Οι τουαλέτες υψηλής τεχνολογίας θα μπορούσαν να διαδώσουν ανθεκτικά στα αντιβιοτικά superbugs στα νοσοκομεία, σύμφωνα με ιαπωνική μελέτη

MRSA

Τα ακροφύσια με πίδακες νερού σε ηλεκτρικές τουαλέτες - που χρησιμοποιούνται συνήθως στην Ιαπωνία και σε άλλα μέρη της Ασίας - μπορεί να είναι δεξαμενές για ανθεκτικά σε πολλαπλά φάρμακα Pseudomonas aeruginosa (MDRP) σε νοσοκομεία, αυξάνοντας τον κίνδυνο μετάδοσης επικίνδυνων μικροβίων μεταξύ των ασθενών, σύμφωνα με νέα έρευνα που παρουσιάζεται στο το Ευρωπαϊκό Συνέδριο Κλινικής Μικροβιολογίας και Λοιμωδών Νοσημάτων (ECCMID) που πραγματοποιήθηκε online φέτος.

«Αυτή είναι η πρώτη αναφορά των μεταδόσεων νοσοκομείων που σχετίζονται με ηλεκτρικές τουαλέτες και θα μπορούσε να έχει σημαντικές επιπτώσεις στον έλεγχο των λοιμώξεων», λέει ο Δρ Itaru Nakamura από το Ιατρικό Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο του Τόκιο στην Ιαπωνία, ο οποίος ηγήθηκε της έρευνας. "Εάν τα ακροφύσια με πίδακες νερού αποτελούν πηγή διασταυρούμενης μόλυνσης από νοσοκομειακό superbug, ενδέχεται να απαιτηθούν πρόσθετες παρεμβάσεις - όπως τροποποιημένες πρακτικές υγιεινής χεριών και πρωτόκολλα απολύμανσης τουαλέτας - για τον περιορισμό του κινδύνου μετάδοσης μεταξύ παρόχων υγειονομικής περίθαλψης και ασθενών."

Πάνω από 80% ιαπωνικά νοικοκυριά χρησιμοποιούν ηλεκτρικές τουαλέτες με ενσωματωμένο μπιντέ, που ξεπλένονται αυτόματα. Το κύριο χαρακτηριστικό είναι ένα ακροφύσιο το μέγεθος ενός μολυβιού που βγαίνει από κάτω από το κάθισμα της τουαλέτας και ψεκάζει νερό για να πλύνει το κάτω μέρος και να καθαρίσει την τουαλέτα. Το ακροφύσιο είναι επίσης αυτοκαθαριζόμενο και καθαρίζεται πριν και μετά από κάθε λειτουργία.

Το P. aeruginosa εμφανίζεται φυσικά στο έδαφος και το γλυκό νερό, αλλά μπορεί επίσης να ευδοκιμήσει στις υγρές επιφάνειες στα νοσοκομεία, οδηγώντας σε ευκαιριακές λοιμώξεις σε ασθενείς και ασθενείς που θα μπορούσαν να εξελιχθούν σε απειλητικές για τη ζωή καταστάσεις όπως πνευμονία ή σήψη.

Λόγω της υπερβολικής χρήσης αντιβιοτικών, αυτά τα βακτήρια έχουν αναπτύξει την ικανότητα να αντέχουν σε προσπάθειες αντιμετώπισης λοιμώξεων με φάρμακα που κάποτε τα σκότωσαν. Και λοιμώξεις που προκαλούνται από βακτήρια MDRP γίνονται πιο συχνές τόσο στην κοινότητα όσο και στα νοσοκομεία. Τα ποσοστά θνησιμότητας μεταξύ των ατόμων που έχουν μολυνθεί με αυτά τα στελέχη superbug είναι διπλάσια από εκείνα των ατόμων που έχουν μολυνθεί με στελέχη που είναι ευαίσθητα στη θεραπεία.

Σε αυτήν τη μελέτη, οι ερευνητές διερεύνησαν την παρουσία ανθεκτικών σε πολλαπλά φάρμακα βακτηρίων που ανακτήθηκαν από τα ακροφύσια των ηλεκτρικών τουαλετών σε ένα θάλαμο αιματολογίας του Ιατρικού Πανεπιστημίου του Τόκιο μεταξύ Σεπτεμβρίου 2020 και Ιανουαρίου 2021

Η ομάδα πραγματοποίησε περισσότερες από 10 επισκέψεις για να λάβει δείγματα από ακροφύσια εκτόξευσης νερού σε ηλεκτρικές τουαλέτες που χρησιμοποιούν τρεις ασθενείς με μολύνσεις MDRP, συμπεριλαμβανομένων δύο ασθενών με σοβαρή σήψη. Τα στελέχη MDRP ορίστηκαν ως εκείνα με αντοχή σε τουλάχιστον δύο αντιβιοτικά όπως η ιμιπενέμη, η μεροπενέμη, η αμικασίνη και η σιπροφλοξασίνη.

Χρησιμοποιώντας γενετικές τεχνικές δακτυλικών αποτυπωμάτων, κοίταξαν να δουν αν τα στελέχη του MDRP από τους τρεις μολυσμένους ασθενείς ήταν τα ίδια με το περιβαλλοντικό στέλεχος MDRP που έγινε δειγματοληψία από τα ακροφύσια τουαλέτας. Βρήκαν ότι τα δείγματα ταιριάζουν, με το στέλεχος «ST235» να κυριαρχεί σε όλα τα δείγματα - υποδηλώνοντας ότι γίνονται μεταφορές προς και από ασθενείς.

«Εν ολίγοις, τα ευρήματά μας υπονοούν ότι τα ανθεκτικά στα πολλαπλά φάρμακα βακτήρια P. aeruginosa μεταδίδονταν στην κοινότητα των ασθενών και κρίθηκε ότι η μόλυνση μπορεί να εξαπλωθεί εντός νοσοκομείων μέσω μολυσμένων ηλεκτρικών ακροφυσίων τουαλέτας», λέει ο Δρ Nakamura. «Με καλή νοσοκομειακή υγιεινή, η οποία περιλαμβάνει το πλύσιμο των χεριών και τον καθαρισμό του περιβάλλοντος, μπορούμε να ελέγξουμε την εξάπλωση αυτών των παθογόνων, ειδικά σε περιβάλλοντα όπου το ανοσοποιητικό σύστημα των ασθενών είναι σε κίνδυνο.»

Οι συγγραφείς επισημαίνουν ότι αυτή ήταν μόνο μια μικρή μελέτη σε ένα μόνο νοσοκομείο. Τόνισαν επίσης διάφορους περιορισμούς, συμπεριλαμβανομένου του ότι η γενετική ανάλυση δεν μπόρεσε να διακρίνει την κατεύθυνση της μεταφοράς, είτε από τον ασθενή στα ακροφύσια εκτόξευσης νερού, είτε από αυτά τα ακροφύσια στους ασθενείς.