Ο έλεγχος των γεννήσεων συνεχίζει να αποτυγχάνει στις γυναίκες, οπότε γιατί δεν άλλαξε τίποτα;

Ο έλεγχος των γεννήσεων συνεχίζει να αποτυγχάνει στις γυναίκες - γιατί γιατί δεν έχει αλλάξει τίποτα;

Το κυνήγι ενός «ανδρικού αντισυλληπτικού χαπιού» είναι ένα θέμα που συχνά προσελκύει την προσοχή. Ωστόσο, μέχρι στιγμής κανένα προϊόν δεν έχει λάβει άδεια χρήσης, είτε επειδή δεν ήταν αρκετά αποτελεσματικά είτε λόγω αρνητικών παρενεργειών - όπως κατάθλιψη, διαταραχές της διάθεσης και ακμή - που σταμάτησαν τις δοκιμές.

Οι τρέχουσες αντισυλληπτικές επιλογές για τους άνδρες είναι περιορισμένες και δεν είναι πάντα αποτελεσματικές - οπότε δεν είναι περίεργο ότι η έρευνα συνεχίζεται σε αυτόν τον τομέα. Όμως, αν και αυτό είναι σημαντικό, είναι κρίσιμο ότι αυτό δεν είναι εις βάρος της βελτίωσης των αντισυλληπτικών που διατίθενται σήμερα για τις γυναίκες.

Από τη στιγμή που το γυναικείο χάπι ελέγχου των γεννήσεων κυκλοφόρησε για πρώτη φορά στη δεκαετία του 1960, επέτρεψε σε πολλούς να ελέγξουν τη γονιμότητά τους και να διαχειριστούν καταστάσεις όπως η δυσμηνόρροια (επώδυνες περίοδοι), ο μη-εμμηνορροϊκός πυελικός πόνος και η βαριά εμμηνορροϊκή αιμορραγία.

Ωστόσο, παρά αυτά τα οφέλη, οι επιλογές ελέγχου των γεννήσεων εξακολουθούν να αποτυγχάνουν στις γυναίκες. Αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στις δυσάρεστες παρενέργειες που πολλοί άνθρωποι βιώνουν όταν τα χρησιμοποιούν - κάτι που σε ορισμένες περιπτώσεις μειώνει σοβαρά την ποιότητα ζωής.

Οι γυναίκες συχνά πρέπει να αντιμετωπίζουν παρενέργειες όταν χρησιμοποιούν αντισυλληπτικά, όπως ακανόνιστη αιμορραγία, φούσκωμα και πονοκεφάλους. Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτές οι παρενέργειες είναι πιο σοβαρές και μπορεί να περιλαμβάνουν υψηλή αρτηριακή πίεση, θρόμβους αίματος και εγκεφαλικό επεισόδιο. Η έρευνα έχει επίσης βρει μια σχέση μεταξύ του χαπιού και του αυξημένου κινδύνου κατάθλιψης, καθώς και της μειωμένης σεξουαλικής επιθυμίας και της λίμπιντο.

Οι ανεπιθύμητες ενέργειες είναι ο λόγος που περίπου το ένα τρίτο των γυναικών σταματούν την αντισύλληψη κατά το πρώτο έτος χρήσης. Ίσως ως αποτέλεσμα, η χρήση του αντισυλληπτικού χαπιού στο Ηνωμένο Βασίλειο μειώθηκε από 45% το 2015 σε 39% το 2019.

Δεν είναι μόνο το χάπι που χρειάζεται βελτίωση. Αναστρέψιμα αντισυλληπτικά μακράς δράσης - όπως συσκευές ενδομήτριας μήτρας (IUD) και εμφυτεύματα αντισύλληψης - χρησιμοποιούνται από περίπου το 12% των γυναικών στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά έρχονται επίσης με τις δικές τους παρενέργειες και μειονεκτήματα.

Όπως το χάπι, τα ορμονικά IUD (μια μικρή συσκευή που τοποθετείται στη μήτρα, όπου απελευθερώνει ορμόνες) μπορεί να προκαλέσουν παρενέργειες όπως ακανόνιστες ή ελλείπουσες περιόδους, πονοκεφάλους, ναυτία, τριχόπτωση, κατάθλιψη και μειωμένη λίμπιντο. Ακόμη και τα μη ορμονικά IUD (όπως το IUD χαλκού) μπορούν να προκαλέσουν βαρύτερες περιόδους, μεγαλύτερους κύκλους της εμμήνου ρύσεως και αυξημένο πόνο - προκαλώντας πολλές γυναίκες να τις αφαιρέσουν νωρίς. Πολλές γυναίκες αναφέρουν επίσης ότι αντιμετωπίζουν οδυνηρά εξαρτήματα IUD - συχνά χωρίς τη χρήση τοπικών αναισθητικών πηκτών.

Η εύρεση μιας μεθόδου αντισύλληψης που λειτουργεί συνήθως περιλαμβάνει πολλές δοκιμές και λάθη. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι οι κλινικοί γιατροί δεν έχουν πρόσβαση σε λεπτομερή δεδομένα μεγάλης κλίμακας που θα μπορούσαν να τους βοηθήσουν να προβλέψουν ποια μέθοδος θα λειτουργήσει καλύτερα για διαφορετικούς ανθρώπους. Η παρουσία παρενεργειών και η σοβαρότητά τους διαφέρει μεταξύ των γυναικών, ανάλογα με την ευαισθησία τους στις ορμονικές αλλαγές - και πιθανώς λόγω της γενετικής.

Ο έλεγχος των γεννήσεων συνεχίζει να αποτυγχάνει στις γυναίκες - γιατί γιατί δεν έχει αλλάξει τίποτα;

Χρειάζεται βελτίωση

Υπάρχει σαφής ανάγκη για κλινικές δοκιμές μεγάλης κλίμακας σε νέες και υπάρχουσες μορφές ελέγχου των γεννήσεων. Ωστόσο, παρόλα αυτά, λίγες επενδύσεις στην πραγματικότητα πραγματοποιούνται και η προτεραιότητα τείνει να δοθεί σε άλλους τομείς έρευνας. Για παράδειγμα, μεταξύ 2017 και 2020, υπήρχαν μόνο 23 κλινικές δοκιμές χρηματοδοτούμενες από τη βιομηχανία σε αντισυλληπτικά, σε σύγκριση με 600 για καρδιαγγειακά φάρμακα και 140 για θεραπεία που σχετίζεται με οφθαλμικές διαταραχές.

Το πιο συγκλονιστικό, μόνο το 2% των εσόδων που πραγματοποιούνται από φαρμακευτικές εταιρείες που πωλούν αντισύλληψη επιστρέφει στην έρευνα και την ανάπτυξη. Ακόμα και όταν οι μέθοδοι βελτιώνονται ή εξευγενίζονται, συχνά δεν είναι διαθέσιμες παγκοσμίως λόγω τοπικών κανονισμών και συστημάτων υγείας.

Η πρόσβαση στην προτιμώμενη αντισύλληψη στο Ηνωμένο Βασίλειο (όπως συγκεκριμένες μάρκες) εξαρτάται επίσης σε μεγάλο βαθμό από τα συστήματα θέσης σε λειτουργία (τα οποία αξιολογούν τις ανάγκες και σχεδιάζουν την αγορά και την παρακολούθηση των υπηρεσιών υγείας στο NHS) και τους αντισυλληπτικούς προϋπολογισμούς - οι οποίοι μειώθηκαν κατά 13% μεταξύ του 2015 και του 2018 XNUMX

Τέτοιες περικοπές προϋπολογισμού μπορεί να σημαίνει ότι ένα άτομο πρέπει να αλλάξει από μια επωνυμία που είναι ευχαριστημένη με μια μάρκα που δεν λειτουργεί τόσο καλά για αυτά. Και παρόλο που το ΗΒ επέτρεψε τώρα να αγοράζονται χάπια μόνο προγεστερόνης χωρίς ιατρική συνταγή, οι γυναίκες έχουν ακόμη περιορισμένους τρόπους πρόσβασης στον έλεγχο των γεννήσεων - και το κόστος που σχετίζεται με αυτό μπορεί να είναι πάρα πολύ για ορισμένους.

Παράλληλα με αυτά τα ζητήματα πρόσβασης υπάρχει μια συνεχής έλλειψη έρευνας και ανάπτυξης στα γυναικεία αντισυλληπτικά για διάφορους διαφορετικούς λόγους. Πρώτον, υπάρχει λίγο κίνητρο για τη βελτίωσή τους, καθώς έχει ήδη αποδειχθεί ότι αποτρέπουν την εγκυμοσύνη. Επιπλέον, οι φορείς χρηματοδότησης ενδιαφέρονται συχνά για τομείς έρευνας που επηρεάζουν όλους τους ανθρώπους - όχι μόνο τις γυναίκες - οπότε η χρηματοδότηση θα δοθεί προτεραιότητα σε αυτούς. Πολλές γυναίκες θα συνεχίσουν επίσης να χρησιμοποιούν τον έλεγχο των γεννήσεων παρά τις ανεπιθύμητες ενέργειες επειδή δεν θέλουν να μείνουν έγκυες - τόσοι πολλοί προγραμματιστές μπορεί να μην βλέπουν τη βελτίωση των σκευασμάτων, όπως απαιτείται.

Παρόλο που υπάρχει σαφής ανάγκη ανάπτυξης καλύτερων ανδρικών αντισυλληπτικών, πρέπει να γίνουν πολλά ακόμη για να αντιμετωπιστούν οι ανισότητες που βιώνουν σήμερα οι γυναίκες όσον αφορά τη σεξουαλική και αναπαραγωγική υγεία. Η Στρατηγική για την Υγεία των Γυναικών προσπάθησε πρόσφατα να συγκεντρώσει απόψεις σχετικά με την υγεία των γυναικών, προκειμένου να διασφαλίσει ότι οι φωνές των γυναικών βρίσκονται στο επίκεντρο των νέων θεμάτων υγείας - που ελπίζουμε ότι θα βοηθήσουν στην ενημέρωση πολιτικών, στρατηγικών και υγειονομικής περίθαλψης. Υπάρχουν επίσης πολλές δοκιμές σε εξέλιξη με στόχο τη βελτίωση των αντισυλληπτικών επιλογών για τις γυναίκες.

Αλλά δεν εναπόκειται αποκλειστικά στις φαρμακευτικές εταιρείες να επιφέρουν αλλαγές - εναπόκειται στις ρυθμιστικές αρχές να ακούσουν τις γυναίκες κατά την αξιολόγηση της αποτελεσματικότητας των νέων μεθόδων αντισύλληψης και των κλινικών για να ακούσουν τις ανησυχίες και τις ερωτήσεις των ασθενών.