Οι περικοπές στη χρηματοδότηση της τοπικής αυτοδιοίκησης τα τελευταία χρόνια κοστίζουν ζωές, σύμφωνα με μελέτη

χρηματοδότηση

Μια νέα μελέτη από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Λίβερπουλ δείχνει ότι η μείωση της χρηματοδότησης της τοπικής αυτοδιοίκησης τα τελευταία χρόνια πιθανότατα συνέβαλε στη μείωση του προσδόκιμου ζωής σε ορισμένες περιοχές της Αγγλίας, η οποία σταμάτησε ακόμη και πριν από την πανδημία COVID-19.

Χρηματοδότηση της τοπικής αυτοδιοίκησης και προσδόκιμο ζωής στην Αγγλία, μια διαχρονική οικολογική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Η δημόσια υγεία Lancet, συνέδεσε τα ετήσια δεδομένα χρηματοδότησης της τοπικής αυτοδιοίκησης από το Υπουργείο Στέγασης, Κοινοτήτων και Τοπικής Αυτοδιοίκησης με δεδομένα προσδόκιμου ζωής και θνησιμότητας από τη Δημόσια Υγεία Αγγλία μεταξύ 2013 και 2017.

Ο αντίστοιχος συγγραφέας Δρ. Αλέξανδρος Αλεξίου αναφέρει ότι «από το 2010, έχουν σημειωθεί μεγάλες μειώσεις στη χρηματοδότηση υπηρεσιών τοπικής αυτοδιοίκησης στην Αγγλία, γεγονός που οδήγησε σε μειωμένη παροχή δημόσιων υπηρεσιών που προωθούν την υγεία. Θέλαμε να διερευνήσουμε εάν τομείς που έδειξαν μεγαλύτερη μείωση της χρηματοδότησης είχαν επίσης περισσότερες αρνητικές τάσεις στο προσδόκιμο ζωής και στην πρόωρη θνησιμότητα.

«Πριν από την πανδημία COVID-19, η αναστολή του προσδόκιμου ζωής στην Αγγλία ήταν μια σημαντική ανησυχία για τη δημόσια υγεία και οι αιτίες ήταν ασαφείς.

«Η έρευνά μας δείχνει ότι οι περικοπές στην τοπική αυτοδιοίκηση τα τελευταία χρόνια έχουν πιθανώς κοστίσει ζωές. Διαπιστώσαμε ότι, κατά τη διάρκεια μιας περιόδου μεγάλης μείωσης της χρηματοδότησης για την τοπική αυτοδιοίκηση στην Αγγλία, περιοχές που παρουσίασαν τις μεγαλύτερες περικοπές παρουσίασαν επίσης βραδύτερες βελτιώσεις ή μείωση του προσδόκιμου ζωής. Καθώς η χρηματοδότηση για τις πιο υποβαθμισμένες περιοχές μειώθηκε σε μεγαλύτερο βαθμό, βίωσαν τον πιο αρνητικό αντίκτυπο - διεύρυνση των ανισοτήτων στην υγεία. "

«Αυτό έχει σημαντικές επιπτώσεις στην τρέχουσα πολιτική και στην ανάκαμψη από την πανδημία COVID-19».

Κατά μέσο όρο, μεταξύ 2013 και 2017, η κεντρική χρηματοδότηση προς τις τοπικές κυβερνήσεις μειώθηκε κατά 33% ή £ 168 ανά άτομο συνολικά. Κάθε μείωση των £ 100 στη χρηματοδότηση ανά άτομο συσχετίστηκε με μείωση 1.3 μηνών στο προσδόκιμο ζωής των ανδρών και 1.2 μήνες στο προσδόκιμο ζωής των γυναικών.

Καθώς οι μειώσεις χρηματοδότησης ήταν μεγαλύτερες σε πιο υποβαθμισμένες περιοχές, αυτά τα μέρη επηρεάστηκαν περισσότερο, αυξάνοντας το χάσμα στο προσδόκιμο ζωής μεταξύ αυτών των περιοχών και σε πιο εύπορες περιοχές. Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι οι περικοπές στη χρηματοδότηση αύξησαν το χάσμα στο προσδόκιμο ζωής μεταξύ των πιο μειονεκτικών περιοχών κατά 3% για τους άνδρες και 4% για τις γυναίκες. Οι συνολικές μειώσεις στη χρηματοδότηση κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου συσχετίστηκαν με επιπλέον 9600 θανάτους σε άτομα ηλικίας κάτω των 75 ετών.

Ο Δρ. Αλεξίου πρόσθεσε ότι η «μελέτη τους δείχνει ότι η μειωμένη χρηματοδότηση για τοπικές υπηρεσίες που επηρέασαν δυσανάλογα τις μειωμένες περιοχές είχαν σημαντικό αντίκτυπο στην υγεία. Η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου δήλωσε ότι η λιτότητα έχει τελειώσει και έχει δεσμευτεί να επενδύσει περισσότερα για να «ανεβάσει» εκείνα τα μέρη που προηγουμένως «είχαν μείνει πίσω». Δίκαιες και δίκαιες επενδύσεις σε υπηρεσίες τοπικής αυτοδιοίκησης μπορούν να αποκαταστήσουν αυτές τις ανισότητες, επιτρέποντας στη χώρα να «οικοδομήσει καλύτερα».