Η έλλειψη τροφής συνδέεται με την έλλειψη υπηρεσιών ψυχικής υγείας κατά τη διάρκεια πανδημίας

ψυχική υγεία

Μια νέα εθνική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Δημόσια Υγεία Διατροφή Στις 15 Ιουλίου διαπίστωσαν ότι οι Αμερικανοί που βιώνουν τροφική ανεπάρκεια είχαν τρεις φορές περισσότερες πιθανότητες να μην έχουν υποστήριξη ψυχικής υγείας κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19 από εκείνους που δεν βιώνουν τροφική ανεπάρκεια.

Η πιο ακραία μορφή επισιτιστικής ανασφάλειας, η τροφική ανεπάρκεια εμφανίζεται όταν οι οικογένειες δεν έχουν αρκετή τροφή. Μεταξύ ενός εθνικά αντιπροσωπευτικού δείγματος 68,611 ενηλίκων που συμμετείχαν στην έρευνα απογραφής νοικοκυριών των ΗΠΑ τον Οκτώβριο του 2020, το 11% ανέφερε τροφική ανεπάρκεια. Από αυτούς, το 24% ανέφερε επίσης μια ανεκπλήρωτη ανάγκη ψυχικής υγείας σε σύγκριση με το 9% των ενηλίκων που επαρκούν για τρόφιμα.

«Η πείνα, η εξάντληση και το άγχος που σχετίζονται με τη μη λήψη αρκετών τροφών μπορεί να οδηγήσουν σε κατάθλιψη και άγχος», λέει ο επικεφαλής συγγραφέας, Jason Nagata, MD, επίκουρος καθηγητής παιδιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο.

«Η εμπειρία της επισιτιστικής ανασφάλειας θα μπορούσε να οδηγήσει τους πληγέντες ανθρώπους να δώσουν προτεραιότητα σε τρόφιμα έναντι άλλων αναγκών, όπως η αναζήτηση υγειονομικής περίθαλψης, η αξιοποίηση σημαντικού χρόνου και ενέργειας για την πλοήγηση σε ντουλάπια τροφίμων και δωρεάν υπηρεσίες γευμάτων ή στον εντοπισμό και την επίσκεψη σε προσιτά καταστήματα τροφίμων».

Η τροφική ανεπάρκεια συσχετίστηκε επίσης με την υψηλότερη χρήση ψυχιατρικών φαρμάκων: το 27% των ενηλίκων με ανεπαρκή διατροφή ανέφεραν τη χρήση ψυχιατρικών φαρμάκων σε σύγκριση με το 19% των ενηλίκων που επαρκούν για τρόφιμα.

«Για την καλύτερη αντιμετώπιση αυτών των προβλημάτων, οι ιατροί, οι κοινωνικοί λειτουργοί και οι κλινικοί γιατροί μπορούν να εξετάσουν τους ασθενείς και για τα δύο συμπτώματα άγχους και κατάθλιψης για να διασφαλίσουν ότι έχουν επαρκή πρόσβαση σε τρόφιμα», λέει ο συν-συγγραφέας Kyle T. Ganson, Ph.D., βοηθός καθηγητής στη Σχολή Κοινωνικής Εργασίας του Factor-Inwentash του Πανεπιστημίου του Τορόντο.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι οι κλινικοί γιατροί πρέπει να αξιολογήσουν την επισιτιστική ανασφάλεια και να παραπέμψουν σε προγράμματα επισιτιστικής βοήθειας.

«Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής θα πρέπει να επικεντρωθούν στην αύξηση της χρηματοδότησης για την επισιτιστική βοήθεια και τις υπηρεσίες ψυχικής υγείας ως μέρος της νομοθεσίας για την ανακούφιση από πανδημία», λέει ο Nagata. «Η επέκταση της πρόσβασης σε συμπληρωματικά προγράμματα διατροφής μπορεί να βοηθήσει στον μετριασμό της ανάγκης για περισσότερες υπηρεσίες ψυχικής υγείας κατά τη διάρκεια της πανδημίας».