Η αξιολόγηση των επιλογών φαγητού από τους συνομηλίκους μπορεί να βελτιώσει τις υγιεινές διατροφικές συνήθειες μεταξύ των νέων εφήβων

τροφή

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, πάνω από 340 εκατομμύρια παιδιά και έφηβοι (ηλικίας 5 έως 10 ετών) ταξινομήθηκαν ως υπέρβαροι ή παχύσαρκοι το 2016, μια στατιστική που έχει αυξηθεί από 14% από το 1975. Η παιδική παχυσαρκία σχετίζεται με ένα ευρύ φάσμα σοβαρές επιπλοκές στην υγεία και αυξημένο κίνδυνο πρόωρης εμφάνισης ασθενειών, συμπεριλαμβανομένου του διαβήτη και των καρδιακών παθήσεων. Χωρίς παρέμβαση, τα παιδιά και οι νέοι έφηβοι που ταξινομούνται ως παχύσαρκοι είναι πιθανό να παραμείνουν έτσι καθ 'όλη τη διάρκεια της εφηβείας και της ενηλικίωσης.

Μια νέα μελέτη που διεξήχθη στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα ερευνά αν το να ζητάμε από τους πρώιμους εφήβους να αξιολογήσουν τις επιλογές φαγητού των συνομηλίκων προκαλεί τη σκόπιμη σκέψη που βελτιώνει τη δική τους επιλογή φαγητού, ακόμη και όταν οι επιλογές των συνομηλίκων είναι ανθυγιεινές. Τα ευρήματα δείχνουν ότι η ενσωμάτωση αξιολογήσεων για την υγιεινή των επιλογών τροφίμων των άλλων μπορεί να είναι ένα εργαλείο για την καταπολέμηση του ανθυγιεινού τρόπου ζωής. Αυτή η μελέτη είναι η πρώτη που ζητά από τους πρώτους εφήβους να αξιολογήσουν τις επιλογές φαγητού των «απομακρυσμένων συνομηλίκων» (πραγματικά ή φανταστικά παιδιά της ίδιας ηλικίας που δεν είναι σωματικά παρόντα). Σε αυτήν την περίπτωση, οι απομακρυσμένοι συνομηλίκοι ήταν φανταστικοί μαθητές της ίδιας ηλικίας που αναγνωρίστηκαν ότι προέρχονταν από άλλο σχολείο του οποίου οι ποικίλες (υγιείς ή ανθυγιεινές) επιλογές φαγητού κοινοποιήθηκαν γραπτώς πριν οι νέοι έφηβοι που συμμετείχαν στη μελέτη επέλεξαν το δικό τους φαγητό.

Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν σε ένα Ανάπτυξη του Παιδιού άρθρο, γραμμένο από ερευνητές του Αμερικανικού Πανεπιστημίου της Σάρτζας, του Πανεπιστημίου της Γρανάδας, του Πανεπιστημίου Zayed, του Πανεπιστημίου St. Gallen, του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης στο Αμπού Ντάμπι, του Κέντρου Συμπεριφοράς του Θεσμικού Σχεδιασμού και του Ινστιτούτου Κοινωνικοοικονομικών Ερευνών του Λουξεμβούργου.

"Αρχικά υποθέσαμε ότι οι πρώτοι έφηβοι που αξιολογούν την υγιεινή των επιλογών φαγητού των απομακρυσμένων συνομηλίκων θα λάβουν πιο υγιεινές αποφάσεις ανεξάρτητα από την υγιεινή της επιλογής των απομακρυσμένων συνομηλίκων", δήλωσε ο Ernesto Reuben, επικεφαλής ερευνητής και καθηγητής στο Κέντρο Συμπεριφοράς Θεσμικού Σχεδιασμού στο New Πανεπιστήμιο Γιόρκ Αμπού Ντάμπι. «Η δεύτερη υπόθεσή μας πρότεινε ότι το να ζητάμε από τους νέους εφήβους να αξιολογήσουν την υγιεινή των επιλογών των απομακρυσμένων συνομηλίκων θα προκαλέσει πιο σκόπιμη λήψη αποφάσεων μεταξύ των 6ων μαθητών σε σύγκριση με τους 5ους μαθητές, επειδή η γνωστική ανάπτυξη ακόμη και σε σύντομο χρονικό διάστημα ενός έτους μπορεί να οδηγήσει σε μεγαλύτερη εμπιστοσύνη σχετικά με αιτιολογημένες αποφάσεις που λαμβάνονται πιο αργά και προσεκτικά, παρά διαισθητικές αποφάσεις που λαμβάνονται παρορμητικά. Η αύξηση της εμπιστοσύνης στη σκόπιμη λήψη αποφάσεων με την ηλικία κατά την πρώιμη εφηβεία θα σήμαινε ότι το να ζητηθεί να αξιολογήσει τις επιλογές φαγητού ενός απομακρυσμένου συνομηλίκου θα μπορούσε να έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο στην υγιεινή των επιλογών διατροφής των ηλικιωμένων μαθητών σε σύγκριση με τους νεότερους. "

Οι συμμετέχοντες περιελάμβαναν 467 μαθητές (54.5% γυναίκες) στην 5η και 6η τάξη που προσλήφθηκαν από τρία διεθνή δημοτικά σχολεία στο Αμπού Ντάμπι, Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Το δείγμα ήταν κατά κύριο λόγο μέσης έως υψηλής κοινωνικοοικονομικής κατάστασης.

Την εβδομάδα πριν από το πείραμα, στάλθηκε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στους γονείς των συμμετεχόντων μαθητών για να τους ενημερώσουν ότι δεν θα χρειαζόταν να φέρουν ένα σνακ για ένα από τα σχολικά τους διαλείμματα την ημέρα της μελέτης. Στους συμμετέχοντες παρουσιάστηκαν τέσσερις διαφορετικοί δίσκοι φαγητού ο καθένας με πέντε διαφορετικά είδη τροφίμων παρόμοιας διατροφικής αξίας που αξιολογήθηκαν από έναν διατροφολόγο στο Νοσοκομείο Burjeel στο Αμπού Ντάμπι, Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Κάθε έφηβος κλήθηκε να επιλέξει τέσσερα είδη τροφίμων από τους δίσκους. Πριν κάνουν τις δικές τους επιλογές φαγητού, ενημερώθηκαν για τα τέσσερα είδη διατροφής που επέλεξε ένας άγνωστος απομακρυσμένος συνομηλίκος που φοιτούσε σε διαφορετικό σχολείο που συμμετείχε επίσης στο πείραμα.

Σε κάθε συμμετέχον σχολείο, διαφορετικές τάξεις ανατέθηκαν τυχαία σε μία από τις τέσσερις θεραπείες (μεταβλητές):

  • Healthy Peer: τα είδη φαγητού του απομακρυσμένου συνομηλίκου ήταν όλα σχετικά υγιή: ένα μήλο, μπανάνα, αχλάδι και νερό.
  • Ανθυγιεινό Peer: τα είδη φαγητού του απομακρυσμένου συνομηλίκου ήταν όλα σχετικά ανθυγιεινά: αρκούδες gummi, γλειφιτζούρι, μάρκες και γάλα σοκολάτας.
  • Healthy Peer with Evaluation: αφού έλαβαν τις πληροφορίες σχετικά με τις επιλογές των απομακρυσμένων συνομηλίκων, αλλά πριν επιλέξουν το δικό τους φαγητό, οι συμμετέχοντες έπρεπε να αξιολογήσουν τις αποφάσεις των απομακρυσμένων συνομηλίκων όσον αφορά την υγιεινή και να εξηγήσουν την αξιολόγησή τους. Οι επιλογές των ομοτίμων ήταν οι ίδιες με εκείνες της θεραπείας Healthy Peer (μήλο, μπανάνα, αχλάδι και νερό).
  • Ανθυγιεινό Peer with Evaluation: αντικατοπτρίζει τη θεραπεία Healthy Peer with Evaluation, αλλά χρησιμοποιεί τις επιλογές των ομοτίμων της θεραπείας με ανθυγιεινά Peer (gummi bear, ένα γλειφιτζούρι, μάρκες και σοκολάτα γάλακτος).

Ζητήθηκε επίσης από τους συμμετέχοντες να αξιολογήσουν την υγιεινή των επιλογών των συνομηλίκων ως «πολύ ανθυγιεινά», «ανθυγιεινά», «υγιή» ή «πολύ υγιή». Μετρήθηκε επίσης η γνώση των συμμετεχόντων για την υγιεινή των ειδών διατροφής (πώς πίστευαν ότι οι γονείς από το σχολείο τους θα ταξινομούσαν τους διαφορετικούς δίσκους τροφίμων από τους ανθυγιεινούς έως τους πιο υγιεινούς).

Τα ευρήματα έδειξαν ότι το απλό γεγονός ότι ζητήθηκε να αξιολογήσει τις επιλογές ενός απομακρυσμένου συνομηλίκου οδήγησε τους νεαρούς εφήβους να επιλέξουν σημαντικά πιο υγιεινά τρόφιμα, ανεξάρτητα από το αν η επιλογή τροφής του συνομηλίκου ήταν υγιής ή ανθυγιεινή. Επιπλέον, ακόμη και η μικρή διαφορά ηλικίας μεταξύ 5ου και 6ου μαθητή ήταν σημαντική. Η αξιολόγηση των επιλογών των συνομηλίκων βελτίωσε την υγιεινή των επιλογών φαγητού των 6ων μαθητών περισσότερο από εκείνες των 5ων μαθητών.

«Αυτά τα ευρήματα δείχνουν ότι το να κάνεις τα άτομα να σκέφτονται πιο σκόπιμα επηρεάζει τη λήψη αποφάσεών τους - επιπλέον, το στάδιο της γνωστικής τους ανάπτυξης έχει σημασία», δήλωσε ο Francisco Lagos, καθηγητής οικονομικών στο Πανεπιστήμιο Zayed και το Πανεπιστήμιο της Γρανάδας. «Τα ευρήματα έχουν επίσης σημαντικές επιπτώσεις στη δημόσια υγεία: η καλύτερη κατανόηση του τρόπου με τον οποίο οι νέοι έφηβοι αναπτύσσονται, αξιολογούν και, στη συνέχεια, κάνουν επιλογές τροφίμων μπορούν να μας βοηθήσουν να σχεδιάσουμε αποτελεσματικές στρατηγικές για να βελτιώσουμε τις διατροφικές συνήθειες των ανθρώπων όσο είναι νέοι».

Οι συγγραφείς αναγνωρίζουν ότι οι έφηβοι στη μελέτη έλαβαν τις αποφάσεις τους χωρίς κοινωνική αλληλεπίδραση, ενώ οι επιλογές φαγητού γίνονται συχνά από τους εφήβους σε κοινωνικά πλαίσια. Επιπλέον, στους συμμετέχοντες στη μελέτη δόθηκαν δημοφιλή, οικεία υγιεινά είδη διατροφής, όπως φρούτα, αλλά όχι υγιεινές επιλογές που μερικές φορές θεωρούνται λιγότερο ελκυστικές, όπως τα πράσινα λαχανικά. Οι συμμετέχοντες προέρχονταν επίσης από σχετικά εύπορες και μορφωμένες οικογένειες στις οποίες οι ενήλικες μπορεί να είναι πιο πιθανό να υπογραμμίσουν τα οφέλη της υγιεινής διατροφής. Τα ευρήματα βασίζονται σε συγκεκριμένες ηλικιακές ομάδες και ενδέχεται να μην ισχύουν για νεότερους εφήβους με λιγότερη ικανότητα σκέψης. Τέλος, μια από τις κύριες προκλήσεις στη βελτίωση των διατροφικών συνηθειών είναι η εύρεση επιδράσεων που διαρκούν μακροπρόθεσμα και αυτή η μελέτη αξιολόγησε μόνο βραχυπρόθεσμες επιπτώσεις.