Πώς οι επιστήμονες μπορούν να πουν αν κάποιος έπιασε κοροναϊό σε νυχτερινό κέντρο

Πώς μπορούν οι επιστήμονες να μάθουν εάν κάποιος έπιασε κοροναϊό σε ένα νυχτερινό κέντρο διασκέδασης

Πλήθη συνολικά πάνω από 13,000 άνθρωποι είχαν μεγάλη διάθεση σε δύο πιλοτικές εκδηλώσεις στο Λίβερπουλ στο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης Circus και στο μουσικό φεστιβάλ Sefton Park Pilot στις αρχές Μαΐου. Αυτά ήταν μέρος του Προγράμματος Έρευνας Εκδηλώσεων του Ηνωμένου Βασιλείου, δίνοντας στο κοινό μια γεύση του παλιού κανόνα - μαζεύοντας χωρίς κοινωνική απόσταση ή κάλυψη προσώπου - για να δούμε τι επίδραση θα μπορούσαν να έχουν οι μαζικές εκδηλώσεις στην εξάπλωση του κοροναϊού.

Οι συμμετέχοντες έπρεπε να κάνουν μια πρόσφατη αρνητική δοκιμή ταχείας πλευρικής ροής για να δείξουν ότι ήταν απίθανο να έχουν COVID-19. Αλλά καμία δοκιμή δεν είναι τέλεια - όλες οι δοκιμές COVID-19, συμπεριλαμβανομένων των δοκιμών πλευρικής ροής, θα χάσουν ορισμένες περιπτώσεις. Επομένως, ήταν πιθανό ότι μερικοί συμμετέχοντες μολύνθηκαν και θα μπορούσαν να έχουν μολύνει άλλους. Εάν παρόμοια γεγονότα πρόκειται να ξανανοίξουν σύντομα, είναι σημαντικό να γνωρίζετε πόσο μεγάλος είναι αυτός ο κίνδυνος.

Οι δοκιμές και τα στατιστικά στοιχεία μας βοήθησαν να το βρούμε. Κάθε συμμετέχων πήρε το τεστ πλευρικής ροής στις 36 ώρες πριν από την εκδήλωση. Τότε τους ζητήθηκε να πραγματοποιήσουν διαφορετικό τύπο δοκιμής (δοκιμή PCR, χρησιμοποιώντας ένα κιτ στο σπίτι που αποστέλλεται σε εργαστήριο για ανάλυση) τόσο την ημέρα της εκδήλωσης όσο και πέντε ημέρες αργότερα.

Οι δοκιμές πλευρικής ροής είναι απλές. Δίνουν γρήγορα μια απάντηση ναι ή όχι για το αν κάποιος έχει COVID-19, δουλεύει λίγο σαν τεστ εγκυμοσύνης.

Οι δοκιμές PCR που χρησιμοποιήθηκαν ήταν λίγο πιο εξελιγμένες. Έδειξαν όχι μόνο εάν οι άνθρωποι ήταν θετικοί, αλλά έδωσαν επίσης έναν αριθμό που ονομάζεται «κατώφλι κύκλου» (Ct) που αντικατοπτρίζει την ποσότητα του κοροναϊού στο μάκτρο δοκιμής του ατόμου. Όσο χαμηλότερος είναι ο αριθμός Ct, τόσο μεγαλύτερη είναι η ποσότητα του ιού που έχει κάποιος στο σώμα του, και τόσο πιο μολυσματικός είναι πιθανώς. (Τα αρνητικά αποτελέσματα PCR είναι εκείνα όπου το Ct είναι υψηλότερο από ένα συγκεκριμένο επίπεδο.)

Επίλυση του χρόνου μόλυνσης

Η εκτίμηση του κατά πόσον ένα συμβάν είναι ασφαλές απαιτεί τη χρήση αυτών των δοκιμών για να προσδιοριστεί πόσα άτομα έπιασαν τον ιό στο ή γύρω από το συμβάν. Για να το κάνετε αυτό, πρώτα χρησιμοποιείτε τις δοκιμές παρακολούθησης για να μάθετε ποιος μεταφέρει μόλυνση λίγο μετά. Στη συνέχεια, υπολογίζετε πότε τυχόν θετικά σε δοκιμασία άτομα έπιασαν τον ιό: πριν, κατά τη διάρκεια ή μετά το συμβάν.

Για να συμπεράνουμε όταν ο ιός συλλέχθηκε, πρέπει να κατανοήσετε τη δυναμική μιας μόλυνσης από COVID-19. Αυτά είναι αρκετά απλά. Μέσα στο σώμα, το COVID-19 έχει δύο ξεχωριστές φάσεις: μια εκθετική αύξηση της ποσότητας του ιού που εμφανίζεται καθώς κρατάει (με το Ct να μειώνεται επομένως) και μια εκθετική μείωση καθώς το άτομο ρίχνει τον ιό (με αύξηση του Ct).

Χρησιμοποιώντας τα υπάρχοντα δεδομένα και ανάλυση πολλών προηγούμενων λοιμώξεων, μπορούμε να καταλήξουμε σε μια μέση πορεία μιας μόλυνσης COVID-19. Σχεδιασμένο σε γράφημα, η ποσότητα του ιού στο σώμα σε όλη τη μόλυνση ενός μέσου ατόμου - όπως μετράται από τον αριθμό Ct - μοιάζει με την κόκκινη γραμμή παρακάτω.

Εάν κάποιος επιστρέψει ένα θετικό τεστ PCR μετά το συμβάν, ο αριθμός Ct από τη δοκιμή του θα μπορούσε να αντιπροσωπεύει ένα από τα δύο σημεία της λοίμωξης - ένα όταν η λοίμωξή του αυξάνεται και ένα όταν μειώνεται.

Για παράδειγμα, στο παραπάνω γράφημα, εάν ο αριθμός Ct του ατόμου είναι C0, τότε η δοκιμή του πραγματοποιήθηκε είτε στο σημείο Α του χρόνου (στον άξονα X) είτε στο σημείο B. Όπως γνωρίζουμε πόσος χρόνος έχει περάσει μεταξύ αυτών που συμμετέχουν στην εκδήλωση και λαμβάνοντας τη δοκιμή PCR (που αντιπροσωπεύεται από το Δ στο γράφημα), μπορούμε να κοιτάξουμε προς τα πίσω για να καταλήξουμε σε δύο εκτιμήσεις του επιπέδου Ct τους όταν παρακολουθήσουμε την εκδήλωση: CA και CB. Αυτό μας δίνει επίσης δύο εκτιμήσεις για το πόσο μακριά βρίσκονται στη μόλυνσή τους, και ως εκ τούτου δύο εκτιμήσεις για το πότε μολύνθηκαν.

Αλλά ποιο είναι σωστό; Λοιπόν, γνωρίζουμε ότι το άτομο έπρεπε να έχει αρνητικό τεστ 36 ώρες πριν από την εκδήλωση για να παρακολουθήσει. Οι δοκιμές πλευρικής ροής μπορεί να είναι ψευδώς αρνητικές όταν οι άνθρωποι έχουν μικρές ποσότητες ιών στο σώμα τους, αλλά είναι πολύ λιγότερο πιθανό να δώσουν ψευδώς αρνητικό όταν κάποιος έχει υψηλό ιικό φορτίο.

Επομένως, εάν ένα από τα δύο πιθανά επίπεδα μόλυνσης κατά τη στιγμή της εκδήλωσης - CA και CB - υποδηλώνει υψηλό ιικό φορτίο, αλλά το άλλο όχι, η περίπτωση υψηλού ιικού φορτίου μπορεί πιθανώς να μειωθεί. Πράγματι, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε ιστορικά δεδομένα σχετικά με την ακρίβεια των δοκιμών πλευρικής ροής για να προσδιορίσουμε την πιθανότητα μιας δοκιμής να επιστρέψει ένα αρνητικό αποτέλεσμα όταν ο αριθμός Ct ήταν καθένας από CA και CB και να το χρησιμοποιήσουμε για να μας πείτε ποια από τις δύο εκτιμήσεις για πότε μολύνθηκαν είναι το πιο πιθανό.

Αυτό σημαίνει ότι για κάθε άτομο που κάνει θετικές δοκιμές σε τεστ PCR μετά το συμβάν, έχουμε τον καλύτερο εκτιμώμενο χρόνο για το πότε έπιασαν το COVID-19. Για εκείνους των οποίων ο εκτιμώμενος χρόνος μόλυνσης είναι πριν από το συμβάν, υποθέτουμε ότι πήραν τον ιό αλλού λίγο πριν και ότι το τεστ πλευρικής ροής απέτυχε να εντοπίσει τη λοίμωξη τους - πιθανώς επειδή ήταν νωρίς στη μόλυνσή τους και έτσι είχαν μόνο χαμηλό ποσότητες ιών στο σώμα τους. Μπορούμε επίσης να εκτιμήσουμε πότε κορυφώθηκε το ιικό τους φορτίο, και έτσι πόσο μολυσματικά ήταν στην εκδήλωση.

Και για εκείνους των οποίων ο χρόνος μόλυνσης φαίνεται να είναι λίγο ή πολύ μετά το συμβάν, μπορούμε να υποθέσουμε ότι είχαν μολυνθεί κατά τη διάρκεια της παρακολούθησης. Μπορούμε στη συνέχεια να συγκρίνουμε αυτές τις δύο ομάδες - τις μολυσματικές και τις μολυσμένες - για να δούμε πόση μετάδοση έγινε και πόσο επικίνδυνο ήταν το συμβάν.

Ευχάριστα, χρησιμοποιώντας αυτές τις τεχνικές, διαπιστώσαμε ότι τα γεγονότα του Λίβερπουλ δεν είχαν καμία επίδραση στην εξάπλωση του COVID-19 στην περιοχή του Λίβερπουλ. Όμως, ψάχνοντας να δούμε αν αυτά τα γεγονότα ήταν ασφαλή, ενημερώσαμε μόνο τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής. Είχαν το ανυπόφορο καθήκον να αξιολογήσουν εάν ο κίνδυνος που εντοπίστηκε ήταν αρκετά χαμηλός για να μας επαναφέρει στη ζωή, όπως το γνωρίζαμε κάποτε.