Διαταραχές άγχους: Η σωματική δραστηριότητα μειώνει τον κίνδυνο;

Σκιέρ αντοχής

  • Οι άνθρωποι που συμμετείχαν στον υπερ-μακρύ διαγωνισμό σκι αντοχής της Σουηδίας ανέπτυξαν σημαντικά λιγότερες αγχώδεις διαταραχές με την πάροδο του χρόνου από μια ομάδα ελέγχου.
  • Οι άνδρες και οι γυναίκες σκιέρ αντιμετώπισαν μειωμένο κίνδυνο μελλοντικών διαταραχών άγχους.
  • Οι γυναίκες σκιέρ υψηλών επιδόσεων είχαν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν διαταραχές άγχους από τις πιο αργές γυναίκες σκιέρ.

Σύμφωνα με τους συντάκτες μιας νέας μελέτης, αν και προηγούμενη έρευνα είχε εξετάσει τις σχέσεις μεταξύ ψυχικής υγείας, κατάθλιψης και άσκησης, οι περισσότερες μελέτες δεν έχουν επικεντρωθεί ειδικά στις αγχώδεις διαταραχές.

Επιπλέον, ακόμη και οι μεγαλύτερες προηγούμενες μελέτες είχαν την τάση να είναι μικρές, συχνά αποκλείοντας τις γυναίκες και χωρίς να διερευνούν σημαντικά τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της άσκησης στην ψυχική υγεία.

Η νέα μελέτη εξετάζει πώς η ένταση της άσκησης αντιστοιχεί στη μείωση του άγχους τόσο για τους άνδρες όσο και για τις γυναίκες μακροπρόθεσμα.

Η σουηδική μελέτη αναλύει δεδομένα 400,000 ατόμων και των δύο φύλων, παρακολουθώντας τα για έως και 21 χρόνια για να διερευνήσει το μόνιμο όφελος της άσκησης όταν πρόκειται για την πρόληψη των διαταραχών άγχους.

Η μελέτη εμφανίζεται στο Frontiers in Psychiatry.

Αγώνας αντοχής

Για να εντοπίσουν μια μεγάλη ομάδα ανθρώπων που ακολουθούν έναν ενεργό τρόπο ζωής, οι ερευνητές μελέτησαν άτομα που συμμετείχαν στον μεγαλύτερο αγώνα σκι αντοχής στον κόσμο, το Vasaloppet στη Σουηδία, μεταξύ 1989 και 2010.

Η πορεία των 90 χιλιομέτρων χρησίμευσε ως πληρεξούσιο των ερευνητών για έναν ενεργό τρόπο ζωής.

Η επικεφαλής συγγραφέας Martina Svensson δήλωσε στο "Detonic.shop", "Προηγούμενες μελέτες έδειξαν ότι αυτή η ομάδα σκιέρ είναι σημαντικά πιο δραστήρια στον ελεύθερο χρόνο τους και έχουν υψηλότερο επίπεδο φυσικής κατάστασης σε σύγκριση με τον αντίστοιχο γενικό πληθυσμό που χρησιμοποιούμε ως πληθυσμός ελέγχου".

Αυτός ο πληθυσμός ελέγχου περιελάμβανε άτομα που ήταν παρόμοια με τους σκιέρ στην περιοχή κατοικίας τους και την ηλικιακή ομάδα και το φύλο τους. Οι ερευνητές δεν συμπεριέλαβαν στη μελέτη άτομα με άνοια ή άλλες σοβαρές ασθένειες, όπως καρδιακές παθήσεις ή καρκίνο. Εξασφάλισαν επίσης ότι κανένας από τους συμμετέχοντες δεν είχε ψυχιατρικές διαταραχές, συμπεριλαμβανομένων των διαταραχών άγχους.

Η Kristin Szuhany, Ph.D., του Προγράμματος Άγχους, Άγχους και Παρατεταμένης Θλίψης στο Τμήμα Psychυχιατρικής του Langone του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, συζήτησε επίσης τη μελέτη με τον MNT αν και δεν συμμετείχε σε αυτήν.

Αμφισβήτησε τον βαθμό στον οποίο η συμμετοχή στον αγώνα θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως πληρεξούσιο για έναν ενεργό τρόπο ζωής. Ο δρ Szuhany επεσήμανε ότι στη μελέτη, "η σωματική δραστηριότητα δεν μετριέται ευρύτερα, γεγονός που καθιστά δύσκολο να πούμε γενικότερα ότι ένας σωματικά ενεργός τρόπος ζωής συνέβαλε στη μείωση της εμφάνισης αγχωδών διαταραχών".

«Επιπλέον», είπε ο Δρ Szuhany, «δεν υπάρχει κανένα μέτρο της πραγματικής ποσότητας σωματικής δραστηριότητας που συμμετείχαν τα άτομα. Επομένως, είναι δύσκολο να βγάλουμε ευρύτερα συμπεράσματα ».

Αποφυγή αντίστροφης αιτιότητας

Οι σκιέρ είχαν σχεδόν 60% λιγότερες πιθανότητες να αναπτύξουν διαταραχές άγχους κατά την περίοδο παρακολούθησης των 21 ετών από ό, τι τα άτομα της ομάδας ελέγχου.

Οι ερευνητές απέκλεισαν άτομα που εμφάνισαν άγχος μέσα σε 5 χρόνια από τον αγώνα. Ο Svensson είπε στο MNT ότι αυτό έπρεπε να "μειώσει τον κίνδυνο προκατάληψης λόγω αντίστροφης αιτιότητας", κατά την οποία τα άτομα μπορεί να έχουν ήδη συμπτώματα άγχους που τους εμποδίζουν να ασχοληθούν με σωματικές δραστηριότητες όπως ο αγώνας σκι. «Πολλές άλλες μελέτες δεν το ελέγχουν αυτό», σημείωσε.

Ταχύτητα και άγχος στις γυναίκες

Οι ερευνητές βρήκαν μια απροσδόκητη αντιστοιχία μεταξύ της ταχύτητας σκι και του άγχους για τις γυναίκες, αν και όχι για τους άνδρες. Είπε ο Σβένσον:

«Αυτό που μας εξέπληξε περισσότερο ήταν να ανακαλύψουμε πώς η φυσική απόδοση στον αγώνα σκι (χρόνος τερματισμού μεταξύ των σκιέρ) επηρέασε διαφορετικά τον κίνδυνο μελλοντικού άγχους σε σωματικά δραστήριους άνδρες και γυναίκες. Weμασταν έκπληκτοι όταν είδαμε ότι οι γυναίκες με υψηλές επιδόσεις είχαν σχεδόν διπλάσιο κίνδυνο να αναπτύξουν άγχος σε σύγκριση με τις γυναίκες με χαμηλότερες επιδόσεις ».

«Ωστόσο», σημείωσε ο Svensson, «ο συνολικός κίνδυνος εμφάνισης άγχους μεταξύ αυτών των γυναικών με υψηλές επιδόσεις ήταν ακόμα χαμηλότερος σε σύγκριση με τις πιο αδρανείς γυναίκες στο γενικό πληθυσμό».

«Φαίνεται λοιπόν ότι και τα δύο φύλα ωφελούνται από τη σωματική δραστηριότητα», είπε ο Svensson, «αν και το βέλτιστο επίπεδο μπορεί να διαφέρει μεταξύ ανδρών και γυναικών».

Ο δρ Szuhany εξέφρασε την ανησυχία του για την εγκυρότητα της χρήσης της ταχύτητας ως πληρεξούσιου για την ένταση της άσκησης, «δεδομένου ότι [πιθανόν] οι σκιέρ να καταβάλλουν προσπάθεια στο εύρος μέτριας έως έντονης έντασης, ανεξάρτητα από τον χρόνο τερματισμού τους σε αυτόν τον τύπο αγώνα. "

Απαιτείται περαιτέρω έρευνα

"Τα αποτελέσματά μας υποδηλώνουν ότι η σχέση μεταξύ συμπτωμάτων άγχους και συμπεριφοράς άσκησης μπορεί να μην είναι γραμμική", δήλωσε ο Svensson στο MNT, προσθέτοντας:

«Οι συμπεριφορές άσκησης και τα συμπτώματα άγχους είναι πιθανό να επηρεαστούν από γενετικούς, ψυχολογικούς παράγοντες και χαρακτηριστικά της προσωπικότητας - σύγχυση που δεν ήταν δυνατό να διερευνηθούν στην ομάδα μας. Χρειάζονται μελέτες που διερευνούν τους παράγοντες οδήγησης πίσω από αυτές τις διαφορές μεταξύ ανδρών και γυναικών όταν πρόκειται για ακραίες συμπεριφορές άσκησης και πώς επηρεάζει την ανάπτυξη του άγχους ».

Το MNT ρώτησε τον Δρ Szuhany, ως μέλος της Ένωσης Άγχους & Κατάθλιψης της Αμερικής, αν ο οργανισμός κάνει συστάσεις σχετικά με την άσκηση και το άγχος.

«Σε αυτό το σημείο», απάντησε ο δρ Szuhany, «δεν υπάρχουν υπάρχουσες οδηγίες για τη συγκεκριμένη δόση άσκησης που απαιτείται για τη βελτίωση των συμπτωμάτων ψυχικής υγείας».

«Αυτό είναι ένα πολύ σημαντικό θέμα για αυστηρή έρευνα», συνέχισε. «Οι μετα-αναλύσεις και οι μελέτες που βασίζονται στον πληθυσμό πρότειναν μια μέτρια επίδραση συνολικά της άσκησης στη μείωση των συμπτωμάτων άγχους».

Σε αντίθεση με τις ανησυχίες της σουηδικής μελέτης για τις γυναίκες σκιέρ, ο δρ Szuhany σημείωσε:

«Ορισμένες μεμονωμένες μελέτες υποδεικνύουν ότι η άσκηση σε επίπεδα υψηλής έντασης μπορεί να είναι πιο ωφέλιμη [για] τη βελτίωση των συμπτωμάτων άγχους. Μια υπόθεση είναι ότι η άσκηση σε υψηλότερη ένταση μιμείται αισθήσεις που φοβούνται σε άτομα με άγχος (π.χ. καρδιακούς παλμούς, δύσπνοια, εφίδρωση) και μπορεί να λειτουργήσει ως έκθεση για να αισθανθείτε πιο άνετα στο πλαίσιο αυτών των αισθήσεων ».

Ο δρ Szuhany συμφώνησε με τους συντάκτες της μελέτης ότι «πολλά άτομα που έχουν άγχος θα αποφύγουν την άσκηση για να αποφύγουν αυτές τις σωματικές αισθήσεις. Επομένως, μπορεί να είναι σημαντικό να μελετηθούν παρεμβάσεις για την αύξηση της συμμετοχής στην άσκηση μεταξύ ατόμων που φοβούνται τις σωματικές αισθήσεις που προκαλούνται από την άσκηση ».