσα στον άντρα μου: «Ανησυχώ για την ασφάλεια του γιου μας ενώ περπατάω μαζί του και μόνο με την κόρη μας».

Το γεγονός που συνέβη στην πραγματική ζωή: Ενώ περπατούσα γύρω από τη γειτονιά μας με τα παιδιά μου, ο γιος μου πέρασε μπροστά μου. Για να βεβαιωθώ ότι έμεινε ασφαλής, του κάλεσα να σταματήσει, ενώ έπιασα την κόρη μου με το καρότσι, το οποίο κάναμε.

Τι συνέβη στο μυαλό μου: Καθώς ο γιος μου έτρεξε μπροστά και ανησυχούσα για την ασφάλειά του, ένα φορτηγό βγήκε από το πουθενά και το συντρίβει σε 60 μίλια την ώρα.

Ο εγκέφαλός μου έπαιξε αυτήν την εικόνα μπροστά στα μάτια μου σαν να συνέβαινε πραγματικά. Και θα καθόταν μαζί μου για ώρες ή μέρες μετά. Το σώμα μου δεν ήξερε τη διαφορά μεταξύ του εφιάλτη και της πραγματικότητας - η κορτιζόλη, η ανησυχία, το τραύμα ήταν πραγματικό για μένα.

Ένα ταξίδι στο νοσοκομείο

Αυτές οι απρόσκλητες παρουσιάσεις τρόμου θα έπαιζαν στο μυαλό μου καθημερινά. Ήταν ύπουλο γιατί θα υλοποιηθούν από το πουθενά οποτεδήποτε σκεφτόμουν πιθανούς κινδύνους.

Κάθε νέα μαμά έχει αυτό που αποκαλώ «φόβο» - αυτή η αυξημένη αίσθηση του καθήκοντος να διατηρεί τα ευαίσθητα μικρά σας ασφαλή. Αλλά η δική μου έτρεχε.

Όλα ήρθαν στο μυαλό όταν μια επίθεση πανικού με χτύπησε στο πλάι τη Δευτέρα το βράδυ. Καθόμουν στο πάτωμα, έπαιζα με τα παιδιά μου, ενώ ο σύζυγός μου τελείωσε τη δουλειά, και ξαφνικά ένιωσα έντονο πόνο στο στήθος.

Πρέπει να σημειώσω ότι ήμουν σε κατάσταση ηρεμίας. Δεν φοβόμουν τίποτα. Στην πραγματικότητα, περνούσα έναν υπέροχο χρόνο με τα παιδιά μου, σκεφτόμουν πόσο ευτυχισμένος ήμουν, από όλα τα πράγματα.

Οι πόνοι στο στήθος έγιναν τόσο έντονοι που είπα ήρεμα στον γιο μου να πάρει τον σύζυγό μου και πήγα στην κρεβατοκάμαρά μας για να ξαπλώσω, καρδιές. Ήμουν σίγουρος ότι έκανα καρδιακή προσβολή.

Ενώ περιμέναμε να φτάσουν οι παραϊατρικοί, ο σύζυγός μου έβαλε τον γιο μου μπροστά στην τηλεόραση και μου τραγούδησε τραγούδια με την κόρη μας στην αγκαλιά του για να με κρατήσει ήρεμο. Το σώμα μου έτρεχε ανεξέλεγκτα.

Όταν έφτασαν οι παραϊατρικοί και με έκαναν να κάνω μια μόνιμη εξέταση αρτηριακής πίεσης, λιποθύμησα. «Μόλις πήρατε ένα ταξίδι στο νοσοκομείο», είπαν όταν είχα αναρρώσει.

Επειδή είχα λιποθυμήσει, δεν μου επιτρεπόταν να περπατήσω έξω από το σπίτι μου, οπότε με δέτησαν σε μια καρέκλα και με έφεραν στο ασθενοφόρο στο δρόμο.

Δεν θα ξεχάσω ποτέ την εικόνα του συζύγου μου, που στέκεται αβοήθητα στην μπροστινή μας πόρτα με την κόρη μας, κουνώντας πάνω μου και φωνάζοντας ότι όλα θα ήταν εντάξει.

Εκτός ελέγχου

Αφού υποβλήθηκαν σε πολλές εξετάσεις και οι γιατροί μου αποκλείουν όλα τα πιθανά σοβαρά συμβάντα υγείας, η εικόνα έγινε σαφής ότι είχα μια κρίση πανικού. Τις επόμενες εβδομάδες, άρχισα να νιώθω άγχος για το άγχος.

Θα συνέβαινε σε τυχαίες ώρες: περπατώντας, τρώγοντας πρωινό, ενώ πτυσσόμενα ρούχα. Ποτέ δεν ήξερα ότι το άγχος θα μπορούσε να είναι έτσι. Η προηγούμενη εμπειρία μου με αυτήν ήταν πάντα προβλέψιμη, με βάση κάτι συγκεκριμένο, όπως μια εξέταση ή ένα μεγάλο γεγονός.

Τώρα, φοβόμουν ακόμη και να αφήσω το σπίτι μόνος μου, γιατί φοβόμουν τόσο πολύ το άγχος και θα άρχιζα να νιώθω ότι δεν μπορούσα να αναπνεύσω ξανά.

Θα ξυπνούσα στη μέση της νύχτας πεπεισμένος ότι άκουσα κάποιον να προσπαθεί να εισβάλει στο σπίτι μας για να κλέψει τα παιδιά μας. Ο φόβος μου ήταν τόσο μεγάλος που είχα τον άντρα μου να εγκαταστήσει ένα ξυπνητήρι στο σπίτι μας για να με καθησυχάσει.

Το να νιώθω τόσο έξω από τον έλεγχο του σώματός μου ήταν η πιο τρομακτική πτυχή όλων.

Τοξική θετικότητα

Έχω έρθει πολύ μακριά από τότε, και τώρα μπορώ να πω με σιγουριά ότι είναι πίσω μου, χάρη στον βελονισμό, το τρέξιμο, και επίσης γενικά αναγνωρίζοντας ότι ένιωθα ανήσυχος.

Ο λόγος που μου άγκιστρα είναι ότι ήμουν σε άρνηση. Συνέχισα να λέω ότι ήμουν εντάξει και ότι ήμουν τυχερός. Υποθέτω ότι αυτό σημαίνει τοξική θετικότητα.

Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι που έχουν πολύ πιο δύσκολο χρόνο από εμένα. Έχω μια όμορφη κόρη μωρού, έναν όμορφο γιο, ένα υπέροχο σπίτι και έναν στοργικό σύζυγο. Γιατί πρέπει να παραπονεθώ;

Αλλά το άγχος δεν νοιάζεται για τις περιστάσεις σας. Μπορεί να σας χτυπήσει σε οποιοδήποτε σημείο, ακόμη και σε μια από τις πιο ευτυχισμένες στιγμές της ζωής σας, και πρέπει να το αναγνωρίσετε και να λάβετε βοήθεια. Διαφορετικά, θα σε φάει ζωντανό.

Ένα χρόνο κάτω

Μόλις γιορτάσαμε τα πρώτα γενέθλια της κόρης μου. Για εννέα από τους 12 μήνες της ζωής της, μαθαίνω κατ 'οίκον το μεγάλο αδερφό της.

Πολλή από την εμπειρία της για μένα φωνάζει στον γιο μου: «Προσέξτε! Μην πηδήσετε κοντά στο μωρό! Δώστε της λίγο χώρο! Ώρα να γράψω! Όχι, μην πετάς όλα τα Legos σου εδώ! "

Πέρα από το άγχος, πραγματικά ήμουν τυχερός που κλειδώθηκα με μια τόσο υπέροχη μπάλα χαράς.

Όλοι αναζητήσαμε τις ασημένιες επενδύσεις αυτής της φρικτής χρονιάς και η ασημένια επένδυση για μένα είναι αυτή: τα παιδιά μου είναι απόλυτα ερωτευμένα μεταξύ τους. Υπάρχει ένα χάσμα ηλικίας 5 ετών ανάμεσά τους, αλλά ο δεσμός τους είναι διαφορετικός από ό, τι έχω δει ποτέ. Ο γιος μου απολαμβάνει απόλυτα την κόρη μου και αρχίζει να του λέει «αδερφός» περήφανα.

Αν η ζωή είχε ξαναρχίσει κανονικά, δεν νομίζω ότι θα ήταν τόσο κοντά όσο τώρα.

Είμαι τυχερός, χαρούμενος και προνομιούχος. Αλλά έχω επίσης σπάσει εντελώς και εντελώς στο μισό τον περασμένο χρόνο. Και τα δύο αυτά πράγματα μπορούν να είναι αληθινά ταυτόχρονα, και το ξέρω τώρα.