Περιβαλλοντικός ρατσισμός: Νέα μελέτη διερευνά εάν η απόρριψη της Nova Scotia αύξησε τα ποσοστά καρκίνου στην κοντινή Μαύρη κοινότητα

Περιβαλλοντικός ρατσισμός: Νέα μελέτη διερευνά εάν η απόρριψη της Nova Scotia αύξησε τα ποσοστά καρκίνου στην κοντινή Μαύρη κοινότητα

Τη δεκαετία του 1940, η πόλη Shelburne, NS, έγινε το σπίτι σε μια νέα χωματερή. Οικιστικά, βιομηχανικά και ιατρικά απόβλητα από όλη την ανατολική κομητεία Shelburne κάηκαν στο χωματερή κατά τις δεκαετίες, αφήνοντας τους κατοίκους της περιοχής να ανησυχούν για θέματα υγείας.

Η χωματερή βρισκόταν ανηφορικά από την κοινότητα της Αφρικής Nova Scotian South End, της οποίας οι ρίζες χρονολογούνται από τον οικισμό των Μαύρων πιστών που εκκενώθηκαν από τις Ηνωμένες Πολιτείες μετά τον επαναστατικό πόλεμο του 1776. Εκείνοι που βρίσκονταν κοντά στο χωματόδρομο δούλεψαν, έπαιξαν και ζούσαν μέσα σε συνεχείς μυρωδιές και καπνός από καύση σκουπιδιών. Η χωματερή λειτούργησε για 75 χρόνια, κλείνοντας το 2016.

Η τοποθέτηση αυτού του χωματερή ήταν μια πράξη για την οποία τώρα λέμε περιβαλλοντικός ρατσισμός - η δυσανάλογη εγκατάσταση ρυπογόνων βιομηχανιών και άλλων περιβαλλοντικά επικίνδυνων έργων σε αυτόχθονες, μαύρες και άλλες περιθωριοποιημένες κοινότητες.

Ερωτήσεις σχετικά με τα υψηλά ποσοστά καρκίνου - και θανάτων - μεταξύ των μελών της αφρικανικής Nova σκωτσέζικης κοινότητας του Shelburne, σε σύγκριση με τους λευκούς γείτονές τους στην άλλη πλευρά της πόλης ή ακόμη και στο South End, έχουν σιγάσει εδώ και πολύ καιρό. Εμείς, μαζί με τους συναδέλφους μας, ξεκινάμε ένα μεγάλο ερευνητικό έργο για να προσδιορίσουμε εάν η κληρονομιά του χωματερού μπορεί να είναι ακόμη πιο απαίσια από ό, τι γνώριζαν οι άνθρωποι εκείνη την εποχή.

Έρευνα που βασίζεται στην κοινότητα για τον περιβαλλοντικό ρατσισμό

Μεγάλο μέρος των κινήτρων για τη μελέτη προέρχεται από το έργο της τοπικής ακτιβίστριας Louise Delisle, η οποία πήγε από σπίτι σε σπίτι στην κοινότητά της για να καταγράψει περιπτώσεις καρκίνου, τόσο πρόσφατα όσο και ιστορικά.

Περιβαλλοντικός ρατσισμός: Νέα μελέτη διερευνά εάν η απόρριψη της Nova Scotia αύξησε τα ποσοστά καρκίνου στην κοντινή Μαύρη κοινότητα

Προηγούμενη και συνεχιζόμενη έρευνα και υπεράσπιση που πραγματοποιήθηκε μέσω του προγράμματος περιβαλλοντικής βλάβης, φυλετικών ανισοτήτων και κοινοτικής υγείας (το πρόγραμμα ENRICH), στοιχεία στο βιβλίο Υπάρχει κάτι στο νερό: Ο περιβαλλοντικός ρατσισμός στις αυτόχθονες και τις μαύρες κοινότητες Και οι εμπειρίες του περιβαλλοντικού ρατσισμού που μοιράζονται τα μέλη της κοινότητας της Nova Scotian στο ντοκιμαντέρ Netflix με το ίδιο όνομα, επιβεβαιώνουν την αναγκαιότητα μιας τέτοιας έρευνας.

Τα δεδομένα που συλλέχθηκαν από το έργο ENRICH με την πάροδο των ετών δείχνουν ότι επικίνδυνα για το περιβάλλον έργα, όπως χωματερές, χώροι υγειονομικής ταφής απορριμμάτων και χαρτοπολτοί και χαρτοβιομηχανίες είναι πιο πιθανό να τοποθετηθούν στις κοινότητες της Αφρικής Nova Scotian και Mi'kmaw και ότι αυτές οι κοινότητες υποφέρουν από υψηλά ποσοστά καρκίνου και αναπνευστική ασθένεια.

Η ορμή για την αντιμετώπιση του περιβαλλοντικού ρατσισμού αυξάνεται επίσης. Ένα νομοσχέδιο ομοσπονδιακού ιδιωτικού μέλους που εισήχθη από τον βουλευτή της Νέας Σκωτίας, Lenore Zann, την Εθνική Στρατηγική για την αντιμετώπιση του περιβαλλοντικού ρατσισμού, πέρασε σε δεύτερη ανάγνωση στις 24 Μαρτίου 2021.

Ο νομοσχέδιο C-230 επέστρεψε στην ομοσπονδιακή μόνιμη επιτροπή περιβάλλοντος και βιώσιμης ανάπτυξης στις 21 Ιουνίου για τροποποιήσεις, όπου εγκρίθηκε λίγες ημέρες αργότερα. Θα μεταβεί στην τρίτη ανάγνωση το φθινόπωρο του 2021 και στη συνέχεια στη Γερουσία, μετά την οποία μπορεί να γίνει η πρώτη νομοθεσία του Καναδά για την αντιμετώπιση του περιβαλλοντικού ρατσισμού.

Πολλοί παράγοντες επηρεάζουν τον καρκίνο

Καθώς πολλοί παράγοντες μπορούν να επηρεάσουν τη συχνότητα εμφάνισης καρκίνου σε έναν πληθυσμό, θα επιβλέψουμε μια ομάδα που εκτείνεται σε διάφορους ερευνητικούς κλάδους, με το Πανεπιστήμιο McMaster να λειτουργεί ως κόμβος και σημαντική εκπροσώπηση από το Πανεπιστήμιο Dalhousie, συντονισμένο από την βιολόγο καρκίνου Paola Marignani.

Οι περιβαλλοντικές χημικές εκθέσεις, όπως τα πολυχλωριωμένα διφαινύλια (PCB), μπορούν να αλληλεπιδράσουν με βιολογικούς και γενετικούς παράγοντες, καθώς και κοινωνικούς καθοριστικούς παράγοντες της υγείας, όπως η πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη, η φυλή, το φύλο και το εισόδημα και παράγοντες τρόπου ζωής, όπως η διατροφή, η φυσική δραστηριότητα και κάπνισμα.

Η ομάδα μας θα διερευνήσει τα περιεχόμενα του απορρίμματος για να εντοπίσει επιβλαβή υλικά όπως βαρέα μέταλλα, πτητικές οργανικές ενώσεις και λεπτά σωματίδια και θα εξετάσουμε γενετικές και επιγενετικές αλλαγές στα γονιδιώματα των κατοίκων του Shelburne που μπορεί να εξηγήσουν την ευαισθησία στον καρκίνο.

Θα εξετάσουμε επίσης το βαθμό στον οποίο η φυλή, το φύλο, το εισόδημα και άλλοι κοινωνικοί καθοριστικοί παράγοντες της υγείας συμβάλλουν στον καρκίνο και στον πρόωρο θάνατο. Ο ρόλος της διατροφής, της άσκησης, του καπνίσματος και άλλων παραγόντων του τρόπου ζωής στη συχνότητα εμφάνισης καρκίνου στο Shelburne θα μελετηθεί επίσης δεδομένου ότι οι υπάρχουσες μελέτες δείχνουν ότι αυτοί οι παράγοντες μπορούν να αυξήσουν την πιθανότητα εμφάνισης καρκίνου.

Καρκίνος σε μαύρες κοινότητες

Η μελέτη είναι διεπιστημονική και περίπλοκη. Ωστόσο, είμαστε πεπεισμένοι ότι θα βοηθήσει στην αποσαφήνιση των πολύπλοκων αλληλεπιδράσεων μεταξύ των κοινωνικών καθοριστικών παραγόντων της υγείας, των παραγόντων του τρόπου ζωής, της γενετικής και της γενετικής επίδρασης της χρόνιας έκθεσης σε τοξίνες. Θα ρίξει επίσης φως στο τι οδηγεί σε υψηλά ποσοστά καρκίνου στο South End Shelburne.

Η μελέτη μας δεν θα έχει απλώς αξία για τη μικρή κοινότητα του Shelburne, αλλά θα παρέχει ένα πρότυπο για περαιτέρω μελέτες σχετικά με τη σχέση μεταξύ του περιβαλλοντικού ρατσισμού και των χρόνιων ασθενειών. Για παράδειγμα, η αφρικανική Nova Scotian κοινότητα στο Lincolnville, NS, αυτόχθονες κοινότητες όπως το Wet'suwet'en First Nation στο βόρειο π.Χ. και το Aamjiwnaang First Nation κοντά στη Sarnia, Ont., Καθώς και Αφροαμερικανοί που ζουν κοντά στο Cancer Alley στη Λουιζιάνα, που όλοι ζουν κοντά σε χώρους υγειονομικής ταφής, αγωγούς και πετροχημικές εγκαταστάσεις, θα μπορούσαν όλοι να επωφεληθούν από μια παρόμοια διεπιστημονική προσέγγιση.

Αυτή η μελέτη, και άλλες σαν αυτήν, θα μας φέρει ένα βήμα πιο κοντά στην αντιμετώπιση του ευρύτερου προβλήματος του συστημικού ρατσισμού στον Καναδά.