Η παραλλαγή Delta καθιστά το εμβόλιο COVID-19 ακόμα πιο σημαντικό, ακόμα κι αν είχατε ήδη τον κορανοϊό

εμβολιασμός

Ως κάποιος που μελετά ανοσολογικές αντιδράσεις σε αναπνευστικές λοιμώξεις, έχω παρακολουθήσει με ανησυχία νέα σχετικά με τις αναδυόμενες παραλλαγές κοροναϊού. Αναρωτήθηκα αν ο εμβολιασμός ή η προηγούμενη λοίμωξη θα παρείχε προστασία έναντι των στελεχών SARS-CoV-2, ειδικά της νέας, εξαιρετικά μεταδοτικής παραλλαγής δέλτα, η οποία εξαπλώθηκε γρήγορα σε τουλάχιστον 70 χώρες.

Ένα άτομο μπορεί να αναπτύξει ασυλία - την ικανότητα να αντιστέκεται στη μόλυνση - με δύο τρόπους: είτε αφού μολυνθεί με ιό είτε εμβολιασθεί. Ωστόσο, η προστασία του ανοσοποιητικού δεν είναι πάντα ίση. Η ανοσία του εμβολίου και η φυσική ανοσία για το SARS – CoV – 2 μπορεί να διαφέρουν ως προς την ισχύ της ανοσολογικής απόκρισης ή το χρονικό διάστημα που διαρκεί η προστασία. Επιπλέον, δεν θα έχουν όλοι το ίδιο επίπεδο ανοσίας από τη μόλυνση, ενώ οι ανοσολογικές αντιδράσεις στα εμβόλια είναι πολύ συνεπείς.

Η διαφορά στην ανοσοαπόκριση μεταξύ εμβολιασμού και μόλυνσης φαίνεται να είναι ακόμη μεγαλύτερη όταν αντιμετωπίζουμε νέες παραλλαγές. Στις αρχές Ιουλίου, δημοσιεύθηκαν δύο νέες μελέτες που δείχνουν ότι τα εμβόλια COVID-19, αν και ελαφρώς λιγότερο αποτελεσματικά από αυτά έναντι των παλαιότερων στελεχών του ιού, φαίνεται να παρέχουν εξαιρετική ανοσοαπόκριση έναντι των νέων παραλλαγών. Οι ερευνητές εξέτασαν τον τρόπο με τον οποίο τα αντισώματα συνδέονται με νέες παραλλαγές του κοροναϊού και διαπίστωσαν ότι τα άτομα που είχαν προηγουμένως μολυνθεί με κοροναϊό ενδέχεται να είναι ευαίσθητα στα νέα στελέχη, ενώ τα άτομα που εμβολιάστηκαν ήταν πιο πιθανό να προστατευτούν.

Τα εμβόλια COVID-19 προσφέρουν μια ασφαλή και αξιόπιστη πορεία προς την ανοσία έναντι τόσο των παλαιότερων στελεχών του κοροναϊού όσο και έναντι των αναδυόμενων στελεχών, ειδικά της νέας παραλλαγής δέλτα.

Η ανοσία μετά τη μόλυνση είναι απρόβλεπτη

Η ανοσία προέρχεται από την ικανότητα του ανοσοποιητικού συστήματος να θυμάται μια λοίμωξη. Χρησιμοποιώντας αυτήν την ανοσοποιητική μνήμη, το σώμα θα ξέρει πώς να καταπολεμήσει μια λοίμωξη εάν συναντήσει ξανά το παθογόνο. Τα αντισώματα είναι πρωτεΐνες που μπορούν να συνδεθούν με έναν ιό και να αποτρέψουν τη μόλυνση. Τα Τ κύτταρα κατευθύνουν την απομάκρυνση μολυσμένων κυττάρων και ιών που έχουν ήδη δεσμευτεί από αντισώματα. Αυτά τα δύο είναι μερικοί από τους κύριους παίκτες που συμβάλλουν στην ασυλία.

Μετά από λοίμωξη SARS-CoV-2, το αντίσωμα ενός ατόμου και οι Τ κυτταρικές αποκρίσεις μπορούν να παρέχουν προστασία έναντι της επαναμόλυνσης. Περίπου το 84% έως το 91% των ατόμων που ανέπτυξαν αντισώματα κατά των αρχικών στελεχών του κοροναϊού ήταν απίθανο να μολυνθούν ξανά για έξι μήνες, ακόμη και μετά από μια ήπια λοίμωξη. Τα άτομα που δεν είχαν συμπτώματα κατά τη διάρκεια της λοίμωξης είναι επίσης πιθανό να αναπτύξουν ανοσία, αν και τείνουν να κάνουν λιγότερα αντισώματα από εκείνα που ένιωσαν άρρωστα. Έτσι, για μερικούς ανθρώπους, η φυσική ανοσία μπορεί να είναι ισχυρή και μακροχρόνια.

Ένα μεγάλο πρόβλημα είναι ότι δεν θα αναπτύξουν όλοι ανοσία μετά από λοίμωξη SARS-CoV-2. Το 9% των μολυσμένων ατόμων δεν έχουν ανιχνεύσιμα αντισώματα και έως και 7% δεν έχουν Τ κύτταρα που αναγνωρίζουν τον ιό 30 ημέρες μετά τη μόλυνση.

Για άτομα που αναπτύσσουν ανοσία, η ισχύς και η διάρκεια της προστασίας μπορεί να διαφέρουν πολύ. Μέχρι 5% των ανθρώπων μπορεί να χάσουν την ανοσολογική τους προστασία μέσα σε λίγους μήνες. Χωρίς ισχυρή ανοσολογική άμυνα, αυτοί οι άνθρωποι είναι επιρρεπείς σε επαναμόλυνση από τον κοροναϊό. Μερικοί είχαν δεύτερη περίοδο COVID-19 μόλις ένα μήνα μετά την πρώτη τους λοίμωξη. και, παρόλο που συμβαίνει σπάνια, ορισμένα άτομα έχουν νοσηλευτεί ή ακόμη και έχουν πεθάνει μετά από επανεμφάνιση.

Ένα αυξανόμενο πρόβλημα είναι ότι τα άτομα που είχαν προηγουμένως μολυνθεί από στελέχη που υπήρχαν νωρίτερα στην πανδημία μπορεί να είναι πιο ευαίσθητα στην επανεμφάνιση από την παραλλαγή δέλτα. Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι 12 μήνες μετά τη μόλυνση, το 88% των ανθρώπων είχαν ακόμα αντισώματα που θα μπορούσαν να αποκλείσουν τη μόλυνση καλλιεργημένων κυττάρων με την αρχική παραλλαγή κοροναϊού - αλλά λιγότερο από το 50% είχαν αντισώματα που θα μπορούσαν να εμποδίσουν την παραλλαγή δέλτα.

Επιπλέον, ένα άτομο που έχει μολυνθεί μπορεί επίσης να είναι σε θέση να μεταδώσει τον κοροναϊό, ακόμη και χωρίς να αισθάνεται άρρωστος. Οι νέες παραλλαγές είναι ιδιαίτερα προβληματικές σε αυτήν την περίπτωση, καθώς μεταδίδονται πιο εύκολα από τα αρχικά στελέχη.

Ο εμβολιασμός οδηγεί σε αξιόπιστη προστασία

Τα εμβόλια COVID-19 δημιουργούν αντιδράσεις αντισωμάτων και Τ κυττάρων - και αυτές οι αποκρίσεις είναι πολύ ισχυρότερες και πιο συνεπείς από την ανοσία μετά από φυσική λοίμωξη. Μια μελέτη διαπίστωσε ότι έξι μήνες μετά τη λήψη της πρώτης δόσης του εμβολίου Moderna, το 100% των ατόμων που δοκιμάστηκαν είχαν αντισώματα κατά του SARS-CoV-2. Αυτή είναι η μεγαλύτερη περίοδος που έχει αναφερθεί σε δημοσιευμένες μελέτες μέχρι στιγμής. Σε μια μελέτη που εξετάζει τα εμβόλια Pfizer και Moderna, τα επίπεδα αντισωμάτων ήταν επίσης πολύ υψηλότερα στους εμβολιασμένους ανθρώπους από ό, τι σε εκείνους που είχαν αναρρώσει από τη μόλυνση.

Ακόμα καλύτερα, μια μελέτη στο Ισραήλ έδειξε ότι το εμβόλιο Pfizer απέκλεισε το 90% των λοιμώξεων μετά και τις δύο δόσεις - ακόμη και με νέες παραλλαγές που υπάρχουν στον πληθυσμό. Και η μείωση των λοιμώξεων σημαίνει ότι οι άνθρωποι είναι λιγότερο πιθανό να μεταδώσουν τον ιό στους ανθρώπους γύρω τους.

Για όσους έχουν ήδη μολυνθεί με τον κοροναϊό, υπάρχει ακόμα μεγάλο όφελος για τον εμβολιασμό. Μια μελέτη με τον αρχικό ιό COVID-19 έδειξε ότι ο εμβολιασμός μετά τη μόλυνση παράγει περίπου 100 φορές περισσότερα αντισώματα από ότι μόνη της μόλυνση και το 100% των ανθρώπων που εμβολιάστηκαν μετά τη μόλυνση είχαν προστατευτικά αντισώματα έναντι της παραλλαγής δέλτα.

Τα εμβόλια COVID-19 δεν είναι τέλεια, αλλά παράγουν ισχυρές αποκρίσεις αντισωμάτων και Τ κυττάρων που προσφέρουν ασφαλέστερα και πιο αξιόπιστα μέσα προστασίας από τη φυσική ανοσία - ειδικά με νέες παραλλαγές.